Alcatraz Alumni foretog det, der sandsynligvis er deres "sidste udkald". Seks tidligere beboere på øen var samlet til en sidste offentlig optræden og talte med et publikum på over 100 gæster om livet på The Rock.

Blandt talerne, der blev ledet af historikeren John Martini, var den tidligere indsatte Bill Baker, den tidligere vagt og sidste mand på Alcatraz Jim Albright og tidligere beboere (civile, der boede på øen i kraft af deres forbindelse med dem, der arbejdede på Alcatraz) Jolene Babyak, Steve Mahoney, Tom Reeves og Cathy Albright.

alcatraz alumni 2019 sidste genforening paneldiskussion

Denne paneldiskussion, der var gratis for offentligheden, fandt sted i Cityscape Lounge med en betagende udsigt fra den 46. etage på Hilton San Francisco Union Square. Den spændende "historielektion" var fyldt med en intens interaktion mellem Alcatraz-alumnerne, som delte historier om deres individuelle og fælles oplevelser på øen. 

paneldiskussion om alcatraz-alumnernes sidste genforening
paneldiskussion om alcatraz-alumnernes sidste genforening


Højdepunkter fra diskussionen

Bill Baker - Den tidligere fange Bill Baker udtalte: "Nu hvor jeg er tilbage på den rette vej, går jeg tilbage (til Alcatraz) og taler med de besøgende, besvarer spørgsmål om mine fængselsår, skriver autografer og tager billeder... Jeg kan ikke gøre for, at historien har gjort mig til en rockstjerne." Han fortsatte: "Jeg har skrevet en bog med titlen Alcatraz 1259 , som jeg signerer og promoverer på øen tre eller fire dage om ugen. Selv om jeg besvarer masser af spørgsmål, er det mest stillede spørgsmål: 'Er det ikke mærkeligt at komme tilbage til det fængsel, hvor du har siddet i fængsel?'" Baker siger, at hans korte svar på det er: "Jo, men de gav mig et tilbud, som jeg ikke kunne afslå." Og med et grin tilføjer han: "Så jeg er meget glad." 

Jim Albright - Den tidligere fængselsbetjent på Alcatraz, Jim Albright, sad på øen fra 1959 til 1963. Han var den sidste vagt på Alcatraz på den skæbnesvangre dag, hvor fængslet blev lukket. Som 24-årig, gift mand og far til et barn flyttede Albright og hans familie fra Colorado til San Francisco i 1959 for at tage sit første job som fængselsbetjent. Albright husker: "Da jeg gik ind i (Alcatraz') cellehus for første gang, slog det mig, at jeg aldrig har været i et fængsel før, og så finder jeg mig selv gå ind i det berygtede Alcatraz." Han fortsatte: "Når døren, der fører ind i cellehuset, lukker sig bag dig, får det virkelig din opmærksomhed." Efter at han havde fået fødderne på jorden, blev den typiske arbejdsdag en overflødig rutine, det samme på samme tid ... en præcis rækkefølge, som kun blev afbrudt, når der skete et slagsmål, et knivstikkeri, et overfald, et mordforsøg eller et flugtforsøg. Han kommenterede: "Det var der, hvor det blev meget travlt og spændende."

Jolene Babyak - Blandt de mange afsløringer om Alcatraz Federal Penitentiary, som overrasker de fleste, er, at der også boede familier der. Der boede 60 familier på "The Rock", og der var normalt 75 børn i nabolaget. Babyak kommenterede: "Da børnene gik i skole i San Francisco, så mange af os ofte kun fanger om sommeren og normalt kun i grupper på en eller to ledsaget af en officer." Hun fortsatte: "Heck, bortset fra havnetårnet, så jeg næsten aldrig en pistol. Og vores fædre, hvoraf mange var fra Anden Verdenskrig, talte sjældent om fængslet ved middagsbordet. Hvis der var en knivstikkeri deroppe, hørte jeg ikke om det. Så for os var 'The Rock' et kvarter med lav kriminalitet." Babyak huskede: "Mens flugtforsøg nogle gange var skræmmende og nogle gange resulterede i betjentes død og familiernes afrejse fra øen, var de andre gange sjove eller mærkeligt forvirrende eller endda beundringsværdige. Alt dette gjorde vores 'hood' til et spændende og eksotisk sted at bo på trods af det til tider skrækkelige vejr."

Steve Mahoney - nuværende formand for Alcatraz Alumni Association, Inc. og søn af den tidligere vagt Pat Mahoney, Mahoney voksede op på Alcatraz, og han følte sig aldrig rigtig intimideret. "Vi var uvidende," sagde han. "Vi fik aldrig lov til at komme inden for den indre hegnslinie. Det eneste tidspunkt, hvor vi nogensinde fik lov til at være inden for den indre port, var, når vi sang julesange for de indsatte juleaften." Mahoney fortsatte: "Familierne havde adgang til en social sal komplet med bowlingbaner og billardborde. Da de først kom i teenageårene, fandt Alcatraz-børnene kreative måder at bryde loven på ved hjælp af de unikke aktiver, som øen gav dem."

Tom Reeves - Søn af den tidligere lægeassistent på Alcatraz, der også hed Tom Reeves, tilbragte sine gymnasieår på øen. Han husker: "Vi var rigtig gode til pool ... når man ikke havde andet at lave i timevis, gik man ud og spillede pool." Det var sådan, at de unge lærte at lave numre og svindelnumre." Reeves forklarede: "Der var barer i Marinaen, og de var ikke særlig strenge ... vi havde føderale ID-kort, og bartenderne lod os gå ind og spille pool med Marina-fyre." Men de spillede ikke bare pool, de tog folk på røven. Reeves fortsatte: "Vi lavede det som 'Alt jeg har er en mønt', eller vi havde et tag team, hvor en anden knægt satsede dobbelt-eller-intet på et bestemt slag," sagde han. "Og så kunne vi spille hele aftenen."

Cathy Albright - Cathy Albright, der er ung hustru til en tidligere fængselsbetjent fra Alcatraz, husker køreturen fra Colorado over Bay Bridge, da hun, hendes mand og hendes lille baby kiggede ud over bugten for at få deres første glimt af Alcatraz. De tænkte: "Hvad har vi rodet os ud i?" Familien Albright boede på Alcatraz i ca. fire år, før det blev lukket. De opbyggede en dyb forbindelse til øen. Efter at være ankommet med kun ét barn, som blev født i Colorado, fødte Albrights yderligere to børn, deres døtre, mens de var på arbejde på The Rock. Faktisk, udbrød hun, "Alcatraz står skrevet på de to pigers fødselsattester".

filmplakater indkapslet i glas alcatraz livet på klippen alcatraz paneldiskussion for alumner sidste genforening


Alcatraz: Livet på The Rock

"Alcatraz" kan ses indtil den 15. september på både Hilton San Francisco Union Square og Parc 55 San Francisco: Life on the Rock" er en udstilling, der viser Alcatraz Islands fascinerende historie og berygtede indsatte. Udstillingen viser øens fascinerende historie og omfatter autentiske artefakter, interaktive udstillinger og et kig bag kulisserne til dele af øen, som normalt ikke er tilgængelige for besøgende. Oplevelsen er perfekt for familier, studerende og besøgende, der elsker historie og ønsker at opleve udvalgte genstande som f.eks. en kopi af en fængselscelle og udstillinger af flugtveje.