San Diego est célèbre pour ses colonies de phoques et d'otaries - qu'ils prennent le soleil sur les plages de sable ou qu'ils nagent dans l'océan, il est pratiquement impossible de visiter cette ville de Californie du Sud sans voir ces créatures des mers. Voici tout ce que vous devez savoir sur les otaries et les phoques de San Diego.

 

Comment San Diego est devenu un haut lieu des phoques et des otaries

Au début des années 1990, la population locale de phoques communs était en augmentation, et de plus en plus de phoques et d'otaries ont été repérés dans la région de San Diego. Une réserve de mammifères marins a été créée pour les protéger, et les colonies ont prospéré.

Mais au fil des ans, la question de savoir si les humains ou les pinnipèdes ont plus de droits sur les plages de La Jolla a fait l'objet de nombreux débats. La piscine des enfants, protégée par une digue, a été le point central de ces discussions, certains citoyens souhaitant que la plage redevienne exclusivement réservée aux humains. De l'autre côté, les défenseurs des droits des animaux plaident pour une protection renforcée des phoques et des otaries.

Les grandes quantités de déchets constituent également un problème sanitaire et, en raison de la forte odeur, certaines entreprises souhaitent que les colonies soient déplacées ailleurs. En bref, si de nombreux visiteurs et habitants de la région aiment observer et visiter les otaries et les phoques, leur présence ne fait pas l'unanimité.

 

Quelle est la différence entre un phoque et une otarie ?

Les plages et les criques de San Diego abritent à la fois le phoque du Pacifique et l'otarie de Californie. Mais lorsque vous regardez l'un d'eux s'échouer sur la plage ou se prélasser au soleil, comment savoir s'il s'agit d'un phoque ou d'une otarie ?

Bien que ces mammifères marins soient tous deux des pinnipèdes, ils présentent des différences essentielles. Les phoques sont plus petits que les otaries et n'ont pas de volets d'oreille externes ; les otaries sont plus grandes, avec des volets d'oreille et des nageoires plus larges. En outre, les phoques du Pacifique ont généralement un pelage tacheté, alors que celui des otaries de Californie est plutôt brun foncé.

 

Quelle est la meilleure période de l'année pour observer les lions de mer et les phoques à San Diego ?

Les phoques et les otaries vivent à San Diego toute l'année, vous pourrez donc les apercevoir à peu près n'importe quand.

Vous aurez les meilleures chances de voir des phoques sur les plages entre fin avril et début juin, mais la saison des naissances s'étend de la mi-décembre à la mi-mai, et c'est sans doute la meilleure période pour visiter les lieux. Bien que les plages de mise bas puissent être fermées ou à accès limité pendant cette période, vous pouvez les observer de loin et peut-être même assister à une naissance en direct ! (Pour les nouveau-nés des otaries, par contre, il faut viser la période de mi-mai à mi-juillet).

 

 

Quels sont les meilleurs endroits pour observer les lions de mer et les phoques de San Diego ?

Si vous vous demandez où voir des phoques à San Diego, il y a plusieurs endroits à visiter.

L'anse de La Jolla est le meilleur endroit pour trouver des otaries.

À moins de 30 km au nord du centre-ville de San Diego, dans la communauté de La Jolla, La Jolla Cove est l'endroit le plus célèbre de la région pour trouver des otaries. Des dizaines d'entre elles s'allongent sur cette large bande de sable entourée de falaises rocheuses, et vous pouvez même marcher sur la plage à proximité.

La plage Children's Pool est le meilleur endroit pour voir les phoques de La Jolla.

Gardée par une digue, à environ 10 minutes de La Jolla Cove, cette plage calme a été créée à l'origine pour être un lieu de baignade sûr pour les familles et les enfants, à quelques pas du centre-ville de La Jolla.

Mais aujourd'hui, grâce à ses eaux paisibles et à sa plage tranquille, c'est là que les phoques de La Jolla préfèrent mettre bas et allaiter leurs petits. Si l'observation des bébés phoques figure sur votre liste de vérification de San Diego, ne manquez pas de vous rendre à la colonie de phoques de la plage Children's Pool.

Où d'autre puis-je voir les otaries et les phoques de La Jolla ?

La plage Boomer, les sept grottes marines de La Jolla, la plage Shell près du parc Ellen Browning Scripps et d'autres zones de Seal Rock, où se trouve la piscine pour enfants, sont des endroits parfaits pour espionner les phoques et les otaries de Californie qui s'ébattent ou se détendent sur la plage.

 

Sceau sur un rocher

 

Façons responsables d'observer les lions de mer et les phoques à San Diego

 

Les lions de mer et les phoques de San Diego sont des animaux sauvages protégés par la loi, et les personnes qui les dérangent sont passibles de lourdes amendes. Mais il est possible de les voir et d'interagir avec eux, à condition de le faire de manière respectueuse. À La Jolla Cove and Children's Pool, vous pouvez vous promener sur la plage pour les observer de plus près, ou emprunter le sentier La Jolla Coast Walk pour une vue plus panoramique.

Lorsqu'il s'agit de visites guidées de phoques à San Diego, City Cruises a un- et d'une heure ou deux autour de la baie de San Diego. qui permettent de découvrir les principaux sites, y compris les célèbres colonies de pinnipèdes, tandis que le programme Whale & Dolphin Adventure et Sea Life Adventure offrent la possibilité d'observer les mammifères marins en pleine mer.

Vous pouvez même faire de la plongée avec masque et tuba ou de la plongée sous-marine dans les eaux de la réserve écologique du parc sous-marin de San Diego-La Jolla pour observer des otaries, des phoques, des tortues de mer et d'autres animaux dans leur habitat naturel, en compagnie d'un guide certifié.

 

Conseils pour rendre visite aux phoques et aux otaries dans la région de San Diego

  • Lorsque vous explorez les plages, les falaises et les piscines à marée de La Jolla, portez des chaussures fermées pour ne pas glisser.
  • Soyez prêt : L'odeur du caca de phoque et d'otarie peut être très forte, mais voir ces adorables animaux en vaut la peine.
  • Respectez les lois relatives aux phoques et aux otaries en ne vous approchant pas trop près, en ne jetant pas de déchets et en ne les nourrissant pas. C'est pour votre sécurité et votre protection, ainsi que pour celles des otaries, et vous êtes passible d'une amende en cas de non-respect.
  • Les colonies étant toujours menacées, vous pouvez faire des dons à des organisations locales comme le Seal Conservancy.
  • Si vous voyez des animaux sauvages harcelés, maltraités ou blessés de quelque manière que ce soit, alertez la police de San Diego ou les sauveteurs en service.

 

Les phoques et les otaries de San Diego sont si mignons qu'il faut les "voir" pour le croire.

Se rendre à La Jolla pour observer les colonies locales de phoques et d'otaries est un classique à faire à San Diego et une excellente occasion de voir ces animaux vivre leur vie à l'état sauvage. Elle permet également de plaider pour la poursuite de leur protection.