ニューポートビーチ、サンディエゴ、マリーナ・デル・レイでは、毎年恒例のボートパレードでホリデーシーズンを彩り、南カリフォルニアの観光地が一年のうちで最も活気に満ちた季節となる。それぞれの港が、独自のセンスと歴史を持ってお祝いしています。

ニューポートビーチ

今年で107回目を迎えるニューポートビーチ・パレード・オブ・ライツは、全米で最も長い歴史を持つイルミネーション・パレードです。

12月16日から20日までの5日間、美しく装飾されたヨット、ボート、カヤック、カヌーが港を航行する様子を100万人の視聴者が目にすることになるのです。ニューポートビーチ商工会議所のコモドアーズクラブが主催し、今年のテーマは "Seas the Holidays "です。

伝統的に、ボートが港を照らし、まばゆいばかりのホリデーイルミネーションと音楽が観客を楽しませてくれます。多くの船は、アニメーションのクリスマスシーンで豪華に飾られ、音楽とコスチュームを着たキャロラーが伴奏を務めます。例年、このイベントのために5万ドル以上の費用をかけて船を装飾するオーナーもいます。

パレード・オブ・ライツは、ニューヨーク・タイムズ紙で「全米のホリデーイベントのトップ10に入る」と賞賛され、港の14マイルを縫うように進み、レストラン、ヨットクラブ、公共のビーチ、個人宅などで、1世紀もの間、何百人もの人々を楽しませてきた素晴らしい光景を目にすることができるのです。

パレードはベイ・アイランドを午後6時30分に出発し、毎晩午後9時頃に同じ場所で終了します。ニューポートビーチ・クリスマス・ボートパレードがニューポートハーバーを移動するとき、海岸のほとんどどこからでも、無料でパレードを見ることができます。

夜のパレードに加え、港を囲むベイサイドの家々や企業も、屋根の上のアニメーションやクリスマスツリーのダンスなど、ホリデースピリットにあふれた美しい装飾を施します。この「リング・オブ・ライツ」は、独自の審査部門と賞があり、ボートパレードと同じくらい有名になりました。

水上からお祭りを楽しみたい方には、Hornblower Cruises & Eventsがパブリッククルーズを提供しています。

サンディエゴ

長い伝統を誇る第44回サンディエゴ湾パレード・オブ・ライツは、12月13日と20日の夕方、湾岸の人々を驚かせ、楽しませることを約束します。このパレードでは、今年のテーマである "Christmas Around the World "にちなんで、参加者のボートが飾られます。

サンディエゴ港が主催するサンディエゴ湾パレード オブ ライツは、毎年10万人以上のサンディエゴ市民や観光客をサンディエゴ湾の岸辺に集めています。約80隻の豪華に装飾された船の行列は、この地域を代表するイベントの1つになっています。

毎晩5時半から始まるパレードは、シェルター・アイランドからハーバー・アイランド、エンバカデロ、シーポート・ビレッジと進み、コロナドのフェリー・ランディングで終了します。パレードの所要時間は約2時間で、沿道には快適なウォーターフロントのビューポイントがたくさんあります。

エンバカデロの海洋博物館とコロナド・ランディングに設置されたアナウンサー・エリアからパレードを見ることができます。各船がこれらの観覧場所を通過する際に、アナウンサーが参加船の歴史や説明をします。

さらに、お祝いのディナークルーズでくつろぎたい人のために、ホーンブロワー・クルーズ&イベントは、パレード・オブ・ライツのディナーブッフェクルーズを提供しています。乗船は17時からで、17時半から20時半までパレードを見ながらクルージングを楽しむことができる。

マリーナ・デル・レイ

今年で52回目を迎えるマリーナ・デル・レイ・ホリデー・ボートパレードのグランドマーシャルは、アメリカで最も愛されている「お母さん」の一人、『ブレンディ・バンチ』のフローレンス・ヘンダーソンさんです。

12月12日(土)に開催されるこの伝統的なボートパレードには、地元の人々や観光客がたくさん訪れますが、マリーナ・デル・レイで最初に開催されたボートパレードを覚えている人はほとんどいないのではないでしょうか。1963年、最初のボートパレードがマリーナのメインベイスンを一周したとき、マリーナには約100艘のボートがあり、建物はほとんどなかった。その100艘のうち20艘がパレードに参加した。

マージーとスティーブ・ブラッグ夫妻は、マリーナ・デル・レイのボートオーナー100人が集まって結成した「パイオニア・スキッパーズ・ボートオーナーズ・アソシエーション」の一員だった。当時は他に水上でのお祭りがなかったため、彼らや他のチャーターメンバーはボートパレードを開催することにしたのです。ボートパレードが始まる前は、誰もマリーナに来たがらなかったと言われています。実は、当時のマリーナはドックが数本しかなく、防波堤もないため、無防備な港に波が轟々と押し寄せてきたのである。

ボートパレードが始まったころ、ブラッグ夫妻のような人たちは、パレードのエントリーとわずか50ドルから60ドルの寄付を得るために埠頭を歩いたものだ。その昔、このグループは、目玉のフローティングクリスマスツリーがメインベイスンの真ん中に高く立つようにイカダを組み立てた。その伝統は失われたが、マリーナは100隻から6,000隻近くに増え、1964年には高波問題を解決するために離岸堤が建設された。

ブラッグ夫妻は数年前に引っ越したが、マリーナ・デル・レイのボートパレードのためにボートをライトアップし、飾り付けをするマリーナのボートオーナーたちは、長年にわたっている。

マリーナ・デル・レイのホリデーボート・パレードは、初めてパレードを見る人たちだけでなく、多くのボートオーナーやクルーが、ホリデーシーズンを祝うために毎年恒例になっています。

午後6時から8時までの象徴的なパレードに加え、午後5時55分からは花火が打ち上げられ、夜の祭典が繰り広げられます。また、午後2時から5時半までウィンターワンダーランドが開催され、バートンチェイスパークではフードトラックも出店します。音楽と解説を聞くために、公園は最も人気のある屋外観覧場所のひとつですが、くつろぎたい方は、フィッシャーマンズ・ビレッジの近隣のレストランで場所を確保してください。

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