Hornblower Cruises & Events, som er Alcatraz Cruises' moderselskab, har skibsindustriens eneste hybridfærgeflåde til passagerer i Nordamerika. Den første hybridfærge blev introduceret i San Francisco-bugten i 2009 af Alcatraz Cruises, som i overensstemmelse med selskabets koncessionskontrakt med National Park Service sørgede for transport til Alcatraz Island.
Siden da er de resterende to primære fartøjer i Alcatraz Cruises' flåde blevet hybridiseret, hvilket gør Alcatraz Cruises til det eneste rederi af passagerskibe i Nordamerika med en flåde af hybridfartøjer.
Den fortsatte udvikling af hybridisering i marineindustrien samt brintbrændselscelleteknologi viser Hornblowers engagement i innovation, marine bevarelse, miljøforvaltning og bæredygtighed.
Hybridvindmølle
Ifølge Terry MacRae, administrerende direktør for Alcatraz Cruises og Hornblower Cruises & Events, "Hornblower Hybrid-flåden er et eksempel på vores virksomheds mål om at blive den grønneste koncessionshaver i National Park Service. Med denne Hornblower Hybrid-flåde bliver vi nu anerkendt som en model for miljømæssig innovation."
Alcatraz Cruises' Hybrid-flåde bruger strøm fra tre meter høje vindmøller og solcelleanlæg, der dækker forteltet på de øverste dæk. Strømmen omdannes og lagres i batteribanker, som derefter forsyner navigationsværktøjerne, belysningen og anden elektronik om bord på skibene med strøm. Når bådene holder stille ved indskibningsstederne på Pier 33 og Alcatraz Island, bruger fartøjernes motorer den overskydende energi, der er lagret i batteribankerne, hvilket gør det muligt for bådene at reducere brændstof- og energiforbruget drastisk.
Når skibet er docket, er der også ekstra strøm fra landstrømmen, og det er nødvendigt for at oplade batteriets elmotorer. Kilden til denne strøm er San Francisco Public Utilities Commission og SF Water Power Sewer, som benytter Hetch Hetchy Power. Dette er noget af den reneste elektricitet i verden, og den produceres fra 100 % drivhusgasfri kilder såsom solceller, vandkraft og biogas.
Ud over solpaneler og vindmøller har hybridflåden Tier 2-marinedieselmotorer. Disse renere, brændstofbesparende motorer er designet til at minimere emissionerne og reducere virksomhedens samlede CO2-fodaftryk betydeligt. Det tilpassede drivsystem giver kaptajnen mulighed for at overvåge fartøjets energibehov og vælge de mest effektive energikilder.
Alcatraz Cruises' hybridflåde har omdefineret profilen af fartøjer på San Francisco-bugten. Som flådefartøjer med mange forskellige formål sejler disse både med færge til Alcatraz Island og Angel Island og tager også skoleklasser og andre passagerer med på krydstogter rundt i bugten.
Alcatraz Cruises overvejede flere forskellige designs, før de valgte dette system. Af største betydning var behovet for at bygge et system, der maksimerede vejrmønstrene i San Francisco-bugten. Dette fartøjssystem er designet til at blive ændret, efterhånden som teknologierne forbedres eller forfines.
Som EPA Green Power Partner køber Alcatraz Cruises desuden Green-e CO2-kompensationer og kreditter for vedvarende energi for at neutralisere sit CO2-fodaftryk fra ethvert yderligere forbrug af fossile brændstoffer og elektricitet i forbindelse med driften. Dette har hjulpet Alcatraz Cruises med at støtte projekter for vedvarende energi i Nordamerika.