Conseils pour la photographie et exploration des trésors visuels d'Alcatraz Island

          Par Michael Esslinger, historien d'Alcatraz et auteur.

J'écris et je fais des recherches sur l'histoire d'Alcatraz depuis plus de trois décennies. "The Rock" a brassé une partie de l'histoire la plus riche de San Francisco et je ne me lasse pas de regarder les photos du passé et du présent. Avec ses paysages historiques d'une grande richesse architecturale, associés aux douces textures de la nature, c'est un parc national comme aucun autre.

Vous n'avez pas nécessairement besoin d'un appareil photo haut de gamme pour revenir d'Alcatraz avec des images visuellement étonnantes. Les appareils photo numériques et même les smartphones peuvent donner des résultats étonnants avec un peu d'ingéniosité. Alors que de nombreux smartphones et appareils photo numériques ne permettent pas toujours de contrôler des paramètres tels que l'ouverture, le zoom et la vitesse d'obturation, tout ce dont vous avez besoin à Alcatraz, c'est d'un bon œil pour la sélection des sujets, l'éclairage et la composition.

J'ai inclus un petit échantillon de photos qui sont toutes raisonnablement réalisables en fonction de votre expérience et de votre niveau de compétence. Toutes les photos ont été prises pendant les heures normales de visite, sans enfreindre aucune règle du National Park Service. Cet article n'a pas pour but de fournir des conseils formels sur la photographie de base, comme les types d'objectifs, les réglages ISO, l'ouverture ou la vitesse d'obturation. Ils sont plutôt survolés et, pour la plupart, absents de cet article.

Cet article a été rédigé pour offrir quelques bons conseils sur la façon de composer des images intéressantes tout en travaillant autour de foules de personnes, ce qui tend à être le plus grand obstacle. Dans tous les cas, vous pouvez obtenir des images étonnantes, même dans les cas les plus extrêmes de mauvais éclairage et de mauvais temps. Si vous envisagez d'utiliser un smartphone pour prendre des photos pendant votre visite, consultez les pages Facebook d'Alcatraz Cruises et d'AlcatrazHistory.com pour voir d'autres exemples. Vous y trouverez d'excellentes idées de photos et de filtres en utilisant uniquement les techniques de base de la photographie numérique.

Choses à considérer pour votre visite :

Expérimentez avec votre appareil photo et ayez une bonne idée de ses capacités et de ses limites avant votre voyage. Ce n'est jamais une bonne idée d'acheter un nouvel appareil photo et d'essayer d'apprendre à l'utiliser pendant les vacances. Comprendre ses capacités vous permettra de ne pas vous tromper et de gagner un temps précieux pendant votre visite. La plupart des gens visitent Alcatraz avec l'intention première d'obtenir la photo parfaite de la Cellhouse, mais ils en ressortent frustrés car la navigation dans la foule rend cette option impossible. C'est un peu comme essayer d'obtenir une photo nette du château de Blanche-Neige à Disneyland en début d'après-midi. Ce n'est pas un objectif raisonnable, à moins que vous ne soyez prêt à prendre le premier bateau de la journée et à vous rendre à la Cellerie avant que la foule ne s'infiltre lentement.

Si la Cellerie est au centre de l'île, il existe de nombreux autres joyaux dignes et intéressants à explorer lors de votre visite. Les couches d'histoire offrent des possibilités de photos de structures historiques remontant à l'époque de la guerre civile et s'étendant jusqu'aux magnifiques paysages de jardins actuels. Si vous savez où regarder, vous repartirez avec des images étonnantes.

L'essentiel :

Le National Park Service a imposé des restrictions sur les bagages à main sur l'île et les visiteurs ne sont pas autorisés à emporter quelque chose de plus grand qu'un sac à dos de taille standard. Un sac photo de taille standard et un trépied ou un monopode portable sont acceptés. Quel que soit votre type d'appareil photo, il est conseillé d'emporter une carte mémoire de grande taille ou supplémentaire et une batterie de secours. Vous pouvez prendre une longue série d'images et les associer ensuite sur le bateau de retour ou plus tard à votre hôtel. Prendre une photo puis la revoir après est une perte de temps (et de batterie). En prenant des photos librement et en abondance, vous augmenterez vos chances de prendre une image emblématique digne d'être votre fond d'écran.

Si vous utilisez un smartphone, apportez une batterie et mettez votre téléphone en mode avion pendant que vous êtes sur l'île. Il n'y a rien de pire que de voir sa batterie mourir et de manquer une incroyable séance de photos.

Si vous utilisez un appareil photo reflex ou un simple appareil photo numérique doté d'une monture, il est fortement recommandé d'utiliser un trépied ou, plus encore, un monopode. Dans la Cellule et dans d'autres zones de la prison, vous travaillerez principalement dans des conditions de lumière douce et ambiante. Un trépied portable vous aidera à prendre des photos nettes que vous ne pourrez pas réaliser aussi facilement avec un appareil photo portatif. L'utilisation d'un monopode est un excellent compromis, car il permet une plus grande stabilité avec moins de vibrations de l'appareil et, contrairement à un trépied, il n'est pas nécessaire de l'installer et d'essayer de le plier et de le déplier au milieu de la foule. Si vous vous demandez quelle est la meilleure solution, j'opterais pour le monopode. Je vous donnerai plus de raisons ci-dessous, mais pour une utilisation sur l'île, c'est une meilleure option en général.

En règle générale, la sélection d'un réglage ISO plus élevé pour s'adapter à des vitesses d'obturation plus rapides fonctionne bien à l'intérieur comme à l'extérieur. Le vent est fréquent à Alcatraz et même un trépied solide ne peut rien contre les vents qui soufflent sur la baie. Bien que l'image soit plus granuleuse, cela peut jouer en votre faveur pour créer une ambiance sombre, en particulier lorsque vous photographiez en noir et blanc.

Meilleures périodes de visite pour les photographes sérieux :

Bien qu'il n'y ait pas de règle absolue, le meilleur moment pour les photographes sérieux est généralement la première visite de la journée ou l'une des visites nocturnes pour capturer des images de l'île à la nuit tombée. Alcatraz a de nombreux thèmes différents et tous créent des opportunités visuellement intéressantes. L'éclairage naturel, le paysage, les teintes, l'architecture rouillée, les ombres, les reflets ternes du ciment vieillissant, la brume et le brouillard sont autant d'éléments que vous pouvez utiliser dans votre propre aventure visuelle. Vous pouvez capturer de belles images, que vous visitiez de jour ou de nuit. Pour ceux qui prévoient une visite d'une journée, le moment optimal pour prendre des photos se situe en fin de matinée et en fin d'après-midi, la première visite étant le meilleur moment pour capturer des images de la Cave avant que les visiteurs ne commencent à affluer.

D'après mon expérience, il est essentiel de comprendre les éléments d'éclairage et la façon dont le soleil éclaire l'île pour tirer le meilleur parti de votre visite. Le soleil balaie des angles plus élevés en été et des angles plus bas en hiver. Lorsque le soleil se lève, en provenance de l'est, il crée des ombres aux bords lisses et un éclairage doux et chaud. En fin d'après-midi, lorsque le soleil se couche à l'ouest, de longues ombres inquiétantes produisent des images étonnantes et offrent une ambiance sombre à la prison abandonnée. La lumière douce et les longues ombres au moment où le soleil se couche à l'ouest donneront de la profondeur et de l'ambiance à vos photos. Le brouillard est toujours une inconnue sur "The Rock" et peut représenter le plus grand défi, même pour le photographe le plus expérimenté, mais il peut aussi créer des opportunités uniques. Les brouillards denses sont généralement plus fréquents pendant les mois d'été. Photographier l'extérieur des bâtiments dans le brouillard peut créer une atmosphère sinistre et intimidante, surtout au crépuscule. À la mi-journée, le brouillard peut produire une teinte grise délavée qui peut saturer le béton et créer un défi car le béton perd de sa profondeur avec la perte d'ombre. La profondeur de champ concerne la gestion de l'espace, essayez donc de prendre plusieurs expositions du même sujet et variez vos angles. Soyez attentif à la façon dont la lumière tombe et projette des ombres autour du sujet. Dans certaines zones de la prison, la lumière peut devenir le sujet car elle projette des ombres et des teintes vintage à travers les fenêtres en verre barré.

Utilisation d'un flash :

Le milieu de l'après-midi est le moment le moins apprécié pour prendre des photos. Cette période de la journée est sujette à une lumière crue qui fait disparaître les détails. Si vous ne pouvez pas réserver une visite sur le premier ou le dernier bateau, un flash peut être particulièrement utile dans l'après-midi pour faire face aux ombres portées. Si vous possédez un flash réglable (ou, de préférence, détachable ou à distance infrarouge), évitez de le diriger directement vers votre sujet. Lorsque vous photographiez l'architecture historique, les murs en ciment donnent des résultats étonnants lorsque vous faites rebondir la lumière sur les côtés, le plafond ou d'autres surfaces indirectes. Lorsque vous photographiez des espaces plus sombres (surtout au crépuscule), essayez de diriger votre flash derrière vous. Parfois, cette méthode permet d'éclairer l'espace, tout en laissant des ombres profondes pour conserver l'ambiance sombre d'Alcatraz. Apprenez à utiliser un flash d'appoint et un flash rebond. Utilisez le flash forcé à l'extérieur pour estomper les ombres et le flash indirect pour éclairer doucement vos sujets au premier plan et en arrière-plan.
Si vous utilisez un trépied ou un monopode, envisagez de photographier le même sujet fixe en plusieurs couches avec des expositions et des angles de flash différents. À l'aide d'un logiciel d'édition, vous pouvez superposer ou assembler les images en façonnant les meilleurs éléments de chaque photo.

Conseils pour les foules :

Si vous vous trouvez au milieu d'une grande foule à Alcatraz, ne vous inquiétez pas. Vous pouvez toujours prendre des photos étonnantes en utilisant quelques approches différentes. Pensez à utiliser des angles contre des espaces négatifs pour masquer les personnes. Essayez de photographier des sujets en utilisant des angles vers le haut et des angles latéraux dans des cadres serrés. Alcatraz est rempli de motifs symétriques, de fenêtres à barreaux et d'autres objets. Utiliser votre ouverture pour estomper les personnes peut être utile car elles créent du mouvement lorsque le point focal est un objet fixe.
Si vous utilisez un appareil photo reflex ou tout autre appareil doté d'un objectif réglable, essayez d'utiliser les réglages Marco pour les gros plans extrêmes d'objets tels que des barres et des maillons de chaîne rouillés. La prise de vue d'un sujet central avec une grande ouverture ou un mode portrait peut masquer ou brouiller les arrière-plans. À Alcatraz, cela est particulièrement efficace pour photographier l'intérieur de la cellule ou le feuillage dans les jardins.

L'utilisation d'un monopode ou d'un bâton à selfie fonctionne également bien lorsqu'il est associé à un minuteur pour prendre des photos en grand angle au-dessus du niveau des yeux afin de filtrer la foule. Ceci est particulièrement utile pour capturer des images des cellules du deuxième niveau le long des différents blocs de cellules ou même des cellules d'évasion lorsque l'on tente de cadrer les sujets indésirables. L'utilisation d'un monopode pour observer le niveau du sol au deuxième étage donne l'illusion d'une prison vide. Il est interdit de toucher ou de poser le monopode sur une partie quelconque de la structure. Soyez respectueux des visiteurs lorsque vous utilisez cette technique et suivez les règles du National Park Service.
Une astuce que j'utilise lorsque j'essaie de prendre une photo d'un sujet spécifique, mais que je dois éliminer les personnes, consiste à prendre plusieurs expositions en utilisant un trépied et à assembler ensuite les images sélectionnées. Il est facile de masquer les personnes sur votre photo sans perturber le déroulement de la visite en utilisant un logiciel numérique. À l'aide d'un trépied ou d'un monopode, prenez des photos successives au fur et à mesure que les gens traversent la serre. Vous pouvez superposer et assembler numériquement les images pour révéler une vue dégagée en utilisant intelligemment certaines parties de chaque image. Cette technique nécessite un certain équilibrage pour donner un aspect naturel, mais elle peut s'avérer particulièrement utile si vous essayez de capturer un endroit spécifique pour des choses comme un projet scolaire sans déranger les autres visiteurs. Cette technique prend du temps et demande beaucoup de patience, mais les résultats peuvent être très gratifiants.

Intempéries :

Si vous visitez le site pendant une période potentielle de mauvais temps, il est conseillé d'emporter quelques grands sacs de type Ziploc pour protéger votre appareil photo et le garder au sec et en sécurité. La boutique de souvenirs d'Alcatraz vend généralement des ponchos imperméables à des prix très raisonnables ; vous pouvez les plier et les garder dans votre sac. Les vents violents peuvent également poser quelques problèmes, et dans ce cas, les trépieds ne sont pas recommandés. Les rafales de vent sur l'île ne font pas le poids, même pour le trépied le plus lourd, et peuvent générer une force suffisante pour renverser votre équipement. L'utilisation sûre d'un monopode peut vous aider à garder une bonne prise sur votre appareil photo, à prendre des photos dans des espaces plus restreints et à éliminer le temps d'installation.

Les photos regardant à travers le verre barré avec les surfaces réfléchissantes générées par la pluie peuvent donner des images étonnantes. Le cadrage de la tour du quai, du phare et même de l'entrée peut donner une image étonnante avec les reflets des surfaces mouillées du sol qui font partie du sujet.

Explorez l'histoire :

Les meilleures images à capturer seront celles que vous découvrirez d'abord devant l'objectif, plutôt que derrière. Prenez le temps d'explorer l'île pour révéler les subtilités que des centaines d'entre elles laisseront passer et passeront inaperçues. Soyez astucieux et suivez les chemins qui vous mèneront à travers des siècles d'histoire et vous en sortirez avec de superbes photos.

SÉRIE UN :

Les objectifs grand angle et la prise de vue des structures historiques à travers des clôtures rouillées ou sur des arrière-plans corrodés sont efficaces pour photographier dans des espaces restreints. Même les jours les plus chargés, vous pouvez repartir avec de superbes images de la prison abandonnée. L'utilisation de la nature, des oiseaux et des jardins, constitue également un excellent contraste avec les structures vieillissantes. L'utilisation des angles uniques de l'architecture peut être très efficace. Photos de GeoAventures, Rolf 52, Giorgio Fochesato et David Boon.
Bâtiment de l'île d'Alcatraz à travers la clôtureMaison des gardiens de l'île d'AlcatrazLuminaire de l'île d'AlcatrazMouette occidentale de l'île d'AlcatrazLuminaire de l'île d'AlcatrazEscalier du cachot de l'île d'AlcatrazIntérieur des cellules de l'île d'AlcatrazFenêtres des cellules de l'île d'Alcatraz

SÉRIE DEUX :

À l'aide d'un appareil photo numérique Canon EOS 5D haut de gamme et du logiciel Adobe Photoshop Lightroom, Dan Henderson a pris une série d'images, puis, à l'aide d'un filtre numérique de style noir et d'effets d'amélioration de l'éclairage, il a créé de superbes images en noir et blanc. Ces photos ont toutes été prises pendant les heures normales d'ouverture du parc et en travaillant autour des visiteurs. Il a utilisé efficacement l'éclairage ambiant et des angles variés pour capturer l'essence de l'imposante structure de la prison.
Menu de la Cellule d'Alcatraz IslandBâtiment administratif des cellules de l'île d'AlcatrazFenêtres des cellules de l'île d'AlcatrazFenêtres des cellules de l'île d'AlcatrazPanneau du pénitencier américain d'Alcatraz Island

SÉRIE TROIS :

En utilisant un smartphone et des filtres numériques du commerce, vous pouvez prendre des centaines d'images uniques et de qualité pour vous aider à partager votre aventure à Alcatraz. Visitez les pages Facebook des croisières Alcatraz pour voir d'autres exemples de photos de visiteurs et pour trouver des idées pour votre prochaine visite !

Maison des gardiens et phare de l'île d'AlcatrazJardin de l'île d'AlcatrazJardin de l'île d'AlcatrazEscalier de la cellule de l'île d'AlcatrazChapeau du ministère de la Justice de l'île d'AlcatrazL'isolement sur l'île d'AlcatrazBâtiment des nouvelles industries de l'île d'Alcatraz

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Visiter Alcatraz, c'est voir le meilleur de l'histoire de San Francisco. De la guerre civile à Al Capone, l'île est un trésor visuel qui reste figé dans le temps. C'est une destination que vous voudrez explorer encore et encore.
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Écrit par le blogueur invité : Michael Esslinger

Publié initialement le 30 avril 2018