Markuskirken er en af de mest besøgte seværdigheder i Venedig og et must-see på enhver rejsendes rejseplan i Italien! Men med en historie, der strækker sig helt tilbage til det 9. århundrede e.Kr., er det også en kirke med en masse interessante historier og legender bag sig. Her er seks af de mest fascinerende fakta om Markuskirken!

 

1 Basilikaen begyndte med en svirpende historie om kidnapning

 

 

Den første Markuskirken blev bygget på dette sted i det 9. århundrede for at huse meget hellige relikvier - relikvier, der var blevet stjålet! I 828 stjal købmænd fra Venedig liget af den hellige evangelist Markus, en af de fire apostle, fra Alexandria i Egypten. Ifølge legenden sneg de sig forbi de (muslimske) vagter ved at skjule dem under lag af svinekød i tønder!

Da en storm på havet næsten druknede graverobberne og deres dyrebare last, siges det, at Markus selv viste sig for kaptajnen og bad ham sænke sejlene. Skibet blev reddet, og købmændene sagde, at de skyldte deres sikkerhed til miraklet.

Hele historien er afbildet på en mosaik fra det 13. århundrede over den venstre dør, når man træder ind i basilikaen.

 

 

2 Der er nok mosaik til at dække 1,5 amerikanske fodboldbaner!

 

Der er mere end 8.000 kvadratmeter mosaik i Markuskirken... eller nok mosaik til at dække over 1,5 amerikanske fodboldbaner! Mosaikkerne blev udført over 8 århundreder, for det meste i guld, og resultatet er forbløffende. Gå ind i basilikaen på forskellige tidspunkter af dagen for at se, hvordan lyset får farverne og scenerne til at se anderledes ud.

 

 

 

3 Der er mere end 500 kolonner

 

Et andet eksempel på den enorme størrelse og mængden af fantastiske ting i Markusbasilikaen er antallet af søjler. Der er mere end 500 søjler og kapitæler i basilikaen, og de fleste er byzantinske og stammer fra det 6. til det 11. århundrede. Der er også blandet nogle klassiske kapitæler fra det 3. århundrede ind i mellem!

 

 

 

4 Mange af basilikaens skatte stammer fra korstogene og fra Konstantinopel

 

Især det fjerde korstog gav Markusbasilikaen en gevinst. Det var trods alt det korstog, der endte i 1204 med erobringen af Konstantinopel (det nuværende Istanbul).

Resultatet? En masse skatte blev sendt til Venedig og installeret i Markuskirken - herunder de fire bronzeheste, ikonet af Madonna Nicopeia, emaljen fra det gyldne alterstykke, relikvier, kors, kalke og pateer!

 

 

 

5 Pala d'Oro gør kronjuvelerne til skamme

 

Glem alt om de glitrende perler i Tower of London: Markusbasilikaen er ikke noget for kongefamilien! Pala d'Oro, en byzantinsk alterskærm af guld, er fyldt med hundredvis af ædelstene - bogstaveligt talt. De omfatter 1.300 perler, 300 smaragder, 300 safirer, 400 granater, 100 ametyster samt rubiner og topaser.

 

 

 

 

6 Det klokketårn? Det er engang styrtet sammen

 

 

Markuskirkens 98,6 meter høje campanile stammer helt tilbage fra det 9. århundrede... men den måtte genopbygges i 1903. Årsagen? Den kollapsede! Den var blevet ombygget i det 16. århundrede, og tilsyneladende ikke så godt.

Den styrtede sammen den 14. juli 1902. (For at være fair, havde det overlevet flere jordskælv før det!). Selv om det begravede basilikaens balkon i murbrokker, blev selve kirken heldigvis reddet. Men hændelsen var pinlig nok!

Fra 1903 til 1912 blev klokketårnet genopbygget nøjagtigt som det havde været... bortset fra med bedre og mere sikre teknikker.

 

 

Okay, vi nævnte seks, men da vi er i gang, er her flere fascinerende indsigter:

 

  • Guldstykkerne i mosaikkerne i Markuskirken er lavet af ÆGTE guldstykker!

Venedig var tidligere en meget rig handelsby: hvad republikken manglede i militær styrke eller i landherredømme, havde den i rigdom. Basilikaens mosaikker er ikke kun en måde at behage Gud og Sankt Markus på eller at formidle komplekse religiøse begreber på, de var også en måde at vise byens rigdom til vigtige gæster som konger eller ambassadører fra andre lande.

De gyldne stykker er faktisk lavet af guld: hver enkelt har et tyndt bladguld, der er "indlejret" mellem to lag klart glas. Med en sådan udstilling af kostbare materialer kunne venetianerne på samme tid vise deres store hengivenhed, men også deres politiske "vægt": en yderst vigtig ting for et så lille land.

  • De store ydre kupler over basilikaen er faktisk falske!

I Venedig er det umuligt at bygge store bygninger: terrænet er skrøbeligt, så du skal omhyggeligt holde dig til små, lette og fleksible bygninger. Men venetianerne var nødt til at finde en måde at forbløffe deres gæster på: derfor optimerede de nogle meget smarte tricks for at snyde øjet og give alle det indtryk, at bygningerne er enorme og imponerende.

Markuskirken er et godt eksempel på dette: de fem store kupler, der giver bygningen dens karakteristiske form, er blot en overbygning af træ, der er dækket af et tyndt lag bly. De er faktisk helt tomme: de murstensbyggede kupler med de mosaikker, som man ser inde i kirken, er meget lavere.

Man kan sige, at de store, emtpy kupler kun har til formål at få bygningen til at se meget større ud, end den i virkeligheden er: På den måde kunne de skibe, der nærmede sig byen, genkende dens form på afstand og blive endnu mere forbløffet over den legendariske by, der steg op af vandet.

  • I 2019 oversvømmede en stor "acqua alta" kirken fuldstændigt!

I den venetianske lagune er der tidevand: Nogle gange er tidevandet højere end normalt, og derfor bliver nogle dele af byen oversvømmet. Markuspladsen er den laveste del af byen, så det er ret almindeligt at se dens gulv helt eller delvist oversvømmet af vand.

Men den 12. november 2019 gik det helt galt: tidevandet steg så højt, at det nåede det næsthøjeste niveau, der nogensinde er registreret i byens historie. Kirkens vogtere var ikke forberedt på denne begivenhed: vandet oversvømmede ikke kun basilikaens forrum, som ligger på samme niveau som pladsen, men også selve kirken, som ligger meget højere.

Skaderne var betydelige, og bygningen er stadig ved at komme sig. I det mindste gav denne tragiske hændelse et stort skub til færdiggørelsen af MOSE-projektet, et system af mobile barrierer, der skal beskytte lagunen mod de farligste tidevandssituationer. Barriererne blev testet et par gange i 2020, og tilsyneladende fungerede de fint: vi håber alle, at de vil kunne beskytte basilikaen i fremtiden.

  • Markusbasilikaen er ikke den ældste eller den største kirke i Venedig!

Markusbasilikaen blev bygget fra det IX århundrede, men Venedigs historie begynder langt før dette tidspunkt, i det V-VI århundrede. Så der er kirker rundt omkring i byen, der er ældre end det vigtigste monument: ifølge historikerne kunne den ældste hellige bygning i byen være San Giacometto-kirken, der ligger meget tæt på Rialtobroen. Rialto-området var faktisk det første sted, der blev koloniseret, da øerne begyndte at blive befolket: Venedigs by blev faktisk kaldt "Rialto" i de første århundreder.

På trods af sin enorme størrelse, i hvert fald i forhold til byens andre bygninger, er Markusbasilikaen heller ikke den største kirke: denne titel går til kirken Santi Giovanni e Paolo, som er hjemsted for den meget magtfulde dominikanske klosterorden. Deres kloster var så stort, at da Napoleon erobrede Venedig, valgte han denne bygning til at blive det første store offentlige hospital i byen: og hospitalet ligger der stadig den dag i dag! Du kan lære mere om San Giacometto og Santi Giovanni e Paolo, hvis du tager turen Velkommen til Venedig eller turen Venedig på en dag, som begge viser disse meget vigtige kirker!

En særlig tak går til vores Walks of Italy-guide Mosè Viero for at dele disse yderligere interessante fakta om Markusbasilikaen.

Hvis du vil vide mere, kan du læse vores oplevelser i Venedig af både Markuskirken og Dogepaladset - eller, hvis du vil have et rigtigt VIP-besøg, få adgang til Markuskirken efter lukketid, når den er lukket for offentligheden!