Under et besøg på Chicagoundrer du dig måske over, hvilken slags havliv der lever i Lake Michigan. Det er ikke alle de fiskearter, der bor her, der er hjemmehørende - faktisk er Michigan-søen hjemsted for et overraskende antal fisk, der kommer fra havet eller er anadrome, hvilket betyder, at de kan overleve i både ferskvand og saltvand.

Krydstogter i byen tilbyder oplevelser på Lake Michigan, herunder speedbådsture, sightseeingture og krydstogter med spisning, som alle får dig tæt på og personligt ind på det unikke miljø i Lake Michigan, som disse fisk kalder hjem. Måske får du endda øje på nogle af dem på en tur! Hvis du foretrækker at holde fødderne på det tørre land, Vandreture ture udforske Riverwalk-området, som har forbindelse til Lake Michigan.

Lad os dykke ned i det unikke havliv, der lever i denne store sø, og hvordan det er kommet dertil.

 

Indfødte fiskebestande i Lake Michigan

Michigansøen har en lang række indfødte arter, herunder søørred, søstør, søhvidfisk, pangfisk, gul aborre, småbars, storbars og bowfin. Mange af disse arter er dog blevet mindre og mindre som følge af overfiskning og aggressive invasive arter.

 

Invasivt havliv i Michigan-søen

Her er nogle unikke havdyr, der nu lever i Michigan-søen.

Muslinger

Havlampret

Havlampefisk er en parasitær ålelignende fisk fra det vestlige og nordlige Atlanterhav, som undertiden kaldes vampyrfisken på grund af dens store, runde mund fuld af skarpe tænder. De kaldes vampyrfisk, fordi de sætter sig fast på deres byttefisk med deres tænder og derefter drikker deres blod. Selv om de er skræmmende at se på, udgør de ikke nogen væsentlig trussel mod mennesker, der svømmer i Michigan-søen.

Havlampefisk fik først adgang til de store søer efter 1918, da Welland-kanalen i Ontario, Canada, blev forbedret. Denne kanal forbinder Lake Erie og Lake Ontario og gjorde det muligt for havlevende dyr som havlampret at omgå farerne ved Niagara Falls eller lettere at komme med skibe, hvilket havde en ødelæggende indvirkning på de indfødte fisk og den lokale fiskeindustri.

 

Alewives

Den anadrome alewife ankom til Michigan-søen i midten af 1900-tallet, hvor den hurtigt blomstrede på grund af manglen på rovfisk. (Havlampretterne var ved at slå dem ihjel).

Denne type sild lever typisk i det vestlige Atlanterhav og søger til ferskvandsmundinger og -miljøer for at yngle, men de lokale bestande i Lake Michigan og Lake Huron lever nu udelukkende i ferskvand. Alewives tog så godt imod deres nye omgivelser, at de lokale myndigheder måtte indføre andre ikke-hjemmehørende fisk for at stoppe deres vækst.

 

Stillehavslaks

Farvel til alewives, goddag til laks. For at hjælpe med at dæmme op for den blomstrende bestand af algeæder blev der indført laksefisk som chinooklaks, coho-laks, stålhoved- eller regnbueørred og bækørred, som skulle æde sildene.

Selv om planen virkede, er der stadig tale om en invasiv art. Stillehavslaks starter typisk deres liv i ferskvandsfloder, søer og vandløb, inden de tager ud i det åbne hav for at blive kønsmodne og derefter vender tilbage til deres hjemlige flod for at yngle og dø.

Men Stillehavet er utilgængeligt fra de store søer, så for at forvalte laksebestanden er sportsfiskeri nu populært, og søen genudsættes hvert år. Nogle bestande er endda begyndt at reproducere sig naturligt lige her i søen, idet de søger mod flodmundinger i stedet for mod havet.

 

Zebra- og Quagga-muslinger

Mens du er ude på et Krydstogt på Michigan-søen, som f.eks. Premier Brunch Cruise, kan du forundres over, hvor klart vandet er. Sådan har det ikke altid været. Michigan-søen har nu klarere vand takket være de invasive zebra- og quagga-muslinger.

Disse bundlevende muslinger ændrer søens klarhed og økologi ved at filtrere næringsstoffer. Ligesom med vampyrfisk eller hurtiglaks udgør dette også en trussel mod de lokale fiskes sundhed.

 

 

Er der større typer af marint liv i Michigan-søen?

Fra Nessie i Loch Ness til andre søuhyrer - størrelsen af store søer giver ofte anledning til spørgsmålet: Hvad kan der ellers gemme sig i disse dybder? Og da kanalerne og floderne i Great Lakes Waterway forbinder Lake Michigan med Atlanterhavet, er det let at spekulere på, hvad der ellers kunne være gledet ind i søen fra havet.

Sandheden er imidlertid ret almindelig: Der bor ikke nogen skøre, skøre sømonstre eller dyr i Lake Michigan, selv om der af og til er dukket en alligator op (og den er hurtigt blevet flyttet). Det tætteste, du kommer på et forhistorisk monster i Lake Michigan, er snapping turtles, som er hjemmehørende i Lake Michigan og området omkring de store søer. Du vil dog næppe se dem i nærheden af Chicago, da de er mere hjemmehørende i Michigan. Se flere ting, du kan lave ved Lake Michigan.