اليوم الذي نهر نياجرا (وشلالات نياجرا!) جفت

قبل منتصف الليل مباشرة في 29 مارس 1848 ، قام مزارع من نيويورك بنزهة في وقت متأخر من الليل بملاحظة غريبة.

كان هادئا. هادئ جدا.

كان هذا الصمت غير عادي لشخص قريب جدا من شلالات نياجرا. اعتاد الرجل على الهدير المألوف للشلالات المتحطمة ، وهو صوت كان مفقودا بشكل ملحوظ أثناء سيره على ضوء القمر.

الغريب ، اقترب من حافة نهر نياجرا. ما رآه من شأنه أن يرسل موجات صدمة عبر المجتمعات الأمريكية والكندية: كان النهر الذي كان قويا في يوم من الأيام جافا تقريبا. في أسفل النهر ، سيكتشف الناس قريبا أن شلالات نياجرا نفسها قد تباطأت إلى حد ما.

كانت شلالات نياجرا قد جفت وستبقى على هذا النحو لمدة 30 إلى 40 ساعة قادمة.

ماذا كان يجري؟

 

لماذا جفت شلالات نياجرا في عام 1848؟

فوق وسط شلالات نياجرا من الجو.

من المفهوم أن الناس سقطوا في حالة من الجنون عند رؤية شلالات نياجرا المجففة. هل انتهى العالم؟ كيف يمكن أن يكون هذا؟ 

حسنا ، إليك ما حدث. 

كان شتاء عام 1848 باردا بشكل خاص في منطقة نياجرا. كما ناقشنا من قبل في سلسلة تاريخ شلالات نياجرا ، فإن القرب الشديد من جسم مائي كبير ، مثل بحيرة إيري ، يمكن أن يسبب بعض الظواهر الطبيعية المثيرة للاهتمام (وحتى الخطيرة). لماذا؟ لأن البحيرة يمكن أن تتجمد. يمكن أن تتراكم الثلوج والجليد على الماء المتجمد. ثم ، كل ما يتطلبه الأمر هو الرياح العاتية لإرسال الجليد والثلوج التي تطير في اتجاه أو آخر. 

في هذه الحالة ، تسببت موجة دافئة في مارس في كسر الجليد المتجمد من البحيرة إلى قطع ، والمعروفة أيضا باسم "الطوفان الجليدي". دفعت الرياح العاتية في 28 و 29 مارس 1848 هذه الطوفان عبر البحيرة ونحو نهر نياجرا. عندما وصلوا إلى مصب النهر ، بدأ الجليد في التراكم. هذا التشويش على الممر المائي ، وتشكيل سد. 

بحلول الصباح الباكر من 29 مارس 1848 ، أوقف هذا السد كل تدفق المياه تقريبا إلى شلالات نياجرا. والنتيجة؟ نهر نياجرا الضحل ، شلال بالكاد يتدفق ، وسكان مرتبكون. 

 

كيف كان رد فعل الناس على جفاف شلالات نياجرا؟

في عام 1848 ، لم تكن هناك شبكة طقس حولها لشرح سبب حدوث الأحداث الطبيعية. عندما جفت شلالات نياجرا ، لم يكن لدى الناس أي فكرة عن سبب حدوث ذلك. ومن المؤكد أن ردود الفعل على هذا الوضع تباينت بالتأكيد. فيما يلي بعض من مفضلاتنا: 

الخوف والحماس 

في الوقت الذي جفت فيه شلالات نياجرا ، كانت نيويورك تستضيف العشرات من الإحياء الديني. ملأ المؤمنون كنائسهم. هل كان هذا القصاص؟ تحذير؟ حدث نهاية العالم؟ لم يكن أحد يعرف على وجه اليقين ، ولكن كانت هناك نظريات لاهوتية لا نهاية لها حول سبب وماذا يحدث. 

المغامرة وجمع الهدايا التذكارية 

إذا كنت تعيش على طول نهر نياجرا ولكن ليس في شلالات نياجرا نفسها ، فمن المحتمل أن تقتصر تجربتك في هذه الظاهرة على ضحالة النهر. في حين أن مشهد أرضية النهر أزعج البعض ، رأى آخرون أن مجرى النهر الجاف فرصة لاستكشاف وجمع العناصر المختلفة. 

أولئك الذين يقتربون من النهر في تشيباوا كان لديهم وقت مثير للاهتمام بشكل خاص في الكسح. نظرا لأن مسقط رأسهم كان موقعا لمعركة خلال حرب عام 1812 ، فقد تم الكشف عن الحراب والسيوف والمسكيت مع اختفاء المياه. 

فرص كسب المال 

كما عثر في قاع النهر على أخشاب صنوبر كبيرة سقطت في النهر من الشاطئ بالقرب من جزر الأخوات الثلاث. واستغلت مجموعة من الشباب الفرصة لجمع الأخشاب القيمة، وقادوا عربة لقطع الأشجار إلى قاع النهر. على الرغم من أنه كان مسعى خطيرا ، إلا أن قاع النهر الذي تم الكشف عنه قدم فرصة لكسب المال لصغار الحطابين. 

كما استغل شخص مغامر آخر ، وهو مالك شركة سياحية للقوارب في شلالات نياجرا ، الحادث كفرصة. كانت بعض الصخور الخطرة تسبب المتاعب لجولاته على النهر ، لذلك كان يجوب الطريق بينما كان النهر جافا. وحدد الصخور التي كانت في طريق القوارب وفجرها بالمتفجرات. 

إلقاء نظرة خاطفة 

استغرقت أخبار شلالات نياجرا الجافة يوما أو نحو ذلك للوصول إلى أقرب مدينة كبيرة. كان سكان بوفالو ، على بعد ثلاث ساعات بالقطار من شلالات نياجرا ، أقل ارتباكا بشأن الانسداد في نهر نياجرا. كانت الرياح العاتية التي تسببت في تراكم الجليد قد جاءت من اتجاههم ، وقام الكثيرون بالاتصال فور سماعهم بشلالات نياجرا الجافة. 

وبالطبع ، أراد الكثيرون في المدينة رؤية النتائج. 

في 29 و 30 مارس من عام 1848 ، سافر الآلاف من المشاهدين إلى شلالات نياجرا ليكونوا جزءا من الحدث الجدير بالنشر. سار البعض صعودا وهبوطا في مجرى النهر ، بينما ذهب آخرون إلى حد ركوب العربات التي تجرها الخيول صعودا وهبوطا. حتى سلاح الفرسان الأمريكي استفاد من ذلك من خلال الاستعراض صعودا وهبوطا على أرضية النهر. 

شلالات نياغارا

 

هل جفت شلالات نياجرا منذ عام 1848؟

شلالات نياجرالقد مر أكثر من 170 عاما منذ وقوع الحادث، وشهدت الشلالات بعض فصول الشتاء القاسية منذ ذلك الحين.الرياح ، الطوفان الجليدي ، كل شيء. ولكن هل تكرر هذا الحادث نفسه؟ 

ليس حقًا. على الأقل ، ليس بنفس طريقة "الظواهر الطبيعية". 

واحدة من الأشياء الرائعة حول شلالات نياجرا هي الطريقة التي يتم بها استخدام المياه المتساقطة بشكل طبيعي لتوليد الطاقة. وهذا ما يعرف باسم "الطاقة الكهرومائية". من أجل توليد الطاقة الكهرومائية ، طور المهندسون طرقا للتحكم في كيفية تدفق وسقوط المياه لزيادة قدرتها على توليد الكهرباء. في عام 1969 ، أوقف فيلق المهندسين في الجيش الأمريكي الجانب الأمريكي من الشلالات للقيام بذلك. 

(نعم - من الممكن الآن "إيقاف" شلالات نياجرا ، على الرغم من أنني لن أحاول ذلك إذا كنت أنت.) 

كانت الطريقة التي "أطفأوا" بها الماء عبقرية في بساطته. قاموا ببناء سدود ، والتي حولت مؤقتا جميع المياه من الشلالات الأمريكية إلى شلالات حدوة الحصان المجاورة على الجانب الكندي. لم يكن ذلك بالمهمة الصغيرة - تم استخدام 27،800 طن من الصخور والأرض لبناء السدود الخزفية. بمجرد أن تم تخفيض الشلالات الأمريكية إلى هزيلة ، انتشرت الأخبار ، وتجمع حشود كبيرة من السكان المحليين والسياح لالتقاط لمحة من وجهة نظر جزيرة الماعز. 

لماذا تفعل مثل هذا الشيء؟ في ذلك الوقت ، كان فيلق المهندسين في الجيش الأمريكي يعتزم إزالة الصخور في قاعدة الشلالات الأمريكية. كانوا قلقين من أن التآكل سيؤدي إلى تراكم المزيد من الصخور ، مما يتسبب في منحدرات خطيرة ويهدد بقاء الشلال نفسه . 

ومنذ ذلك الحين، يتدفق كلا الشلالين دون انقطاع. 

 

هل يمكن أن تتوقف شلالات نياجرا عن التدفق مرة أخرى؟

لماذا، نعم! في الواقع ، وفقا لبعض التقارير ، يمكن أن يحدث ذلك قريبا. 

تتكون شلالات نياجرا من ثلاثة شلالات: شلالات حدوة الحصان على الجانب الكندي (حيث تتدفق معظم المياه) والشلالات الأمريكية وشلالات حجاب الزفاف على الجانب الأمريكي. هذا يجعل من الممكن تحويل المياه مؤقتا من شلال إلى آخر ، كما فعلوا في عام 1969. وقد تم النظر في هذا الإجراء لمشروع جسر فيدرالي أمريكي قادم. 

هذا يعني أنك قد تتمكن قريبا من تجربة الصمت الغريب لشلال توقف فجأة عن العمل ، وهو نفس الصوت الغريب الذي سمعه مزارع أمريكي منذ أكثر من 170 عاما. 

 

ما هي المعدات اللازمة "لإيقاف" شلالات نياجرا؟

  • كوفردامز 
  • قنوات التحويل
  • محطة توليد الطاقة الكهرومائية
  • بوابات Penstock أو سجلات التوقف

سد السد هو حاوية مؤقتة محكمة الإغلاق للمياه مبنية داخل أو حول جسم مائي للسماح ببناء البنية التحتية تحت الماء أو إصلاحها أو استبدالها. قناة التحويل هي ممر مائي من صنع الإنسان يستخدم لتحويل تدفق النهر حول منطقة يجري فيها البناء. تولد محطة توليد الطاقة الكهرومائية الكهرباء عن طريق تسخير الطاقة الحركية للمياه المتساقطة وتحويلها إلى طاقة كهربائية. تستخدم بوابات Penstock للتحكم في تدفق المياه في محطة توليد الطاقة الكهرومائية ، في حين تستخدم سجلات التوقف لمنع تدفق المياه مؤقتا في النهر أو التيار.

من أجل "إيقاف" شلالات نياجرا ، يجب تحويل المياه من الشلالات الأمريكية إلى شلالات حدوة الحصان على الجانب الكندي. يمكن القيام بذلك باستخدام السدود وقنوات التحويل. بمجرد تحويل المياه ، يمكن إيقاف تشغيل محطة الطاقة الكهرومائية عن طريق إغلاق بوابات penstock أو سجلات التوقف.

 

شلالات نياجرا في الليل مع أضواء ملونة ساطعة على الشلالات.

 

هل يؤثر "إيقاف" شلالات نياجرا على البيئة؟

نعم ، "إيقاف" شلالات نياجرا له تأثير على البيئة. عندما يتم إيقاف تشغيل محطة الطاقة الكهرومائية ، يتم تقليل تدفق المياه. هذا يمكن أن يؤدي إلى انخفاض في كمية الأكسجين المذاب في الماء ، والتي يمكن أن تكون ضارة للأسماك والحياة المائية الأخرى. بالإضافة إلى ذلك ، يمكن أن يؤثر إيقاف تشغيل الشلال أيضا على النظام البيئي المحلي عن طريق تعطيل التدفق الطبيعي للمياه والرواسب.

في حين أن بعض الآثار السلبية ترتبط ب "إيقاف" شلالات نياجرا ، فمن المهم أن نتذكر أن هذا الإجراء عادة ما يكون مؤقتا ويمكن عكسه. بمجرد الانتهاء من أعمال البناء أو الإصلاح ، يمكن إعادة تشغيل المياه ، وسيعود النظام البيئي إلى طبيعته.

 

ما رأيك إذا ذهبت إلى شلالات نياجرا وكانت جافة؟

في حين أن بعض الناس قد يجدون أنه من المثير للاهتمام رؤية شلال جاف ، فقد يصاب آخرون بخيبة أمل. إذا كنت تخطط لزيارة شلالات نياجرا في المستقبل القريب ، فقد ترغب في التحقق لمعرفة ما إذا كان من المقرر تنفيذ أي مشاريع بناء أو إصلاح يمكن أن تؤثر على تدفق المياه. خلاف ذلك ، يمكنك أن تطمئن إلى أن كلا الشلالين سيتدفقان دون انقطاع. 

 

هل تعتقد أن "إيقاف" شلالات نياجرا فكرة جيدة؟

هناك إيجابيات وسلبيات "لإيقاف" شلالات نياجرا. من ناحية ، يسمح بإكمال أعمال البناء أو الإصلاح دون التأثير على تدفق المياه. من ناحية أخرى ، يمكن أن يكون لها آثار سلبية على البيئة. في نهاية المطاف ، فإن قرار "إيقاف" شلالات نياجرا متروك للأشخاص المشاركين في مشروع البناء أو الإصلاح.