Alcatraz Cruises lancerer sin tredje årlige "Buy One, Get One Free"-billetkampagne (BOGO). Selv om Alcatraz Cruises' ture ofte bliver udsolgt i løbet af året, er det en prioritet at oplyse samfundet om øens robuste historie. Derfor ønsker Alcatraz Cruises at tilskynde lokalbefolkningen til at opleve de aktiver, der gør Alcatraz Island til en af landets mest besøgte nationalparker. Denne særlige "Køb en, få en gratis"-billetkampagne, som kun tilbydes til beboere i Bay Area*, er kun tilgængelig på følgende datoer:

7.-8., 14.-15., 21.-22., 28.-29. januar

4.-5., 11.-12., 18.-19., 25.-26. februar

*Kun indbyggere i følgende amter er støtteberettigede: Alameda; Contra Costa; Marin; Napa; San Francisco; San Mateo; Santa Clara; Solano; og Sonoma.

Du kan få flere oplysninger på https://www.alcatrazcruises.com/bogo/. Hvis du ønsker at bestille dette særlige tilbud, kan du ringe på 415-981-7625 eller købe billetter i billetsalget på Pier 33 Alcatraz Landing.

Vilkår og betingelser:

  • Kun tilgængelig for Day Tour på de anførte datoer.
  • Gæsterne skal afhente billetter direkte i billetsalget på dagen for turen ved at fremvise billedlegitimation og bekræftelsesnummer (der findes ingen e-billetter).
  • Postnummer fra et af de ni amter i Bay Area skal bekræftes ved indtjekning.
  • Gratisbilletten gælder ved køb af en billet af samme eller lavere værdi. 

Historien om Alcatraz

"På trods af hvad de fortæller dig, tror jeg, at de føler sig lidt nostalgiske. Jeg tror, de kommer til at savne dette sted." - Alcatraz-direktør Fred T. Williamson, da de sidste indsatte blev sendt ud i 1963

Kun få øer i verden kan prale af at have så pragtfulde naturomgivelser - og en så grum menneskelig fortid - som Alcatraz. Den golde ø blev besøgt af indianerne allerede for 10.000 år siden, men forblev ubeboet, indtil europæerne ankom. Spanske og mexicanske bosættere i begyndelsen af 1800-tallet kaldte den guanobeklædte ø for "Isla de los Alcatraces" - Pelikanernes ø. 

Ikke længe efter at øen blev overtaget fra Mexico i 1848, byggede den amerikanske hær det, der skulle blive det største forsvarsfort vest for Mississippi-floden under borgerkrigen (1861-1865). Alcatraz blev også et fyrtårn for skibe, der sejlede ind i de forræderiske farvande ved Golden Gate, efter at fyrtårnet, det første på vestkysten, blev taget i brug i 1854, 

Alcatraz Island

Alcatraz begyndte sin lange æra som et frygtet fængselssted, da soldaterfanger først blev fængslet på fortet i 1860. I løbet af de næste årtier blev øen mindre et forsvarsfort og mere et militærfængsel, og hærfanger byggede de fleste af de bygninger, der stadig står på Alcatraz i dag. 

Alcatraz blev genfødt som et civilt forbundsfængsel i 1934 og blev kendt i pressen som "The Rock" og "Amerikas djævleø". Vagtværterne i Atlanta, Leavenworth og andre føderale fængsler udvalgte deres mest uregerlige fanger til at blive overført dertil, blandt dem Al Capone og "Machine Gun" Kelly. Ikke mindre hårde og omhyggeligt udvalgte var fængselsbetjentene, en for hver tre fanger, som blev trænet til at bruge både deres forstand og deres muskler, når der opstod problemer. 

Alcatraz Island

Alcatraz var det mest flugtsikre fængsel i landet. Selv hvis en fange kunne komme forbi de fjernbetjente sluser, vagttårne og pigtråd, skulle han kæmpe mod de hvirvlende tidevandsbølger og det iskolde vand for at nå i land. Alligevel var flugt et af de vigtigste mål for mange indsatte. "Alcatraz er ved at blive et fængsel for gale og halvgale mænd", skrev Al "The Bug" Loomis, en bankrøver, der engang sad indespærret der, i 1938. "Det eneste håb, der holder os i live, er flugt."

I årenes løb har flygtninge fremstillet rå vandvinger og træfødder og forsøgt at svømme, men enten druknede de eller blev fanget under svømningen. I 1962 blev den fængslede John Paul Scott den første og eneste fange, der undslap fra et fængsel, og som nåede San Francisco-kysten. Han blev fundet bevidstløs på klipperne ved Fort Point, lilla og rystende med kun sine sokker på. Han var for svag til at fortsætte og endte tilbage, hvor han startede.

Alcatraz Island Cellhouse Broadway

Samme år annoncerede justitsminister Robert F. Kennedy, at fængslet ville blive udfaset. Alcatraz blev overdraget til General Services Administration som overskydende ejendom, og de fleste af fangerne blev overført til et nyt fængsel i Marion, Ill. I løbet af de næste par år blev der indsendt hundredvis af forslag til nye anvendelsesmuligheder for øen, herunder en vestkystversion af Frihedsgudinden, et kasinoområde og et rumfartsmuseum.

I 1969 indledte en gruppe på 300 indianere en 19 måneder lang besættelse af Alcatraz og krævede rettigheder til øen i henhold til en gammel Sioux-traktat, der giver indianere ret til at bo på uudnyttet føderalt land. Selv om besættelsen satte mediernes fokus på indianske spørgsmål, blev antallet af aktivister gradvist mindre, og de sidste blev fjernet fra øen i juni 1971 af forbundssheriffer. Hvert år i november vender indfødte amerikanere fra mange stammer tilbage til Alcatraz for at holde en solopgangsceremoni til minde om besættelsen. 

I 1972 blev Alcatraz en del af det nyligt udpegede Golden Gate Recreation Area, som er en del af National Park Service. Turene til Alcatraz begyndte året efter og tiltrækker nu omkring 1,7 millioner besøgende om året til et sted, som så mange mænd engang havde drømt om aldrig at se igen.