Het was een drukkere zaterdag dan de meeste weekenden (20 juni 2015) toen duizenden inwoners en internationale bezoekers de straten van Niagara Falls, Canada overspoelden om niet alleen de adembenemende stad te ervaren tijdens de zinderende zomertemperaturen, maar ook om getuige te zijn van een moment in de geschiedenis toen de TORONTO 2015 Pan Am Torch Relay zijn weg aflegde naar de hoofdstad van de huwelijksreis en aan boord ging van de catamaran van Hornblower Niagara Cruises voor een reis naar de donderende watervallen.
niagara falls canada boottocht voor de canadese horseshoe falls
De beroemde verlichte fakkel die op 30 mei in Teotihuacan, Mexico, aan zijn tocht van 41 dagen begon, heeft 130 gemeenschappen bezocht, waaronder een bezoek van één dag aan de Niagara Region, met een tussenstop in Welland, St. Catharines en Niagara Falls, Ontario. Vanuit Burlington, Ontario, begon de fakkel zijn dag op de Welland Market Square voor een gemeenschapsviering voordat hij naar het Welland Pan Am Flatwater Centre reisde, de locatie voor de kano- en kajaksprint van de Spelen. De fakkel ging verder naar St. Catharines Market Square voordat de dag werd gevierd op de Royal Canadian Henley Rowing Course in Lakeside Park.
Om 18.07 uur verwelkomden de streng bewaakte vlam, zijn TORONTO 2015 Pan Am Torch Relay entourage en Hornblower Niagara Cruises personeel de communautaire fakkeldrager, Richard Deschatelets, die slechts één van de 3.000 communautaire fakkeldragers tijdens het evenement is.
Deschatelets maakte 12 jaar lang deel uit van het Canadese worstelteam, veroverde twee gouden medailles op de Commonwealth Games (1978,1982) en twee zilveren en een bronzen medaille op de Pan Am Games. Kathleen Hunt werd ook geselecteerd als fakkeldraagster van de gemeenschap omdat Hunt een passie heeft voor de badmintonsport. Ze won in 1987 de provinciale dubbeltitel voor meisjes onder 16 jaar en in 1989 het gemengd dubbelspel onder 19 jaar. Hunt nam ook deel aan de Pan Am Games van 1988 en won het dames dubbelspel in de categorie onder-16 en het nationale kampioenschap gemengd dubbelspel.
pan am torch aan boord van niagara falls boat tour
Eenmaal beneden aangekomen, liep Deschatelets de loopplank op naar de Hornblower NIAGARA THUNDER, waar hij stond voor een fotomoment voordat hij met een fakkel in de hand aan boord ging. Terwijl de 700 passagiers tellende catamaran in het bekken van de Niagara Gorge langzaam de Canadese toorts van de Horseshoe Falls naderde, ontstak Deschatelets de gemeenschappelijke ketel aan boord van de catamaran die op het bovendek was gemonteerd. De boot voer door de Niagara-kloof om de gesloten ketel te beschermen tegen de machtige en krachtige mist. Terwijl de boot passeerde, juichten honderden omstanders van bovenaf langs de Niagara Parkway de viering toe. Nadat de boot was teruggekeerd naar het dok, vervolgde de fakkel zijn reis in Niagara Falls naar Queen Victoria Park voor een openluchtviering voor de gemeenschap.
Op 10 juli 2015 komt de fakkel aan in Toronto, Ontario, waar hij de TORONTO 2015 Pan Am Games openingsceremonie zal ontsteken, die het begin van het evenement inluidt. De spelen duren twee weken en eindigen op 26 juli 2015. Minder dan twee weken na de spelen vinden de TORONTO 2015 Parapan Games plaats van 7 tot en met 15 augustus 2015.
Zie beelden van de TORONTO 2015 Pan Am Torch Relay
#niagaracruises
#TO2015torch
niagaracruises.com