I samfundet med Jessica Polak fra Ontario Power Generation

Hornblower Niagara Cruises er den officielle bådrejsearrangør i Niagara Falls, Canada, men vi deler også vandvejene med mange vigtige virksomheder, herunder Ontario Power Generating System (OPG). OPG styrer reguleringen af vandet gennem Niagara-floden, som vores virksomhed er afhængig af. I august 2010 blev Jessica Polak ansat hos Ontario Power Generation, og i januar 2017 blev hun en del af OPG-teamet i Niagara Falls, Ontario. Fra 2018 blev Jennifer vicepræsident for lokal drift af Ontario Power Generations aktiviteter. Jessicas rolle er ikke kun afgørende for de beslutninger, der træffes på Niagara-floden, men påvirker hele provinsen Ontario. Jessica er ikke bange for at få våde fødder! Vi satte os ned med Jessica for at stille nogle spørgsmål, som måske får besøgende til Niagara Falls til at klø sig i hovedet om kraften og afledningen af vand i området.
 

Spørgsmål og svar med Jessica Polak, Vice President of Local Ontario Power Generations Operations

Hvordan ser en almindelig dag ud for dig?

JP: Min dag handler mest om mennesker. Jeg hjælper med at skabe et miljø, hvor vores medarbejdere kan gøre det, de er bedst til, så godt de kan, for at give Power with Purpose. Det starter med at forstå, hvad der er nødvendigt for at levere ren, pålidelig, billig og bæredygtig strøm til provinsen. Derefter skal vi skabe visioner, søge at skabe overensstemmelse, træffe beslutninger og fjerne hindringer for, at vores teams kan opnå netop dette. Det gør jeg ved at interagere med alle niveauer i organisationen og på tværs af organisationen for at sikre, at jeg har den bedste forståelse af, hvordan vi kan nå dette mål.

Hvad betyder det for dig at være en kvindelig leder på arbejdspladsen?

JP: Det betyder fremskridt. Det betyder, at det baner vejen for andre kvinder. Det handler om at nedbryde fordomme ved at forstå dem og dele erfaringer. Det er også at vise kvinder og piger, at man også kan udfylde en rolle som denne eller en anden rolle, som ikke tidligere eller normalt ikke er blevet udfyldt af en kvinde, og gøre det godt!

Vi forstår, at du er den person, der står bag kontrollen af vandstrømmen fra vandfaldet, forklar, hvad det betyder, og hvordan vandet reguleres.

JP: Der er et meget kompetent og dygtigt team bag mig, som styrer vandstrømmen. Vi er nødt til at forvalte vandet inden for rammerne af bestemmelserne i vores traktat, fordi vi er omhyggelige med hensyn til den offentlige sikkerhed og for at bevare flodens sundhed med henblik på alle dens mange anvendelsesmuligheder.

Hvad er Niagara Icebreaker-båden?

JP: Det er et 84 tons tungt fartøj, der bryder gennem isen og flytter slam for at holde floden klar og flydende. Det forhindrer tab af produktion og, hvilket er endnu vigtigere for vores samfund, holder offentligheden sikker og undgår eller mindsker oversvømmelser på øvre Niagara-floden.

Hvad er en isbom, og hvorfor er den vigtig før alle bådture?

JP: Niagara River Ice boom er et 2,7 km langt spænd af flydende stålpontoner, der er forbundet med stålkabler og forankret i flodbunden. Det holder isen på afstand, mens vandet kan flyde under den. Uden isbomme ville elproduktionen blive hæmmet, og risikoen for oversvømmelser ville øges. Isbommen begrænser sejladsen, så det er godt at få den fjernet tidligt af hensyn til dette formål. Men hvis der er is på søen, er det vigtigt at holde isen ude af floden, og i nogle tilfælde er det nødvendigt at holde bommen længere tid.

Forklar, hvordan Sir Adam Beck I-kraftværket vil producere mere energi efter sit eftersynsprogram?

JP: Vi er i gang med et større revisionsprogram, som vil vare i ca. 16 år endnu. Alle vores enheder i Beck-komplekset vil blive renoveret, så de kan køre pålideligt i de næste 25-30 år. Disse eftersyn vil omfatte forbedringer, der skal fremme en øget og mere effektiv produktion. Vi ombygger også 2 enheder, der blev taget ud af drift i 2012. Disse enheder er blevet fuldstændig fjernet, da de var gamle 25 Hz-enheder, der leverede strøm til større industrier og ikke længere var nødvendige. De bliver nu erstattet af moderne 60 Hz-enheder, som vil give provinsen ca. 110 MW ekstra ren og billig produktion til provinsen.

Hvor meget energi produceres der fra alle tre vandfald ved Niagara Falls?

JP: Beck-kraftværket, der ejes og drives af OPG, har 30 generatorer (snart 32). Disse enheder bruger Niagara-strømmen til at producere elektricitet nok til at forsyne 3 millioner husstande. Og det er kun halvdelen af historien, da New York Power Authority får tildelt den samme mængde vand til at producere strøm på den anden side af grænsen.

Hvad gør OPG for at bevare rene vandveje i de store søer?

JP: OPG forvalter inden for rammerne af vores vandforvaltningstraktater med henblik på due diligence og for at styre strømmene. Det er også her, at isbryderen og isbommen kommer i spil for at begrænse oversvømmelser så godt som muligt. Vi holder også vandet rent fra et miljømæssigt perspektiv ved blot at udnytte strømmen til at producere strøm og returnere det tilbage til dets naturlige vandløb uden at påvirke vandets kvalitet.
 

Hvad har været et af dine bedste minder om Niagara Falls til dato?

JP: At køre langs parkvejen er en af mine yndlingsting i denne by, jeg kan godt lide at tage mig tid til at værdsætte mine omgivelser. Jeg tager altid parkvejen, når jeg kører fra Sir Adam Beck Generating Station til International Control Dam for at nyde landskabet og sætte pris på dets skønhed.

Hvis du vil vide mere om Ontario Power Generation, kan du besøge deres websted.