Consejos de fotografía y exploración de los tesoros visuales de la isla de Alcatraz

          Por Michael Esslinger, historiador de Alcatraz y autor

Llevo más de tres décadas escribiendo e investigando la historia de Alcatraz. "La Roca" ha generado una de las historias más ricas de San Francisco y nunca me canso de ver fotos del pasado y del presente. Con paisajes históricos de gran riqueza arquitectónica combinados con las suaves texturas de la naturaleza, es un Parque Nacional como ningún otro.

No necesitas necesariamente una cámara de alta gama para salir de Alcatraz con imágenes visualmente impresionantes. Las cámaras de apuntar y disparar, e incluso los smartphones, pueden dar resultados sorprendentes con un poco de ingenio. Aunque muchos smartphones y cámaras de apuntar y disparar no siempre permiten controlar ajustes como la apertura, el zoom y la velocidad de obturación, todo lo que necesitas en Alcatraz es un buen ojo para la selección de sujetos, la iluminación y la composición.

He incluido una pequeña muestra de fotos que son todas razonablemente realizables dependiendo de tu experiencia y nivel de habilidad. Todas las fotos fueron tomadas durante el horario normal de visitas, sin infringir ninguna norma del Servicio de Parques Nacionales. Este artículo no pretende ofrecer ningún consejo formal sobre fotografía básica, como tipos de objetivos, ISO, apertura o ajustes de velocidad de obturación. Por el contrario, en este artículo se ojean y están casi ausentes.

Esto se escribió para ofrecer algunos buenos consejos sobre cómo componer imágenes interesantes mientras se trabaja alrededor de multitudes, que suele ser el mayor obstáculo. En todos los casos, se pueden obtener imágenes sorprendentes, incluso en los casos más extremos de mala iluminación y mal tiempo. Si piensas utilizar un smartphone para tomar fotografías durante tu visita, consulta las páginas de Facebook de Alcatraz Cruises y AlcatrazHistory.com para ver más muestras. Hay algunas ideas excelentes de fotos y filtros utilizando sólo técnicas básicas de fotografía digital.

Cosas a tener en cuenta para su visita:

Experimente con su cámara y tenga una buena idea de sus capacidades y limitaciones antes de su viaje. Nunca es buena idea comprar una cámara nueva e intentar aprender a usarla durante las vacaciones. Comprender sus capacidades le ayudará a eliminar algunas de las conjeturas y le ahorrará un tiempo valioso durante su visita. La mayoría de las personas visitan Alcatraz con la intención principal de conseguir la foto perfecta de la Casa de la Celda, pero se marchan frustradas porque la navegación entre las grandes multitudes hace que esa opción sea imposible. Es similar a intentar conseguir una foto limpia del Castillo de Blancanieves en Disneylandia a primera hora de la tarde. No es un objetivo razonable, a menos que estés dispuesto a estar en el primer barco del día y en el Cellhouse antes de que las multitudes se filtren lentamente.

Aunque el Cellhouse es el centro de la isla, hay muchas otras joyas dignas e interesantes de explorar durante su visita. Las capas de historia ofrecen oportunidades fotográficas de estructuras históricas que se remontan a la época de la Guerra Civil y se extienden a hermosos paisajes de jardines del presente. Si sabe dónde mirar, saldrá con unas imágenes increíbles.

Lo esencial:

El Servicio de Parques Nacionales tiene restricciones de equipaje de mano en la isla y no se permite a los visitantes llevar nada más grande que una mochila de tamaño estándar. Se acepta una bolsa de cámara de tamaño estándar y un trípode o monopié de transporte portátil. Independientemente del tipo de cámara, es aconsejable llevar una tarjeta de memoria grande o adicional y una batería de reserva. Puede tomar una amplia serie de imágenes y luego emparejarlas en el barco de vuelta o más tarde en su hotel. Es una pérdida de tiempo (y de batería) hacer una foto y luego revisar cada una de ellas. Disparar libremente y en abundancia sólo aumentará tus posibilidades de tomar esa imagen icónica digna de ser tu fondo de escritorio.

Si usas un smartphone, lleva un paquete de baterías y pon tu teléfono en modo avión mientras estés en la isla. No hay nada peor que quedarse sin batería y perderse una increíble sesión de fotos.

Si utilizas una cámara réflex o una simple cámara de apuntar y disparar que tenga una función de montura, es muy recomendable utilizar un trípode o, más aún, un monopié. En la Casa de la Celda y en otras zonas de la prisión, la mayoría de las veces trabajarás en condiciones de luz suave y ambiental. Un trípode portátil te ayudará a capturar imágenes nítidas que no puedes conseguir tan fácilmente con una cámara de mano. El uso de un monopié es un gran compromiso, ya que permite una mayor estabilidad con menos sacudidas de la cámara y, a diferencia de un trípode, no es necesario montarlo e intentar plegarlo y desplegarlo en medio de las multitudes. Si estás tratando de decidir cuál es la mejor opción para llevar, yo me decantaría por el monopié. Te daré más razones a continuación, pero para su uso en la isla, es la mejor opción en general.

Como regla general, seleccionar un ajuste ISO más alto para acomodar velocidades de obturación más rápidas funciona bien tanto en interiores como en exteriores. El viento es habitual en Alcatraz y ni siquiera un trípode robusto puede hacer frente a las condiciones de viento de la bahía. Aunque el grano de la imagen puede ser mayor, en realidad puede funcionar a tu favor para crear un ambiente oscuro, especialmente cuando se dispara en blanco y negro.

Las mejores horas de visita para los fotógrafos serios:

Aunque no hay una regla absoluta, generalmente el mejor momento para los fotógrafos serios es la primera visita del día o una de las visitas nocturnas para capturar imágenes de la isla al anochecer. Hay muchos temas diferentes en Alcatraz y todos crean oportunidades visualmente interesantes. La iluminación natural, el paisaje, las tonalidades de color, la arquitectura oxidada, las sombras, los reflejos apagados del cemento envejecido, la niebla y las condiciones de la niebla son todos elementos que puede utilizar en su propia aventura visual. Podrá capturar bellas imágenes tanto si la visita es diurna como nocturna. Para los que planean una visita de un día, el momento óptimo para hacer fotos es a última hora de la mañana y a última hora de la tarde, siendo la primera visita el mejor momento para capturar imágenes de la Casa de la Celda antes de que empiecen a llegar los visitantes.

Según mi experiencia, entender los elementos de la iluminación y la forma en que el sol incide en la isla es vital para sacar el máximo partido a la visita. El sol barre en ángulos más altos durante el verano y en ángulos más bajos en invierno. Cuando el sol sale por el este, crea sombras de bordes suaves con una iluminación cálida y suave. Al final de la tarde, cuando el sol se pone por el oeste, las largas sombras premonitorias producen imágenes impresionantes y ofrecen un ambiente oscuro a la prisión abandonada. La luz suave y las largas sombras justo cuando el sol se pone por el oeste proporcionarán profundidad y ambiente a tus fotos. La niebla es siempre una incógnita en "La Roca" y puede suponer el mayor reto incluso para el fotógrafo más experimentado, pero también puede crear oportunidades únicas. Las condiciones de niebla densa suelen ser más frecuentes durante los meses de verano. Fotografiar los exteriores de los edificios contra la niebla puede proporcionar una atmósfera ominosa y prohibitiva, especialmente al atardecer. Al mediodía, la niebla puede producir un tono gris deslavado que puede saturar el hormigón y crear un desafío, ya que el hormigón pierde profundidad con la pérdida de sombra. La profundidad de campo tiene que ver con el manejo del espacio, así que prueba a hacer varias exposiciones del mismo sujeto y a variar los ángulos. Ten en cuenta cómo cae la luz y arroja sombras alrededor del sujeto. En algunas zonas de la prisión, la luz puede convertirse en el sujeto, ya que proyecta sombras y tonos vintage a través de las ventanas de cristal enrejado.

Usar un flash:

La media tarde es el momento menos favorecido para hacer fotos. Este momento del día está sujeto a una luz dura y anula los detalles. Si no puede reservar una visita en el primer o último barco, un flash puede ser especialmente útil durante la franja horaria de la tarde cuando se trata de sombras duras. Si tienes un flash ajustable (o preferiblemente) desmontable o con infrarrojos, evita apuntar el flash directamente al sujeto. Al fotografiar la arquitectura histórica, los muros de cemento dan resultados sorprendentes al rebotar la luz en los laterales, el techo u otras superficies indirectas. Cuando fotografíes espacios más oscuros (especialmente al anochecer), intenta apuntar con el flash hacia atrás. A veces, este método ilumina el espacio, pero permite que las sombras profundas mantengan el ambiente oscuro de Alcatraz. Aprende a utilizar el flash de relleno y el de rebote. Utiliza el flash de relleno en exteriores para disipar las sombras y el flash de rebote para iluminar suavemente los sujetos del primer plano y del fondo.
Si utilizas un trípode o un monopié, considera la posibilidad de fotografiar el mismo sujeto fijo en capas con distintas exposiciones y ángulos de flash. Utilizando el software de edición, puedes superponer o unir las imágenes para obtener los mejores elementos de cada foto.

Consejos para la multitud:

Si se encuentra entre grandes multitudes en Alcatraz, no se preocupe. Todavía puedes capturar fotografías increíbles utilizando algunos enfoques diferentes. Considera la posibilidad de utilizar ángulos contra espacios negativos para enmascarar a las personas. Intenta fotografiar a los sujetos utilizando ángulos ascendentes y laterales en campos de encuadre reducidos. Alcatraz está lleno de patrones simétricos, ventanas enrejadas y otros objetos. Utilizar el diafragma para desenfocar a las personas puede ser útil, ya que crean movimiento cuando el punto focal es un objeto fijo.
Si utilizas una cámara réflex o cualquier cosa con un objetivo ajustable, prueba a utilizar los ajustes de Marco para obtener primeros planos extremos de objetos como barras oxidadas y eslabones de cadenas. Fotografiar un objeto central con una gran apertura o un modo de retrato puede enmascarar o difuminar los fondos. En Alcatraz, esto es especialmente eficaz cuando se fotografía el interior de la Celda o el follaje de los jardines.

El uso de un monopié o un palo de selfie también funciona bien cuando se combina con un temporizador para tomar fotos de ángulo alto por encima del nivel de los ojos para filtrar las multitudes. Esto es especialmente útil para capturar imágenes de las celdas del segundo nivel a lo largo de los diferentes bloques de celdas o incluso de las celdas de escape cuando se intenta enmarcar a los sujetos no deseados. El uso de un monopié para observar el nivel del suelo en el segundo nivel da la ilusión de una prisión vacía. No está permitido tocar o apoyar el monopié en ninguna parte de la estructura. Hay que ser respetuoso con los visitantes cuando se utiliza esta técnica, así como seguir las normas del Servicio de Parques Nacionales.
Un truco que utilizo cuando intento tomar una foto de un sujeto específico, pero necesito editar a las personas, es tomar múltiples exposiciones utilizando un trípode y luego unir las imágenes seleccionadas. Eliminar a las personas de la foto sin alterar el flujo del recorrido puede ser fácil utilizando un software digital. Utilizando un trípode o un monopié, tome cuidadosamente exposiciones secuenciales a medida que la gente fluye por la Casa de la Celda. Puedes superponer y unir digitalmente las imágenes para revelar una vista sin obstáculos utilizando inteligentemente sólo partes seleccionadas de cada imagen. Esto requiere un cierto equilibrio para que parezca natural, pero puede ser una técnica especialmente útil si intentas capturar un lugar específico para cosas como un proyecto escolar sin molestar a otros visitantes. Lleva tiempo y requiere mucha paciencia, pero los resultados pueden ser muy gratificantes.

Inclemencias meteorológicas:

Si se visita durante un posible periodo de inclemencias meteorológicas, es aconsejable llevar unas cuantas bolsas grandes tipo Ziploc para proteger la cámara y mantenerla seca y segura. La tienda de regalos de Alcatraz suele vender ponchos impermeables a precios muy razonables y pueden doblarse y guardarse en su bolsa. Los vientos fuertes también pueden plantear algunos problemas, por lo que en estos casos no se recomiendan los trípodes. Las ráfagas de viento en la isla no son rivales ni siquiera para el trípode más pesado y pueden generar la fuerza suficiente para hacer volar su equipo. El uso seguro de un monopié puede ayudarle a mantener un buen agarre de su cámara, permite hacer fotos en espacios más reducidos y ayuda a eliminar el tiempo de preparación.

Las fotos a través de los cristales enrejados con las superficies reflectantes generadas por la lluvia pueden dar lugar a imágenes sorprendentes. El encuadre de la torre del muelle, el faro e incluso la entrada pueden dar lugar a una imagen impresionante con los reflejos de las superficies del suelo mojado enmarcados como parte del sujeto.

Explora la historia:

Las mejores imágenes a capturar serán las que descubras primero desde el frente del objetivo, en lugar de detrás de él. Tómese su tiempo para explorar la isla y descubrir las sutilezas que cientos de personas pasarán y pasarán desapercibidas. Sea astuto y siga los caminos que le llevarán a través de siglos de historia y escapará con grandes fotografías.

SERIE UNO:

Los objetivos gran angular y la toma de imágenes de las estructuras históricas a través de las vallas oxidadas o contra fondos corroídos son eficaces para fotografiar en espacios reducidos. Incluso en los días más ajetreados, se pueden obtener impresionantes imágenes de la prisión abandonada. El uso de la naturaleza, tanto de las aves como de los jardines, también es un excelente contraste con las estructuras envejecidas. Utilizar los ángulos únicos de la arquitectura puede ser realmente efectivo. Fotos de GeoAventures, Rolf 52, Giorgio Fochesato y David Boon.
Edificio de la isla de Alcatraz a través de la vallaCasa del Alcaide de la Isla de AlcatrazLámpara de la isla de AlcatrazGaviota occidental de la isla de AlcatrazLámpara de la isla de AlcatrazEscalera de la celda de la isla de AlcatrazInterior de la celda de la isla de AlcatrazVentanas de la celda de la isla de Alcatraz

SERIE DOS:

Utilizando una Canon EOS 5D (cámara réflex digital) de alta gama y el software Adobe Photoshop Lightroom, Dan Henderson tomó una serie de imágenes y luego, utilizando un filtro digital de estilo noir y efectos de mejora de la iluminación, creó impresionantes imágenes en blanco y negro. Todas estas fotos se tomaron durante el horario normal del parque y trabajando en torno a los visitantes. Utilizó eficazmente la iluminación ambiental y los distintos ángulos para captar la esencia de las imponentes estructuras de la prisión.
Menú de la celda de la isla de AlcatrazEdificio administrativo de la celda de la isla de AlcatrazVentanas de la celda de la isla de AlcatrazVentanas de la celda de la isla de AlcatrazCartel de la Penitenciaría de Alcatraz

SERIE TRES:

Utilizando un smartphone y filtros digitales comerciales, puede tomar cientos de imágenes únicas y de calidad para ayudar a compartir su aventura en Alcatraz. Visite las páginas de Facebook de Alcatraz Cruises para ver más ejemplos de fotografías de visitantes y para obtener algunas ideas para su próxima visita.

Casa del Alcaide de la Isla de Alcatraz y FaroJardín de la isla de AlcatrazJardín de la isla de AlcatrazEscalera de la celda de la isla de AlcatrazGorra del Departamento de Justicia de la isla de AlcatrazConfinamiento solitario en la isla de AlcatrazEdificio de Nuevas Industrias de la Isla de Alcatraz

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Visitar Alcatraz es ver lo mejor de la historia de San Francisco. Desde la Guerra Civil hasta Al Capone, la isla es un tesoro visual que permanece congelado en el tiempo. Es un destino que querrá explorar una y otra vez.
Ahora, ¡déjanos tus mejores fotos! Etiquétanos en Facebook y Twitter y puede que las compartamos con otros miles de entusiastas.

Escrito por el bloguero invitado: Michael Esslinger

Publicado originalmente el 30 de abril de 2018