Alcatraz Cruises lance sa troisième promotion annuelle de billets "Buy One, Get One Free" (BOGO). Bien que les excursions d'Alcatraz Cruises affichent souvent complet au cours de l'année, il est prioritaire d'éduquer la communauté sur la solide histoire de l'île. Par conséquent, Alcatraz Cruises souhaite encourager les résidents locaux à découvrir les atouts qui font d'Alcatraz Island l'un des parcs nationaux les plus visités du pays. Réservée aux résidents de la baie de San Francisco*, cette promotion spéciale "Buy One, Get One Free" est disponible uniquement aux dates suivantes :

7-8, 14-15, 21-22, 28-29 janvier.

4-5, 11-12, 18-19, 25-26 février

*Seuls les résidents des comtés suivants sont éligibles : Alameda ; Contra Costa ; Marin ; Napa ; San Francisco ; San Mateo ; Santa Clara ; Solano ; et Sonoma.

Pour plus d'informations, rendez-vous sur https://www.alcatrazcruises.com/bogo/. Pour réserver cette offre spéciale, les résidents de la région de la baie peuvent appeler le 415-981-7625 ou acheter des billets au Ticketbooth situé au Pier 33 Alcatraz Landing.

Modalités et conditions :

  • Disponible uniquement pour l'excursion d'une journée aux dates indiquées.
  • Les invités doivent retirer leurs billets directement à la billetterie le jour de leur visite en présentant une pièce d'identité avec photo et le numéro de confirmation (pas de billets électroniques disponibles).
  • Une vérification du code postal de l'un des neuf comtés de la région de la baie sera demandée lors de l'enregistrement.
  • Le billet gratuit est destiné à l'achat d'un billet de valeur égale ou inférieure. 

Histoire d'Alcatraz

"Malgré ce qu'ils vous disent, je pense qu'ils sont un peu nostalgiques. Je pense que cet endroit va leur manquer." - Fred T. Williamson, directeur d'Alcatraz, lorsque les derniers détenus ont été expédiés en 1963.

Peu d'îles au monde peuvent se targuer d'offrir un cadre naturel aussi glorieux - et un passé humain aussi sombre - qu'Alcatraz. Visitée par les Amérindiens il y a 10 000 ans déjà, l'île stérile est restée inhabitée jusqu'à l'arrivée des Européens. Les colons espagnols et mexicains du début des années 1800 ont appelé l'île couverte de guano "Isla de los Alcatraces" - l'île des pélicans. 

Peu après l'acquisition de l'île au Mexique en 1848, l'armée américaine a construit ce qui allait devenir le plus grand fort de défense à l'ouest du Mississippi pendant la guerre civile (1861-1865). Alcatraz est également devenue une balise pour les navires entrant dans les eaux dangereuses du Golden Gate après la mise en service de son phare, le premier de la côte ouest, en 1854, 

Île d'Alcatraz

Alcatraz a commencé sa longue histoire en tant que lieu de détention redouté lorsque des soldats condamnés ont été emprisonnés dans le fort en 1860. Au cours des décennies suivantes, l'île est devenue moins un fort de défense et plus une prison militaire, les condamnés de l'armée construisant la plupart des structures qui se trouvent encore aujourd'hui à Alcatraz. 

Alcatraz renaît en tant que pénitencier fédéral civil en 1934, devenant connu dans la presse sous le nom de "The Rock" et "America's Devil's Island". Les directeurs des prisons fédérales d'Atlanta, de Leavenworth et d'autres villes sélectionnent les détenus les plus indisciplinés pour les y transférer, parmi lesquels Al Capone et "Machine Gun" Kelly. Les agents de correction, un pour trois prisonniers, sont tout aussi durs et soigneusement sélectionnés. Ils sont formés pour utiliser leur intelligence aussi bien que leurs muscles en cas de problème. 

Île d'Alcatraz

Alcatraz était la prison la plus résistante aux évasions du pays. Même si un détenu parvenait à passer les écluses télécommandées, les tours de garde et les barbelés, il devait lutter contre les marées tourbillonnantes et les eaux glacées pour atteindre le rivage. Pourtant, l'évasion était au cœur des préoccupations de nombreux détenus. "Alcatraz est en train de devenir une prison de fous et d'hommes à moitié fous", écrivait en 1938 Al "The Bug" Loomis, un braqueur de banque qui y a été incarcéré. "L'espoir durable est l'évasion."

Au fil des ans, des évadés ont fabriqué des ailes d'eau rudimentaires et des nageoires en bois et ont tenté de nager, mais ils se sont noyés ou ont été rattrapés pendant qu'ils nageaient. En 1962, le condamné John Paul Scott est devenu le premier et le seul évadé du pénitencier à atteindre le rivage de San Francisco. Il a été découvert inconscient sur les rochers de Fort Point, violet et tremblant, avec seulement ses chaussettes. Trop faible pour continuer, il s'est retrouvé au point de départ.

Alcatraz Island Cellhouse Broadway

La même année, le procureur général Robert F. Kennedy annonce la fermeture progressive de la prison. Alcatraz est remise à l'administration des services généraux comme bien excédentaire et la plupart des détenus sont transférés dans un nouvel établissement à Marion, dans l'Illinois. Au cours des années suivantes, des centaines de propositions ont été soumises pour de nouvelles utilisations de l'île, notamment une version de la côte ouest de la statue de la Liberté, un casino et un musée de l'espace.

En 1969, un groupe de 300 Amérindiens a commencé à occuper Alcatraz pendant 19 mois, revendiquant des droits sur l'île en vertu d'un ancien traité sioux qui donne aux Amérindiens le droit d'occuper des terres fédérales inutilisées. Si l'occupation a attiré l'attention des médias sur les problèmes des Amérindiens, le nombre de militants a progressivement diminué et les maréchaux fédéraux ont expulsé les derniers d'entre eux de l'île en juin 1971. Chaque année, en novembre, des Amérindiens de nombreuses tribus retournent à Alcatraz pour organiser une cérémonie au lever du soleil commémorant l'occupation. 

En 1972, Alcatraz a été intégrée à la Golden Gate Recreation Area, une unité du National Park Service. Les visites d'Alcatraz ont commencé l'année suivante, attirant désormais quelque 1,7 million de visiteurs par an dans un lieu que tant d'hommes avaient rêvé de ne jamais revoir.