Tras diez años de éxito, Janet Morris, del Museo de Historia Natural de San Diego (SDNHM), y Rebecca Milkey, de Hornblower Cruises & Events (HCE), desarrollaron un programa de asociación con naturalistas para que los entusiastas de la caza de ballenas pudieran subir a bordo y conocer la vida marina de las costas de San Diego.

En cada uno de los cruceros de avistamiento de ballenas de Hornblower Cruises & Events, los pasajeros cuentan con un equipo de voluntarios naturalistas que han sido formados por el SDNHM en una serie de sesiones en el aula con expertos marinos y ponentes invitados de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) y otras organizaciones, así como en un crucero de formación a bordo. Además, el capitán de HCE Richard Goben y el capitán Eric Gustafson completaron con éxito el programa de formación del museo y también tienen las certificaciones oficiales de naturalista, por lo que también pueden educar a los pasajeros durante las excursiones. Ambos capitanes de HCE llevan 50 años dirigiendo cruceros de avistamiento de ballenas y uno de ellos está a bordo de cada crucero, narrando para los pasajeros y navegando por el barco para una óptima visión y seguridad de los animales.

El equipo de naturalistas cualificados, también conocidos como "Los Balleneros", está a bordo para ofrecer una presentación formal de la exposición de ballenas del buque. También están disponibles para interactuar con los huéspedes, responder a sus preguntas, compartir mapas de los patrones de migración y señalar sitios intrigantes mientras están a bordo. Muchos de estos balleneros llevan 10 años a bordo, desde que comenzó el programa. La exposición a bordo incluye una muestra de barbas, que es el sistema bucal de alimentación de las ballenas, percebes, piojos de ballena y una vértebra de ballena. Además, el museo ha prestado la película "Oceans Oasis", que es un fascinante viaje a los abundantes mares y prístinos desiertos de dos mundos notablemente diferentes, pero inextricablemente unidos: el Mar de Cortés de México y el desierto de Baja California.

"El museo se entusiasmó al asociarse con Hornblower Cruises & Events hace diez años, y seguimos entusiasmados hoy", comenta Janet Morris, Directora de Servicios de Voluntariado del SDNHM. Continúa: "A los balleneros les encantan los cruceros y disfrutan interactuando con los invitados. Esta relación mutuamente beneficiosa ha permitido al NAT llegar a más de 35.000 personas cada año para educarlas sobre las maravillas del océano y sus habitantes."

San Diego se está convirtiendo rápidamente en uno de los principales destinos para el avistamiento de ballenas, ya que su clima moderado crea un entorno ideal para la navegación durante todo el año.

Para ver un registro de la actividad actual de avistamiento de ballenas, consulte San Diego Whale Watching.

Elcrucero Blue Whale Watching Adventures de Hornblower Cruises & Event está disponible hasta el 6 de septiembre de 2015. Este crucero especial está diseñado para los amantes de las ballenas, los delfines, los leones marinos y las aves marinas. Los pasajeros pueden esperar ver ballenas grises, azules, minke, de aleta, de esperma, asesinas y falsas asesinas, así como los delfines comunes, de flancos blancos del Pacífico y de Risso. Además, los avistamientos suelen incluir aves marinas como el piquero pardo, las garzas azules, los cormoranes y los pelícanos pardos de California, así como el Mola Mola y los leones marinos.

Con salida desde la cómoda ubicación de Embarcadero, en el centro de San Diego, en el 970 de North Harbor Drive, las excursiones diarias comienzan a embarcar a las 8:45 horas para la excursión diaria de 9:00 a 13:00 horas. Después de embarcar, los huéspedes se adentrarán en el mar a bordo de uno de los cómodos yates de la flota y pasarán junto a leones marinos y manadas de delfines saltando en busca de las legendarias ballenas azules. Durante las cuatro horas que dura la excursión, los pasajeros disfrutarán de la narración en directo de un experimentado capitán y un naturalista a bordo (del Museo de Historia Natural de San Diego). Los cruceros se realizan en el barco más lujoso del sur de California, el Adventure Hornblower, que cuenta con tres cubiertas, asientos interiores y exteriores, bar de aperitivos para adultos, climatización y vistas que abarcan tres millas.

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