De feestdagen worden opgeluisterd met een verscheidenheid aan jaarlijkse botenparades in Newport Beach, San Diego en Marina del Rey, waardoor deze bestemmingen in Zuid-Californië nog majestueuzer worden in deze pittige tijd van het jaar. Elke haven viert feest met zijn eigen gevoel voor stijl en geschiedenis.

Newport Beach

De Newport Beach Parade of Lights, die zijn 107e jaargang viert, is een buitengewoon lichtspel en de langstlopende verlichte botenparade van het land.

Vijf nachten lang, van 16 tot 20 december, zullen een miljoen kijkers getuige zijn van de prachtig versierde jachten, boten, kajaks en kano's terwijl ze langs de haven varen. De Commodores Club van de Kamer van Koophandel van Newport Beach organiseert dit jaar het thema "Seas the Holidays".

Traditiegetrouw zullen de boten de haven verlichten met een duizelingwekkende reeks kerstverlichting en muziek. Veel van de boten zullen rijkelijk versierd zijn met geanimeerde kerstscènes en begeleid worden door muziek en gekostumeerde kerstliedjes. In het verleden hebben sommige booteigenaren meer dan 50.000 dollar uitgegeven om hun schepen voor het evenement te versieren.

De Parade of Lights, die door de New York Times is uitgeroepen tot "een van de tien beste feestdagen in het land", slingert door 14 mijl van de haven om kijkers in restaurants, jachtclubs, openbare stranden en privéwoningen een ongelooflijk schouwspel te bieden dat al een eeuw lang miljoenen mensen in vervoering brengt.

De parade vertrekt om 18.30 uur vanaf Bay Island en eindigt elke avond om ongeveer 21.00 uur op dezelfde plaats. Terwijl de Newport Beach Christmas Boat Parade zich een weg baant door de haven van Newport, kunt u de parade gratis bekijken vanaf bijna elke plek aan wal.

Naast de nachtelijke parade gaan de prachtig versierde huizen en bedrijven aan de baai rond de haven helemaal los met hun eigen vakantiegevoel, met alles van animaties op het dak tot dansende kerstbomen. Met zijn eigen categorieën en prijzen is de "Ring of Lights" net zo beroemd geworden als de botenparade zelf.

Voor wie van de festiviteiten vanaf het water wil genieten, biedt Hornblower Cruises & Events openbare cruises aan.

San Diego

De 44e jaarlijkse San Diego Bay Parade of Lights, die haar lange traditie voortzet, belooft de menigte aan de baai te verbazen en te vermaken tijdens de avonden van 13 en 20 december. Deelnemers aan de langverwachte botenparade van dit jaar zullen hun boten versieren volgens het thema van dit jaar, "Kerstmis rond de wereld".

Gepresenteerd door de haven van San Diego, brengt de San Diego Bay Parade of Lights jaarlijks meer dan 100.000 inwoners en bezoekers van San Diego naar de oevers van de San Diego Bay. De optocht van ongeveer 80 rijkelijk versierde boten is een van de meest iconische evenementen in de regio geworden.

De parade begint elke avond om 17.30 uur bij Shelter Island en gaat verder naar Harbor Island, de Embarcadero, Seaport Village en eindigt bij de Ferry Landing in Coronado. De parade doet er ongeveer twee uur over om een bepaald punt te passeren en er zijn veel comfortabele uitzichtpunten langs de route.

Voor meer inzicht in de deelnemende boten kunnen kijkers de parade bekijken naast de omroepers, die zich bevinden in het Maritiem Museum op de Embarcadero en op Coronado Landing. Wanneer elke boot deze uitkijkpunten passeert, geven de omroepers een korte geschiedenis en een beschrijving van de deelnemende schepen.

Daarnaast biedt Hornblower Cruises & Events een Parade of Lights Dinner Buffet Cruise aan, voor wie het gezellig wil hebben tijdens een feestelijke dinercruise. Het instappen begint om 17.00 uur en de cruise langs de parade duurt van 17.30 tot 20.30 uur.

Marina del Rey

De Marina del Rey Holiday Boat Parade is nu voor het 52e jaar en de Grand Marshall van dit jaar is niemand minder dan een van Amerika's meest geliefde "moeders", Florence Henderson van de Brady Bunch.

Op zaterdag 12 december komen veel inwoners en bezoekers naar deze aloude traditie, maar slechts weinigen herinneren zich de eerste botenparade in Marina del Rey. Toen de eerste botenparade in 1963 rond het hoofdbassin van de jachthaven cirkelde, waren er ongeveer 100 boten in de jachthaven en bijna geen gebouwen. Twintig van die honderd boten deden mee aan de parade.

Margie en Steve Bragg behoorden tot de oorspronkelijke honderd booteigenaren van Marina del Rey die de Pioneer Skippers Boat Owners Association vormden. Zij en de andere charterleden besloten een botenparade te houden omdat er in die tijd geen andere festiviteiten op het water waren. Men zegt dat vóór de botenparade niemand naar de haven wilde komen. In feite had de jachthaven toen slechts een paar dokken en geen golfbreker, zodat de golven de onbeschermde haven binnenkwamen.

In het begin van de botenparade liepen mensen zoals de Braggs langs de dokken om inzendingen voor de parade en nominale donaties te krijgen, zodat de kosten werden gedekt met slechts 50 tot 60 dollar. In die tijd zette de groep een vlot in elkaar zodat het middelpunt van de drijvende kerstboom midden in het bassin kon staan. Hoewel die traditie verloren ging, groeide de jachthaven van 100 naar bijna 6.000 boten en in 1964 werd een losstaande golfbreker gebouwd om de golfslagproblemen op te lossen.

Hoewel de Braggs enkele jaren geleden zijn verhuisd, zijn er nog steeds veel eigenaren van jachthavens die hun boten hebben verlicht en versierd voor de Marina del Rey botenparades door de jaren heen.

Naast de nieuwkomers, die voor het eerst naar de parade komen kijken, zijn er veel booteigenaren en bemanningsleden die het eerbetoon aan de feestdagen hebben bestendigd met de jaarlijkse Holiday Boat Parade van Marina del Rey.

Naast de iconische parade, van 18.00 tot 20.00 uur, beginnen de festiviteiten van de avond met een vuurwerk om 17.55 uur. Van 14.00 tot 17.30 uur is er ook een Winter Wonderland en zijn er foodtrucks in Burton Chase Park. Voor velen is het park een van de populairste locaties om de muziek en het commentaar te horen, maar wie het wat gezelliger wil hebben, kan een plekje zoeken in een van de naburige restaurants in Fisherman's Village.

Laat een reactie achter

Uw e-mailadres zal niet worden gepubliceerd.