En visitant Chicagovous vous demandez peut-être quel genre de vie marine vit dans le lac Michigan. Toutes les espèces de poissons qui y vivent ne sont pas indigènes. En fait, le lac Michigan abrite un nombre surprenant de poissons venus de la mer ou anadromes, ce qui signifie qu'ils peuvent survivre aussi bien en eau douce qu'en eau salée.

Croisières en ville propose des expériences sur le lac Michigan, y compris des tours en bateau à moteur, des excursions touristiques et des croisières avec repas, qui vous permettront de vous rapprocher de l'environnement unique du lac Michigan dans lequel vivent ces poissons. Vous pourriez même en apercevoir lors d'une excursion ! Si vous préférez garder les pieds sur la terre ferme, Promenades les excursions explorent la zone de la Riverwalk, qui est reliée au lac Michigan.

Plongeons dans la vie marine unique qui vit dans ce grand lac et voyons comment elle y est arrivée.

 

Populations de poissons indigènes du lac Michigan

Le lac Michigan abrite une grande variété d'espèces indigènes, dont le touladi, l'esturgeon jaune, le grand corégone, le panfish, la perchaude, l'achigan à petite bouche, l'achigan à grande bouche et le bouvier. Toutefois, la population de bon nombre de ces espèces a diminué en raison de la surpêche et des espèces envahissantes agressives.

 

Vie marine envahissante dans le lac Michigan

Voici quelques types uniques de vie marine qui vivent maintenant dans le lac Michigan.

Moules

Lamproie marine

Parfois appelée "poisson vampire" en raison de sa grande bouche ronde pleine de dents acérées, la lamproie marine est un poisson parasite ressemblant à une anguille qui vit dans l'ouest et le nord de l'océan Atlantique. On les appelle les poissons vampires parce qu'ils s'accrochent à leurs proies avec leurs dents et boivent ensuite leur sang. Bien qu'elles soient effrayantes à regarder, elles ne constituent pas une menace importante pour les humains qui se baignent dans le lac Michigan.

Les lamproies marines ont commencé à accéder aux Grands Lacs après 1918, lorsque des améliorations ont été apportées au canal Welland en Ontario, au Canada. Ce canal relie le lac Érié et le lac Ontario et a permis à la vie marine, comme la lamproie marine, de contourner les dangers des chutes du Niagara ou de voyager plus facilement avec les navires, ce qui a eu un effet dévastateur sur les poissons indigènes et l'industrie locale de la pêche.

 

Gaspareaux

Le gaspareau anadrome est arrivé dans le lac Michigan au milieu des années 1900, où il a rapidement prospéré en raison de l'absence de poissons prédateurs. (Les lamproies marines étaient en train de les tuer).

Ce type de hareng vit généralement dans l'ouest de l'océan Atlantique et se dirige vers les estuaires et les milieux d'eau douce pour se reproduire, mais les populations locales des lacs Michigan et Huron sont désormais exclusivement en eau douce. Les gaspareaux se sont si bien adaptés à leur nouvel environnement que les autorités locales ont dû introduire d'autres poissons non indigènes pour arrêter leur croissance.

 

Le saumon du Pacifique

Au revoir les gaspareaux, bonjour les saumons. Pour aider à endiguer l'explosion de la population de gaspareaux, des salmonidés comme le saumon quinnat, le saumon coho, la truite arc-en-ciel ou steelhead et la truite brune ont été introduits pour se nourrir des harengs.

Bien que le plan ait fonctionné, il s'agit toujours d'une espèce envahissante. En règle générale, le saumon du Pacifique commence sa vie dans des rivières, des lacs et des ruisseaux d'eau douce avant de se diriger vers le large pour atteindre sa maturité, puis de revenir dans sa rivière d'origine pour se reproduire et mourir.

Mais l'océan Pacifique est inaccessible depuis les Grands Lacs, alors pour gérer la population de saumons, la pêche sportive est désormais populaire et le lac est réapprovisionné chaque année. Certaines populations ont même commencé à se reproduire naturellement ici même dans le lac, en se dirigeant vers les estuaires plutôt que vers l'océan.

 

Moule zébrée et moule quagga

Lors d'une Croisière sur le lac Michigancomme la Premier Brunch Cruise, vous vous émerveillez peut-être de la clarté des eaux. Eh bien, elles n'ont pas toujours été ainsi. Le lac Michigan a maintenant une eau plus claire, grâce aux moules zébrées et quagga, qui sont envahissantes.

Ces moules vivant sur le fond modifient la clarté et l'écologie du lac en filtrant les nutriments. Comme pour les poissons vampires ou les saumons véloces, cela constitue également une menace pour la santé des poissons locaux.

 

 

Y a-t-il de plus grands types de vie marine dans le lac Michigan ?

Qu'il s'agisse de Nessie dans le Loch Ness ou d'autres monstres lacustres, la taille des grands lacs suscite souvent la question suivante : qu'est-ce qui pourrait bien se cacher dans ces profondeurs ? Et comme les canaux et les rivières de la voie navigable des Grands Lacs relient le lac Michigan à l'Atlantique, il est facile de se demander ce qui a pu se glisser dans le lac depuis la mer.

La vérité, cependant, est plutôt banale : Il n'y a pas de monstres ou d'animaux étranges dans le lac Michigan, bien qu'un alligator soit parfois apparu (et ait été rapidement relocalisé). La chose qui se rapproche le plus d'un monstre préhistorique dans le lac Michigan est la tortue hargneuse, qui est originaire du lac Michigan et de la région des Grands Lacs. Cependant, il est peu probable que vous en voyiez près de Chicago, car elles sont plutôt originaires du Michigan. Découvrez d'autres choses à faire sur le lac Michigan.