Friends of Civil War Alcatraz (FOCWA) er en non-profit-gruppe, der støtter fortolkningen af borgerkrigshistorien på Alcatraz Island. I samarbejde med National Park Service, Parks Conservancy og Alcatraz Cruises afholdt gruppen for nylig en dag med levende historie på Alcatraz med genopførelse af Unionens hærs infanteri, artilleri og musikere samt civile fra 1860'erne.

Borgerkrigens levende historie genganger spiller trompet
foto fra Marc Stokes Photography
Borgerkrigens levende historie genganger spiller basun
foto fra Marc Stokes Photography

Besøgende på Alcatraz Island blev underholdt med populære melodier fra perioden af 3rd Artillery Band, som faktisk var stationeret på Alcatraz i 1860'erne. Derudover fik de besøgende en rundvisning på Fort Alcatraz af Gary Hormel, der portrætterede kaptajn Joseph Stewart, den første kommandant på fortet i 1859.
FOCWA-medlem Constance Smith gav også rundvisninger i det gamle citadel og gav en kvindes perspektiv på livet på øen som militærkvinde. I kanonrummet viste en gruppe artilleri-reenactors de besøgende, hvordan haubits-kanonen blev forberedt, ladet og affyret. En anden genganger, Michelle Hall, holdt et bevægende foredrag i Sally Port East Room som Harriet Beecher Stowe, forfatteren af Uncle Tom's Cabin, en bog, der vakte store lidenskaber på begge sider før borgerkrigen.

Borgerkrigens levende historie genoptrædende skuespiller
foto fra Marc Stokes Photography

Mens de fleste besøgende forventede at høre om historien om det føderale fængsel, blev de overraskede og glade for at lære om et andet aspekt af Alcatraz' historie og dets betydning som bugtens vogter under borgerkrigen.
National Park Service og Friends of Civil War Alcatraz er hvert år værter for denne Living History Day, der skildrer livet på Alcatraz Island under borgerkrigen, da det var et militærfort. Historien om posten på Alcatraz Island, som den officielt blev kaldt, er stort set ikke fortalt. Under Living History Day har de besøgende mulighed for at høre levende musik fra borgerkrigens tid, høre om Californiens rolle i borgerkrigen, se militær- og civilklæder fra den tid, som er båret af ekspertfortolkere, og få en guidet rundvisning på Fort Alcatraz. For yderligere oplysninger om Alcatraz' rolle under borgerkrigen og for at få mere at vide om den næste genopførelse, se venligst www.friendsofcivilwaralcatraz.org.

Borgerkrigens levende historie-genoptrædende skuespiller i baggrunden af kanonen
foto fra Marc Stokes Photography

Forberedelse af 2019 (dato på forhånd fastlagt):
Aktiviteterne på øen begynder med ankomsten af den første båd til øen og fortsætter hele dagen indtil kl. 16.00. Alle aktiviteter er gratis og har til formål at give den besøgende en fornemmelse af, hvordan livet var på Alcatraz, da det var et vigtigt forsvarsfort ved kysten under den amerikanske borgerkrig. Aktiviteterne vil omfatte:
1) Musik fra borgerkrigsperioden spillet af 3rd U.S. Artillery Band
2) Periodiske rundvisninger på Fort Alcatraz, hvor man kan se resterne af fortet, dets historie og dets rolle i Californiens bidrag til Unionens sag
3) Militære øvelser, som de ville være blevet udført af Unionens tropper på øen
4) Rekruttering af soldater fra Unionen, og hvordan det var at melde sig ind i Unionens hær
5) Fanger under bevogtning - se, hvordan Alcatraz snart blev et fængsel ikke kun for ustyrlige soldater, men også for sympatisører fra Konføderationen
6) Kvindernes roller, da de anvendte deres færdigheder inden for syning, vævning, medicin, tøjvask og madlavning til at støtte unionstropperne