Californisk søløve
(Zalophus californianus)

BESKRIVELSE:
Voksne hanner af californiske søløver er typisk chokoladebrune og kan let skelnes fra hunnerne på den forhøjede bule i panden, der kaldes en sagittal kam. Hannerne bliver også meget større end hunnerne og bliver 2-2,5 meter lange og vejer 200-400 kg. Voksne hunner er normalt blonde i farven, bliver omkring 1,5-2 meter lange og vejer 50-110 kg (110-240 pund).

UDBREDELSE OG LEVESTED:
De californiske søløver lever langs den nordamerikanske Stillehavskyst og i den californiske golf. Man ser dem ofte trække sig op af vandet og hvile og lege på havnebroer, moler, strande og bøjer eller svømme eller hvile sig i nærheden.

KOST:
Californiske søløver er kødædere - de spiser kun kød. Disse aktive jægere lever af en række forskellige fisk, små rokker, blæksprutter og blæksprutter. Selv om de har et fremragende syn både i og uden for vandet, er de ofte afhængige af deres følsomme vibrissae (knurhår) til at opdage og følge byttets bevægelser i mørkt eller grumset vand.

REPRODUKTION:
De fleste af de californiske søløves ynglepladser ligger på øer i den sydlige del af deres udbredelsesområde fra Kanaløerne ud for det sydlige Californien og ind i den californiske golf. Normalt i juni eller juli føder en voksen hun en enkelt unge, som hun ammer i seks til tolv måneder. Moderen forlader sin unge for at søge efter føde. Hvalpene på et rookery socialiserer og leger i grupper, der kaldes creches. Når hun vender tilbage til rockeriet, kan moderen finde og genkende sin egen unge ved hjælp af dens lugt og stemmeføring.

ADFÆRD:
De californiske søløver er ekstremt støjende, sociale og legesyge dyr. De er velkendte for deres karakteristiske gøen. Ligesom andre pinnipedia (sæler, søløver og hvalrosser) trækker de californiske søløver sig op fra vandet til land for at hvile sig og socialisere sig. De hviler ofte i tætpakkede grupper ved udflyvningen eller ved vandoverfladen i grupper, der kaldes flåder. Søløver surfer ofte på bølgerne eller sejler som en delfin, når de leger, bevæger sig med høj hastighed eller æder.

PREDATORER:
De californiske søløver jages af store hajer, især store hvide hajer, og spækhuggere/ dræberhvaler.

STATUS OG BEVARELSE:
Selv om californiske søløver ikke er truede eller udryddelsestruede, er bestanden faldet i de sidste par år på grund af en usædvanlig dødelighed. Mellem 2013-2016 strandede mere end 9 000 kaliforniske søløveunger og årige unger langs den californiske kyst. De fleste af de strandede unger blev forladt for tidligt af deres mødre og var afmagrede, dehydrerede og undervægtige, da de blev reddet. Mødrene fravænnede deres unger tidligt, fordi de ikke kunne finde tilstrækkeligt med bytte af høj kvalitet som f.eks. sardiner i nærheden af rovpladserne. Som følge heraf kunne mødrene ikke producere nok mælk til at fortsætte med at amme deres unger.

Hvis du ser en strandet søløve, skal du sørge for at underrette et lokalt netværk for strandede havpattedyr. NOAA Fisheries har kontaktoplysninger til netværket af redningsorganisationer for havpattedyr langs hele USA's Stillehavskyst. Disse redningscentre har alle veluddannet og højt kvalificeret personale, som måske kan redde, rehabilitere og sende disse underernærede søløver tilbage til havet, når de har nået en sund vægt.

VIDSTE DU DET?
De californiske søløver er en type pinnipedia, en gruppe havpattedyr, der omfatter alle sæler, søløver og hvalrosser. Søløver og pelsæler er yderligere grupperet i Otariidae-familien af "øresæler", som har det vigtige kendetegn, at de har ydre øreklapper i modsætning til "ægte sæler" og hvalrosser, som kun har en lille åbning på hver side af hovedet.

Når du ser søløverne bevæge sig rundt på kysten eller på havnen, vil du bemærke, at de kan trække bagfødderne ind under kroppen og bruge alle fire svømmefødder til at "gå" rundt, hvilket er et andet kendetegn ved øresæler. Søløver har også lange, vingelignende forfødder, som de bevæger op og ned for at flyve gennem vandet.

De "trænede sæler", der ofte ses i zoologiske haver og akvarier, er californiske søløver.

Du kan se californiske søløver på de fleste Hornblower Harbor Cruises eller Whale & Dolphin Watching Adventure Cruises og på de fleste andre private og offentlige krydstogter.

Efterlad et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive offentliggjort.