Hari Sungai Niagara (dan Air Terjun Niagara!) Kering

Sebelum tengah malam pada 29 Mac 1848, seorang petani New York berjalan kaki lewat malam membuat pemerhatian yang pelik.

Ia sunyi. Terlalu senyap.

Kesunyian sedemikian adalah luar biasa bagi seseorang yang begitu dekat dengan Air Terjun Niagara. Lelaki itu sudah terbiasa dengan bunyi gemuruh air terjun yang terhempas, bunyi yang nyata hilang semasa berjalan kaki bulan.

Ingin tahu, dia menghampiri pinggir Sungai Niagara. Apa yang dilihatnya akan menghantar kejutan melalui masyarakat Amerika dan Kanada: sungai yang dahulunya perkasa hampir kering. Lebih jauh ke sungai, orang tidak lama lagi akan mendapati bahawa Air Terjun Niagara sendiri telah perlahan menjadi sukar.

Air Terjun Niagara telah kering dan akan kekal seperti itu selama 30 hingga 40 jam akan datang.

Apa yang sedang berlaku?

 

Mengapa Niagara Falls Run Dry pada tahun 1848?

Di atas pusat Air Terjun Niagara dari udara.

Maklumlah, orang jatuh ke dalam kegilaan apabila melihat Air Terjun Niagara yang kering. Adakah dunia berakhir? Bagaimana ini boleh berlaku? 

Nah, inilah yang berlaku. 

Musim sejuk tahun 1848 sangat sejuk di Wilayah Niagara. Seperti yang telah kita bincangkan sebelum ini dalam siri sejarah Air Terjun Niagara kami, yang begitu dekat dengan badan air yang besar, seperti Tasik Erie, boleh menyebabkan beberapa fenomena semula jadi yang cukup menarik (dan juga berbahaya). Mengapa? Kerana tasik boleh membekukan. Salji dan ais boleh terkumpul di atas air beku. Kemudian, apa yang diperlukan adalah angin kencang untuk menghantar ais dan salji terbang ke satu arah atau yang lain. 

Dalam kes ini, mantra hangat pada bulan Mac menyebabkan ais beku dari tasik pecah menjadi ketulan, juga dikenali sebagai "benang ais". Angin kencang pada 28 dan 29 Mac 1848, menolak benang ini merentasi tasik dan ke arah Sungai Niagara. Ketika mereka sampai di mulut sungai, ais mula bertimbun. Ini merosakkan jalan air, membentuk empangan. 

Pada awal pagi 29 Mac 1848, empangan itu telah menghentikan hampir semua aliran air ke Air Terjun Niagara. Hasilnya? Sungai Niagara cetek, air terjun yang hampir tidak rumit, dan penduduk yang keliru. 

 

Bagaimanakah reaksi orang terhadap Niagara Falls kering?

Pada tahun 1848, tidak ada Rangkaian Cuaca di sekitar untuk menjelaskan mengapa kejadian semula jadi berlaku. Apabila Air Terjun Niagara kering, orang tidak tahu mengapa ia berlaku. Reaksi terhadap keadaan ini pastinya berbeza-beza. Berikut adalah beberapa kegemaran kami: 

Ketakutan dan semangat 

Pada masa Niagara Falls kering, New York menjadi tuan rumah kepada berpuluh-puluh kebangkitan agama. Orang-orang yang setia memenuhi gereja-gereja mereka. Adakah pembalasan ini? Amaran? Acara akhir dunia? Tiada siapa yang tahu pasti, tetapi terdapat teori teologi yang tidak berkesudahan tentang mengapa dan apa yang sedang berlaku. 

Pengembaraan dan pengumpulan cenderahati 

Sekiranya anda tinggal di sepanjang Sungai Niagara tetapi tidak di Air Terjun Niagara sendiri, kemungkinan pengalaman anda fenomena ini akan terhad kepada cetek sungai. Walaupun pemandangan lantai sungai mengganggu sesetengah pihak, ada yang melihat sungai kering itu sebagai peluang untuk meneroka dan mengumpul pelbagai barangan. 

Mereka yang berhampiran sungai di Chippawa mempunyai masa yang sangat menarik. Sejak kampung halaman mereka telah menjadi tapak pertempuran semasa Perang 1812, bayonet, pedang, dan musket diturunkan apabila air hilang. 

Peluang menjana wang 

Turut ditemui di dasar sungai ialah kayu pain besar yang jatuh ke dalam sungai dari pantai berhampiran Three Sisters Islands. Sekumpulan belia mengambil kesempatan untuk mengumpul kayu berharga, memandu troli pembalakan ke dasar sungai. Walaupun ia adalah usaha yang berbahaya, lantai sungai yang didedahkan memberikan peluang menjana wang untuk pembalak muda. 

Seorang lagi individu yang giat, pemilik syarikat pelancongan bot Air Terjun Niagara, turut mengambil peluang kejadian itu. Beberapa batu berbahaya telah menimbulkan masalah untuk lawatannya di sungai, jadi dia meninjau laluan itu semasa sungai kering. Dia mengenal pasti batu-batu yang telah berada di laluan bot dan meletupkannya dengan bahan letupan. 

Menangkap sekilas 

Berita mengenai Air Terjun Niagara yang kering mengambil masa sehari atau lebih untuk sampai ke bandar besar terdekat. Penduduk Buffalo, perjalanan kereta api selama tiga jam dari Air Terjun Niagara, agak kurang keliru tentang penyumbatan di Sungai Niagara. Angin kencang yang menyebabkan ais bertimbun telah datang dari arah mereka, dan ramai yang membuat sambungan sebaik sahaja mendengar Air Terjun Niagara kering. 

Dan, tentu saja, ramai di bandar mahu melihat hasilnya. 

Pada 29 dan 30 Mac 1848, beribu-ribu penonton mengembara ke Air Terjun Niagara untuk menjadi sebahagian daripada acara yang patut diberi berita. Ada yang berjalan naik dan turun ke dasar sungai, sementara yang lain pergi sejauh untuk menunggang kereta kuda yang ditarik ke atas dan ke bawahnya. Malah pasukan berkuda AS mengambil kesempatan dengan terjun ke atas dan ke bawah lantai sungai. 

Niagara

 

Adakah Niagara Falls kering sejak tahun 1848?

niagara jatuhIa telah lebih dari 170 tahun sejak kejadian itu, dan Air Terjun telah melihat beberapa musim sejuk yang kasar sejak ituangin, benang ais, semuanya. Tetapi adakah kejadian ini pernah berulang? 

Tidak betul. Sekurang-kurangnya, tidak dengan cara "fenomena semulajadi" yang sama. 

Salah satu perkara menarik mengenai Air Terjun Niagara adalah cara di mana air yang jatuh secara semula jadi digunakan untuk menjana tenaga. Ini dikenali sebagai "kuasa hidroelektrik." Untuk menjana kuasa hidroelektrik, jurutera telah membangunkan cara untuk mengawal bagaimana aliran dan kejatuhan air untuk memaksimumkan kapasitinya untuk menjana elektrik. Pada tahun 1969, Kor Jurutera Tentera A.S. mematikan bahagian Amerika Air Terjun untuk berbuat demikian. 

(Yep - kini mungkin untuk "mematikan" Niagara Falls, walaupun saya tidak akan mencubanya jika saya adalah anda.) 

Cara mereka "mematikan" air itu genius dalam kesederhanaannya; mereka membina cofferdams, yang mengalihkan sementara semua air dari Air Terjun Amerika ke Air Terjun Horseshoe jiran di sebelah Kanada. Ia bukan usaha kecil - 27,800 tan batu dan bumi digunakan untuk membina cofferdams. Sebaik sahaja Air Terjun Amerika dikurangkan menjadi rumit, penyebaran berita, dan ramai penduduk tempatan dan pelancong berkumpul untuk melihat sekilas dari sudut pandang Pulau Kambing. 

Mengapa melakukan perkara sedemikian? Pada masa itu, Kor Jurutera Tentera A.S. bertujuan untuk menghapuskan batu-batu di pangkalan Air Terjun Amerika. Mereka bimbang hakisan akan menyebabkan lebih banyak batu menumpuk, menyebabkan jeram berbahaya dan mengancam kelangsungan air terjun itu sendiri. Mereka sebahagian besarnya tidak berjaya mencapai matlamat ini dan tidak lama lagi menghidupkan semula air. 

Kedua-dua air terjun telah mengalir tanpa gangguan sejak itu. 

 

Bolehkah Air Terjun Niagara berhenti mengalir lagi?

Kenapa, ya! Malah, menurut beberapa laporan, ia boleh berlaku tidak lama lagi. 

Air Terjun Niagara terdiri daripada tiga air terjun: Air Terjun Horseshoe di sebelah Kanada (di mana kebanyakan aliran air) dan Jatuh Tudung Pengantin Amerika di sebelah Amerika. Ini memungkinkan untuk mengalihkan air buat sementara waktu dari satu air terjun ke air terjun yang lain, seperti yang mereka lakukan pada tahun 1969. Tindakan ini telah dipertimbangkan untuk projek jambatan persekutuan AS yang akan datang. 

Ini bermakna anda mungkin tidak lama lagi dapat mengalami kesunyian eerie air terjun yang tiba-tiba berhenti berlari, bunyi aneh yang sama yang didengar oleh seorang petani Amerika lebih dari 170 tahun yang lalu. 

 

Peralatan Apa yang Diperlukan untuk "Mematikan" Niagara Jatuh?

  • Cofferdams 
  • Saluran lencongan
  • Loji kuasa hidroelektrik
  • Pintu penstock atau berhenti balak

Cofferdam adalah kandang ketat air sementara yang dibina di dalam atau di sekitar badan air untuk membolehkan pembinaan, pembaikan, atau penggantian infrastruktur bawah air. Saluran lencongan adalah saluran air buatan manusia yang digunakan untuk mengalihkan aliran sungai di sekitar kawasan di mana pembinaan sedang berlaku. Loji janakuasa hidroelektrik menjana elektrik dengan memanfaatkan tenaga kinetik air yang jatuh dan mengubahnya menjadi tenaga elektrik. Pintu penstock digunakan untuk mengawal aliran air di loji kuasa hidroelektrik, manakala kayu balak berhenti digunakan untuk menyekat aliran air di sungai atau sungai buat sementara waktu.

Untuk "mematikan" Air Terjun Niagara, air perlu dialihkan dari Air Terjun Amerika ke Air Terjun Horseshoe di sebelah Kanada. Ini boleh dilakukan dengan menggunakan cofferdams dan saluran pengalihan. Sebaik sahaja air telah dialihkan, loji kuasa hidroelektrik boleh dimatikan dengan menutup pintu penstock atau menghentikan balak.

 

Niagara Falls pada waktu malam dengan lampu berwarna bersinar pada air terjun.

 

Adakah "mematikan" Niagara jatuh menjejaskan alam sekitar?

Ya, "mematikan" Air Terjun Niagara mempunyai kesan ke atas alam sekitar. Apabila loji kuasa hidroelektrik dimatikan, aliran air dikurangkan. Ini boleh menyebabkan penurunan jumlah oksigen terlarut di dalam air, yang boleh membahayakan ikan dan hidupan akuatik lain. Selain itu, tindakan mematikan air terjun itu juga boleh menjejaskan ekosistem setempat dengan mengganggu aliran air dan sedimen semula jadi.

Walaupun beberapa kesan negatif dikaitkan dengan "mematikan" Niagara Falls, adalah penting untuk diingat bahawa tindakan ini biasanya sementara dan boleh diterbalikkan. Sebaik sahaja kerja pembinaan atau pembaikan selesai, air boleh dihidupkan semula, dan ekosistem akan kembali normal.

 

Apa yang akan anda fikirkan jika anda pergi ke Air Terjun Niagara dan ia kering?

Walaupun sesetengah orang mungkin merasa menarik untuk melihat air terjun kering, yang lain mungkin kecewa. Jika anda merancang untuk melawat Air Terjun Niagara dalam masa terdekat, anda mungkin ingin menyemak sama ada sebarang projek pembinaan atau pembaikan dijadualkan yang boleh menjejaskan aliran air. Jika tidak, anda boleh yakin bahawa kedua-dua air terjun akan mengalir tanpa gangguan. 

 

Adakah anda fikir "mematikan" Niagara Falls adalah idea yang baik?

Terdapat kebaikan dan keburukan untuk "mematikan" Niagara Falls. Di satu pihak, ia membolehkan kerja pembinaan atau pembaikan selesai tanpa menjejaskan aliran air. Sebaliknya, ia boleh memberi kesan negatif terhadap alam sekitar. Akhirnya, keputusan untuk "mematikan" Air Terjun Niagara terpulang kepada mereka yang terlibat dalam projek pembinaan atau pembaikan.