A Basílica de São Marcos é um dos pontos turísticos mais visitados em Veneza, e um ponto de passagem obrigatório no itinerário de qualquer viajante em Itália! Mas com uma história que se estende até ao século IX d.C., é também uma igreja com muitas histórias e lendas interessantes por detrás dela. Aqui estão seis dos factos mais fascinantes sobre a Basílica de S. Marcos!

 

1 A basílica começou com um conto de swashbuckling sobre o rapto

 

 

O primeiro Basílica de St. Mark foi construído neste local no século IX para albergar relíquias muito sagradas - relíquias que tinham sido roubadas! Em 828, mercadores de Veneza roubaram o corpo de São Marcos Evangelista, um dos quatro Apóstolos, de Alexandria, Egipto. De acordo com a lenda, eles escaparam aos guardas (muçulmanos) escondendo-os debaixo de camadas de carne de porco em barris!

Enquanto no mar, uma tempestade quase afogou os graverobbers e a sua preciosa carga, diz-se que o próprio São Marcos apareceu ao capitão e disse-lhe para baixar as velas. O navio foi salvo, e os mercadores disseram que deviam a sua segurança ao milagre.

Toda a história é retratada no mosaico do século XIII por cima da porta esquerda ao entrar na basílica.

 

 

2 Há mosaico suficiente para cobrir 1,5 campos de futebol americano!

 

Existem mais de 85.000 pés quadrados (ou 8.000 metros quadrados) de mosaico na Basílica de St. Mark... ou mosaico suficiente para cobrir mais de 1,5 campos de futebol americano! Os mosaicos foram feitos ao longo de 8 séculos, na sua maioria em ouro, e o resultado é espantoso. Entre na basílica em diferentes alturas do dia para ver como a luz faz as cores, e as cenas, parecerem diferentes.

 

 

 

3 Existem mais de 500 colunas

 

Apenas mais um exemplo do tamanho e da quantidade de coisas espantosas na Basílica de St. Mark é o número de colunas. Existem mais de 500 colunas e capitais na basílica, e a maioria são bizantinas, datando entre os séculos VI e XI. Algumas capitéis clássicas do século III também estão misturadas!

 

 

 

4 Muitos dos tesouros da basílica vieram das Cruzadas & de Constantinopla

 

A Quarta Cruzada, em particular, deu à Basílica de S. Marcos um inesperado golpe de sorte. Afinal, esta foi a Cruzada que terminou, em 1204, com a conquista de Constantinopla (Istambul dos tempos modernos).

O resultado? Um grande tesouro foi enviado para Veneza, e instalado na Basílica de São Marcos - incluindo os quatro cavalos de bronze, ícone da Madonna Nicopeia, esmaltes da peça Altar Dourado, relíquias, cruzes, cálices, e patenas!

 

 

 

5 O Palácio d'Oro envergonha as Jóias da Coroa

 

Esqueça as gemas cintilantes na Torre de Londres: A Família Real não tem nada na Basílica de St. Mark! O Pala d'Oro, um altar de ouro bizantino, está cravejado com centenas de pedras preciosas - literalmente. Incluem 1.300 pérolas, 300 esmeraldas, 300 safiras, 400 granadas, 100 ametistas, mais rubis e topázio.

 

 

 

 

6 Aquela torre sineira? Desabou uma vez

 

 

O campanário de 323 pés (98,6 metros) de São Marcos remonta ao século IX... mas teve de ser reconstruído em 1903. A razão? Desabou! Tinha sido retrabalhada no século XVI, e aparentemente não tão bem assim.

Desabou a 14 de Julho de 1902. (Para ser justo, tinha sobrevivido a vários terramotos antes disso!). Embora tenha enterrado a varanda da Basílica nos escombros, felizmente, a própria igreja foi salva. Mas o incidente já era suficientemente embaraçoso!

De 1903 a 1912, a torre sineira foi reconstruída exactamente como tinha sido... excepto com técnicas melhores e mais seguras.

 

 

Ok, mencionámos seis, mas uma vez que estamos num rolo, aqui estão mais fascinantes os nossos conhecimentos:

 

  • As peças de ouro dos mosaicos dentro da Basílica de São Marcos são feitas com ouro REAL!

Veneza foi no passado uma cidade muito rica de mercadores: o que faltava à República em força militar ou em domínio da terra, eles tinham em riqueza. Os mosaicos da basílica não eram apenas uma forma de agradar a Deus e a São Marcos ou de comunicar conceitos religiosos complexos, eram também uma forma de mostrar a riqueza da cidade aos convidados importantes, como reis ou embaixadores de outros países.

As peças douradas são na realidade feitas de ouro: cada uma tem uma folha fina de ouro "ensanduichada" entre duas camadas de vidro transparente. Com uma tal exibição de material precioso, os venezianos poderiam mostrar ao mesmo tempo a sua grande devoção mas também o seu "peso" político: uma coisa extremamente importante para um país tão pequeno.

  • As grandes cúpulas exteriores acima da basílica são realmente falsas!

Em Veneza é impossível construir grandes estruturas: o terreno é frágil, por isso é preciso aderir cuidadosamente a edifícios pequenos, leves e flexíveis. Mas os venezianos tiveram de encontrar uma forma de surpreender os seus convidados: por isso optimizaram alguns truques muito inteligentes para enganar o olho e dar a todos a impressão de que os edifícios são enormes e imponentes.

Na Basílica de St. Mark há um grande exemplo disto: as cinco grandes cúpulas que dão ao edifício a sua forma distintiva são apenas uma superestrutura feita de cobertura de madeira com uma fina camada de chumbo. Na realidade, estão completamente vazias: as cúpulas construídas em tijolo com os mosaicos que se vêem no interior da igreja são muito mais baixas.

Podemos argumentar que o único papel dessas grandes cúpulas esmaltadas é fazer o edifício parecer muito maior do que realmente é: desta forma, os navios que se aproximam da cidade poderiam reconhecer a sua forma de longe, e ficar ainda mais surpreendidos com a lendária cidade a erguer-se das águas.

  • Em 2019, um grande "acqua alta" inundou completamente a igreja!

Na lagoa veneziana há marés: por vezes estas marés sobem acima do normal e como resultado algumas partes da cidade ficam inundadas. A praça de St. Mark é a parte mais baixa da cidade, pelo que é bastante comum ver o seu chão parcial ou totalmente submerso na água.

Mas em 12 de Novembro de 2019, as coisas ficaram completamente fora de controlo: a maré subiu tão alto que atingiu o segundo nível mais alto jamais registado na história da cidade. Os guardiães da igreja não estavam preparados para este acontecimento: a água não só inundou a antecâmara da basílica, que está ao mesmo nível da praça, mas também a própria igreja, que é muito mais alta.

Os danos foram substanciais e o edifício ainda está a recuperar: pelo menos este trágico acontecimento deu um grande impulso à conclusão do projecto MOSE, um sistema de barreiras móveis destinado a proteger a lagoa das marés mais perigosas. As barreiras foram testadas um par de vezes em 2020 e aparentemente funcionaram bem: todos esperamos que no futuro possam proteger a basílica.

  • A Basílica de St. Mark não é a mais antiga, nem a maior igreja de Veneza!

A basílica de St. Mark foi construída a partir do século IX: mas a história de Veneza começa muito antes desse momento, no século V-VI. Assim, existem igrejas em redor da cidade que antecedem o monumento mais importante: segundo os historiadores, o edifício sagrado mais antigo da cidade poderia ser a igreja de San Giacometto, muito perto da ponte de Rialto. A área de Rialto foi, de facto, o primeiro local colonizado quando as ilhas começaram a ser povoadas: a cidade de Veneza foi na realidade chamada "Rialto" durante os primeiros séculos.

Apesar da sua enorme dimensão, pelo menos em proporção com os outros edifícios da cidade, a Basílica de São Marcos também não é a maior igreja: este título vai para a igreja de Santi Giovanni e Paolo, lar da muito poderosa ordem monástica dominicana. O seu mosteiro era tão grande que quando Napoleão conquistou Veneza escolheu aquele edifício para se tornar o primeiro grande hospital público da cidade: e o hospital ainda lá está hoje! Pode saber mais sobre San Giacometto e Santi Giovanni e Paolo se fizer a digressão de boas-vindas a Veneza ou a digressão de um dia em Veneza, que apresentam ambas estas igrejas muito importantes!

Um agradecimento especial ao nosso guia Walks of Italy Mosè Viero por partilhar estes factos interessantes adicionais sobre a Basílica de São Marcos.

Se quiser saber mais, veja as nossas experiências em Veneza, tanto na Basílica de São Marcos como no Palácio dos Doges - ou, para uma visita realmente VIP, aceda à Basílica de São Marcos depois de horas, quando está fechada ao público!