Kisah yang lebih luas mengenai pendudukan India Amerika di Alcatraz 50 tahun yang lalu dengan mudah dapat memasukkan sebahagian besar sejarah Amerika - sejauh perjanjian abad ke-19 dan penjualan Pulau Manhattan pada tahun 1626 dan sejauh ke hadapan pada hari ini - tetapi garis masa teras bermula pada bulan November 1969 dan berlangsung selama lebih dari satu setengah tahun. 

Selepas kebakaran pada Oktober 1969 memusnahkan Pusat India Amerika di San Francisco, sekumpulan aktivis mula bercakap tentang mengambil alih pulau Alcatraz, yang telah diisytiharkan sebagai tanah lebihan pada tahun 1964 berikutan penutupan penjara tahun sebelumnya. Sekumpulan kecil penunjuk perasaan pertama yang termasuk pelajar Negeri San Francisco Richard Oakes menaiki bot ke pulau itu pada 9 November dan bermalam di sana sebelum dikeluarkan oleh pihak berkuasa.


'Rumah Putih Musim Panas' adalah salah satu penggunaan yang dicadangkan, jika hanya dalam jest, untuk Pulau Alcatraz selepas penutupan USP Alcatraz, pada tahun 1963. Kredit foto: Barton Davis, Majalah San Francisco, 1963.

Pada 19 November 1969, 89 aktivis di bawah nama India dari Semua Suku (dikenali secara rasmi sebagai India dari Semua Puak, Inc.), berkumpul di Bar Tanpa Nama di Sausalito dan dibawa pada tengah malam oleh perahu tempatan yang bersimpati dengan pergerakan itu. Memetik perjanjian 1868 yang membolehkan orang India Amerika mengambil alih "lebihan tanah persekutuan," serta sejarah pendudukan di Alcatraz oleh beberapa orang asli terawal Kawasan Teluk San Francisco, 14 penunjuk perasaan yang membuatnya ke darat dalam perjalanan pertama meletakkan tuntutan ke pulau itu dan mula menubuhkan pendudukan bekas penjara persekutuan. 

Sekatan Pengawal Pantai di pulau itu menghalang kebanyakan bot daripada mendarat pada perjalanan awal, tetapi apabila bot terus melaluinya, penduduk Alcatraz meningkat kepada 600 orang dalam beberapa bulan. Pegawai dalam kakitangan Presiden Richard Nixon mencadangkan menyerbu pulau itu dengan marshal persekutuan, tetapi ditangguhkan kerana bimbang akan serangan berprofil tinggi ke atas kumpulan yang termasuk wanita dan kanak-kanak.


Richard Oakes di Pulau Alcatraz semasa pendudukan India Amerika. Kredit foto: Sejarah Alcatraz.

Puisi oleh Coyote 2. Diterbitkan dalam Surat Berita India dari Semua Puak.

Menurut pengisytiharan yang disampaikan kepada media dan pegawai kerajaan oleh pemimpin baru muncul Richard Oakes, orang India dari Semua Puak telah menguasai pulau itu, tetapi bersedia membayar "$ 24 dalam manik kaca dan kain merah" untuk harta itu, jumlah yang peneroka Eropah membayar India Amerika untuk pulau Manhattan. Kumpulan itu merancang untuk membina pusat kebudayaan Pengajian Asli Amerika, muzium, pusat rohani dan pusat ekologi.

Menjelang hari kedua di pulau itu, penganjur telah menubuhkan sebuah klinik kesihatan. Akhirnya, kakitangan termasuk tiga doktor sukarelawan dan dua jururawat, memungkinkan untuk bertindak balas terhadap kecemasan pada setiap jam. Pada 11 Disember 1969, kaum India dari Semua Suku kaum membuka Sekolah Big Rock, mengakui 12 pelajar rendah (tadika hingga gred enam), walaupun enrolmen meningkat kepada 22 pelajar pada akhir bulan. Kurikulum ini merangkumi sebahagian besar mata pelajaran biasa - membaca, matematik, geografi - serta sejarah asli, budaya dan seni asli. Pelajar kadang-kadang meninggalkan pulau ini dalam lawatan lapangan ke Muzium Seni Oakland, Planetarium Morrison dan Zoo San Francisco.


Pelajar di Pulau Alcatraz semasa pendudukan India Amerika. Kredit foto: Sam Silver.

Pada 22 Disember, stesen radio Berkeley KPFA-FM mula menjalankan siaran perdana harian dari pulau itu, yang dikenali sebagai Radio Free Alcatraz, yang juga disiarkan di stesen gabungan KPFA di New York dan Los Angeles. Program menekankan budaya India, serta isu-isu politik dan masyarakat di pulau itu dan dengan ahli-ahli puak di mana-mana. Siaran, yang diarahkan oleh John Trudell, Santee Sioux dari Nebraska, berlangsung sehingga akhir tahun 1970. 

Walaupun sokongan orang ramai pada mulanya kuat, termasuk kumpulan kesatuan dan selebriti seperti Jane Fonda, Marlon Brando dan band Creedence Clearwater Revival (yang menyumbangkan $ 15,000 untuk bot), realiti cuba mengekalkan komuniti besar di pulau itu dengan infrastruktur yang semakin tua dan tiada air tawar semakin jelas pada awal tahun 1970. 

Pada masa yang sama bahawa pemimpin India dari Semua Puak membuat permintaan rasmi Majlis Kebangsaan mengenai Peluang India untuk kemudahan, peralatan, bekalan perubatan dan pengangkutan untuk menjadikan pulau itu lebih mudah didiami, pegawai dengan Pentadbiran Perkhidmatan Am persekutuan - pengawas pulau itu - terus menasihati orang India dari Semua Suku dan media bahawa penjajah dianggap "penceroboh" dan bahawa kerajaan persekutuan "tidak bertanggungjawab untuk keselamatan anda sementara anda kekal di pulau ini.


Tanda dengan kenyataan politik 'Tanah ini adalah Tanah Saya' tergantung di atas pintu masuk ke bangunan pentadbiran di Eagle Plaza semasa pendudukan India Amerika. Kredit foto: Sejarah Alcatraz.

Pada bulan Januari, anak tiri Richard Oakes yang berusia 13 tahun, Yvonne, meninggal dunia akibat terjatuh beberapa penerbangan langkah. Oakes dan keluarganya meninggalkan pulau itu untuk berkabung, meninggalkan pemimpin India lain dari Semua Puak untuk mengambil alih perancangan untuk pulau itu dan berunding dengan kerajaan, dari mana pemimpin India Amerika menegaskan tidak kurang dari perbuatan ke tanah dan wang untuk sebuah universiti di sana. 

Pemimpin pendudukan menghadapi kesukaran yang semakin meningkat dengan pelawat bukan India, kebanyakannya ahli budaya dadah hippie San Francisco yang tertarik dengan perjuangan anti-kerajaan dan penginapan percuma. Pemimpin India dari Semua Suku kaum akhirnya melarang orang bukan India daripada bermalam, walaupun pada ketika itu populasi ahli suku kaum sudah merosot ketika pelajar kembali ke sekolah. Menjelang Mei 1970, kerajaan sedang berusaha untuk memindahkan Alcatraz untuk beroperasi di bawah bidang kuasa Jabatan Dalam Negeri dengan matlamat memasukkannya ke dalam sistem Taman Negara. 

Walaupun pergerakan itu telah kehilangan beberapa momentum awalnya pada pertengahan tahun 1970, perhatian orang ramai yang diperolehnya mendorong Rumah Putih Nixon pada bulan Julai untuk menamatkan dasar kerajaan "penamatan" faedah dan tanah untuk orang Amerika India dan presiden berkata "penentuan nasib sendiri di kalangan orang India boleh dan mesti digalakkan tanpa ancaman penamatan akhirnya." Pada ulang tahun pertama pendudukan, kaum India dari Semua Puak mengadakan sidang akhbar untuk melancarkan rancangan untuk Universiti Thunderbird di pulau itu. 


Sisa-sisa air dan bekalan penting lain yang dibawa ke Pulau Alcatraz semasa Pendudukan India Amerika. Kredit foto: Sejarah Alcatraz.

Pada musim panas tahun 1970, pegawai persekutuan memotong air ke Alcatraz. Sebagai tindak balas, pemimpin India dari Semua Puak mengumumkan mereka akan mula menawarkan lawatan ke pulau itu untuk mengumpul wang untuk membeli air botol dan bekalan lain. Pegawai Pentadbiran Perkhidmatan Am dengan cepat mengumumkan bahawa pulau itu "tidak selamat dan berbahaya" dan mana-mana penceroboh di pulau itu akan didakwa.

Kebakaran di Alcatraz pada Jun 1970 telah memusnahkan beberapa struktur utama dan mengetuk rumah api, yang masih digunakan untuk navigasi di Teluk San Francisco. Perlanggaran pada Januari 1971 antara dua kapal tangki, yang membuang 800,000 gelen minyak mentah berhampiran Jambatan Golden Gate, dipersalahkan atas kekurangan rumah api kerja di Alcatraz, seterusnya menghakis sokongan orang ramai untuk pendudukan.


Pandangan kehidupan di dalam pangsapuri di Alcatraz semasa pendudukan India Amerika. Kredit foto: Sejarah Alcatraz.

Dalam masa beberapa bulan, pegawai memotong kuasa elektrik terakhir ke pulau itu dan, pada 11 Jun 1971, apabila kakitangan persekutuan menyerbu pulau itu, hanya tinggal 15 orang, lima daripadanya kanak-kanak. Walaupun pendudukan itu sendiri tidak mencapai matlamat asalnya, ia dikreditkan secara meluas kerana telah melahirkan beratus-ratus protes India Amerika yang lain dan kesedaran yang semakin meningkat mengenai isu-isu yang berkaitan di Amerika Syarikat dan di tempat lain. 

Pada tahun 1972, Pulau Alcatraz telah dimasukkan ke dalam Kawasan Rekreasi Kebangsaan Golden Gate, sebahagian daripada sistem Taman Negara A.S.