Het Vrijheidsbeeld is een monumentaal kunstwerk dat de vrijheid van ons land symboliseert. Het bezorgt ongeveer vier miljoen mensen elk jaar koude rillingen als ze naar New York reizen om naar haar unieke schoonheid en prachtige structuur te staren. Sommige mensen wagen zich zelfs op de driehonderdvierenvijftig trappen om zich een weg te banen naar haar kroon. Vanaf tweehonderdvijfenzestig voet in haar kroon heb je een adembenemend uitzicht op de skyline van Manhattan. Tussen de geschiedenis en het ontzag dat het Vrijheidsbeeld bij mensen oproept, is dit een van de meest geliefde nationale monumenten in de Verenigde Staten.

Frederic Auguste Bartholdi maakte het standbeeld met de hulp van Gustave Eiffel. Bartholdi heeft veel nagedacht over de structuur van het Vrijheidsbeeld. Hij baseerde het gezicht op zijn eigen moeder en zette zeven punten op haar kroon om de zeven continenten van de wereld aan te geven. Het had op tijd klaar moeten zijn voor de 100e verjaardag van de Onafhankelijkheidsverklaring, maar er was een probleem met de financiering. Het standbeeld kostte in totaal ongeveer 250.000 dollar, en er werden meerdere inzamelingsacties en veilingen gehouden om het te helpen betalen. Na veel hard werk werd het Vrijheidsbeeld uiteindelijk in Parijs voltooid en naar de Verenigde Staten verscheept.

Op 17 juni 1885 arriveerde het Vrijheidsbeeld in New York in driehonderdvijftig afzonderlijke stukken in tweehonderd dozen. Het 450.000 pond zware beeld van koper en ijzer werd zorgvuldig herbouwd op Bedloe Island. Het was een vriendschapsgeschenk van Frankrijk aan de Verenigde Staten ter erkenning van de Amerikaanse Revolutie, maar werd het symbool van de democratie van de Verenigde Staten voor de wereld. De koperen afwerking vervaagde snel tot een groenige kleur, maar de bewondering van de mensen voor het standbeeld leek alleen maar toe te nemen.

Bartholdi wilde het standbeeld altijd op Bedloe Island hebben omdat hij bij het binnenvaren van Amerika via de haven van New York merkte dat alle schepen er langs moesten varen. Lady Liberty stond net als Bartholdi al snel bekend als waakster van Ellis Island. Zij zag de twaalf miljoen immigranten die via New York de Verenigde Staten binnenkwamen. Voor de immigranten was zij een van de eerste dingen die ze zagen als ze Amerika binnenkwamen, het symbool van vrijheid. Dit gaf hen hoop om de Amerikaanse Droom te bereiken waar ze zo ver voor hadden gereisd.

Vandaag de dag staat het Vrijheidsbeeld nog steeds als symbool van hoop en vrijheid in de Verenigde Staten. Het is een majestueus standbeeld waar miljoenen mensen over de hele wereld naar toe zijn gereisd om het te bewonderen. Met opgeheven hoofd en een brandende fakkel zal ze altijd deel uitmaken van de Amerikaanse geschiedenis.

Bekijk de volgende keer dat je in New York City bent zeker het Vrijheidsbeeld en Ellis Island. Boek hier!

Laat een reactie achter

Uw e-mailadres zal niet worden gepubliceerd.