Gast-Blogbeitrag - Michael Esslinger
Zwei Ausbrüche, die sich im Abstand von einem Vierteljahrhundert am selben Tag ereigneten und beide durch dichten Nebel begünstigt wurden, haben die Geschichte von Alcatraz, der letzten Station der berüchtigtsten Verbrecher Amerikas, geprägt. Es war das einzige Gefängnis, das als unentrinnbar angepriesen wurde und einem elitären einen Prozent der skrupellosesten Verbrecher Amerikas vorbehalten war. Sie sollten in einem Gefängnis untergebracht werden, in dem weniger als 300 Menschen gleichzeitig einsitzen und das als ultimative Strafe für diejenigen dienen sollte, die sich gegen das System auflehnten. Dies war die Denkweise der Regierungsbeamten in den 1930er Jahren, und sie glaubten, dass dies eine vielversprechende Lösung sei.

Der 16. Dezember ist ein wichtiger Jahrestag für Alcatraz Island. Zwei historisch bedeutsame Ausbruchsversuche fanden im Abstand von 25 Jahren an diesem Tag statt. Der eine ist nach wie vor ungelöst und von Spekulationen umwittert, der andere hat den einst felsenfesten Ruf, Alcatraz sei ausbruchsicher, endgültig erschüttert. In den Geschichtsbüchern werden sie oft übersehen, aber beide sind wichtige Eckpunkte in der Geschichte der berüchtigten Ausbrüche auf der Insel.

Am 26. Oktober 1935 verließen zwei Sträflinge die McDowell, das offizielle Fährschiff der Gefängniswärter von Alcatraz Island. Theodore "Ted" Cole und Ralph Roe machten sich gemeinsam auf den Weg vom Bundesgefängnis in Leavenworth, Kansas, zu ihrem neuen berüchtigten Zuhause Alcatraz Island inmitten der Bucht von San Francisco. Die beiden Männer hatten sich zuerst im "Big Mac", dem Staatsgefängnis in McAlester, Oklahoma, kennen gelernt und waren sich später in Leavenworth wieder begegnet. Cole hatte eine gewalttätige kriminelle Vergangenheit mit bewaffneten Raubüberfällen, die im Alter von vierzehn Jahren begann. Mit Anfang zwanzig führte seine Verbrechenswut zu einem Todesurteil, nachdem Bezirksrichter Saul Yager vermutet hatte, dass seine kriminellen Handlungen schließlich in Mord münden würden. In einem öffentlichkeitswirksamen Prozess erhielt er den Spitznamen "Teddy der Schrecken" und wurde zum Tod auf dem elektrischen Stuhl von Oklahoma verurteilt. Am Tag seiner Verurteilung ging ein lautes Raunen durch den Gerichtssaal, als der Richter standhaft blieb und erklärte: "Der Junge ist ein potenzieller Mörder und verdient eine solche Strafe... Er wird mit dieser Art von Verbrechen nicht aufhören... Es liegt ihm im Blut." Die breite Öffentlichkeit war nicht der Meinung, dass Cole den Tod verdient hatte, und die Todesstrafe, ohne einen Mord begangen zu haben, wurde zum Mittelpunkt landesweiter Proteste, die von verschiedenen Frauengruppen und Bürgerrechtsorganisationen angeführt wurden. Cole legte Berufung ein und gewann... Seine Strafe wurde auf fünfzehn Jahre in einem Staatsgefängnis reduziert.

258-AZ Theodore Cole und 260-AZ Ralph Roe Fahndungsfotos
Bildnachweis Michael Esslinger

Cole konnte sich nicht an das Gefängnisleben gewöhnen und brachte Yagers ursprüngliche Behauptung auf den Punkt: Cole ermordete seinen Zellengenossen brutal. Er behauptete, es sei Notwehr gewesen, und nach einem langwierigen Prozess kamen die Geschworenen zu keinem Ergebnis. Die Anklage wurde schließlich fallen gelassen und der Fall wurde nie wieder vor Gericht verhandelt. Der clevere Cole hörte nie auf zu intrigieren, und schließlich, im November 1934, versteckte sich der dünnhäutige Teddy in einem Wäschesack, lud ihn in einen Lastwagen und machte sich auf den Weg in die Freiheit. Nachdem er es in die Stadt geschafft hatte, nahm er eine Geisel, überquerte die Staatsgrenze nach Texas und beging eine Reihe von Raubüberfällen, bevor er wieder gefangen genommen wurde. Er wurde zu 50 Jahren Haft wegen Entführung verurteilt und schließlich für Alcatraz empfohlen.

Auch Ralph Roe war ein bekannter Krimineller, dessen Verbrechen bis in seine Jugendjahre zurückreichten. Er war auch ein Komplize des berühmten Verbrechers Wilbur Underhill, der zu dieser Zeit als "Tri-State Terror" bekannt war. Sowohl Roe als auch Underhill wurden gemeinsam zur Strecke gebracht. Im Dezember 1933 verfolgten Bundesbeamte die beiden als gesuchte Flüchtige zu einer kleinen Hütte in Shawnee, Oklahoma, wo sie sich versteckt hielten. Im Schutz der Dunkelheit umstellten die Bundesagenten das Anwesen und forderten sie auf, sich zu ergeben. Innerhalb von Sekunden entbrannte ein Feuergefecht, und unter einem Kugelhagel wurden Roe und seine Freundin Eva May Nichols niedergeschossen. Underhill erlitt zahlreiche Schusswunden, konnte aber entkommen. Er wurde Stunden später schwer verletzt in einem Möbelhaus aufgefunden, nachdem er durch zahlreiche Schusswunden einen hohen Blutverlust erlitten hatte. Underhill wurde nach McAlester gebracht, wo er bis zu seinem Tod einige Tage später an sein Bett gefesselt im Gefängniskrankenhaus blieb. Ralphs Freundin Eva Nichols starb später ebenfalls an ihren Schussverletzungen, aber Roe überlebte und wurde zu einer lebenslangen Haftstrafe verurteilt.

Sowohl für Cole als auch für Role war die Fahrt auf dem schmalen Seeschiff McDowell, das durch die Bucht von San Francisco fuhr, turbulent. Es handelte sich um eine besondere Fährfahrt, und US-Marshals fuhren in einem Verfolgungsboot der Küstenwache mit Gewehren im Anschlag. Das war ungewöhnlich und nicht üblich, aber die Passagiere, die am 25. Oktober 1935 auf der Fähre saßen, gehörten zu den aggressivsten Kriminellen und Fluchthelfern Amerikas. Mit an Bord waren Doc Barker und Thomas Limerick, die beide später bei ihren eigenen Fluchtversuchen ums Leben kamen, sowie Rufus McCain, der später von Henry Young auf Alcatraz ermordet wurde. Es wurde gemunkelt, dass der Mord an McCain auf einen gescheiterten Ausbruch mit Barker zurückzuführen war, und Young hegte einen Groll gegen ihn, weil er am Ufer verkündet hatte, er könne nicht schwimmen. Homer Binkley, der Komplize von Burton Phillips, befand sich ebenfalls auf der Fähre. Im Alter von nur 26 Jahren war Binkley ein berüchtigter Bankräuber des Mittleren Westens und bekannt für gewaltsame Gefängnisausbrüche. Und schließlich John F. Goode, ein berüchtigter Bankräuber, der in einem verzweifelten Versuch, sich der Festnahme zu entziehen, das Feuer auf Polizeibeamte eröffnete. The Rock sollte ihr letzter Halt sein.

Fähre McDowell mit Mann an Deck
Bildnachweis Michael Esslinger

Als die Männer auf Alcatraz ankamen, herrschte dort ein strenges Schweigegebot. Die Männer durften nur während der Essens- und Erholungszeiten leise sprechen, und wenn man im Zellengebäude sprach, konnte man im Kerker landen. Es war eine harte Zeit, und die Männer träumten Tag und Nacht davon, in die Freiheit zu entkommen. Roe galt als Bedrohung auf Alcatraz und wurde oft in Isolationshaft genommen, weil er Unfrieden unter den Häftlingen stiftete. Nachdem er drei Monate in Einzelhaft verbracht hatte, wurde Ralph im März 1936 wieder in die allgemeine Bevölkerung entlassen und zur Arbeit in der Mattenwerkstatt eingeteilt. Cole folgte Monate später und wurde zunächst in der Wäscherei und dann in der Schmiede eingesetzt. Gemeinsam planten sie den ersten fragwürdigen "erfolgreichen" Ausbruch aus "the Rock".

Am Tag des Ausbruchs arbeitete Roe mit 25 Häftlingen zusammen, darunter Bernard Coy (der Hauptdarsteller der Schlacht von Alcatraz 1946), Doc Barker und Rufus McCain. Cole wurde zusammen mit fünf weiteren Häftlingen, darunter John Paul Chase und Jack Lloyd, einem von Roes Partnern bei mehreren Banküberfällen in Oklahoma, der Schmiede zugewiesen. Mit Bügelsägen hatten die Männer den metallenen Haftflügel des Fensters durchgesägt und die Stellen gekittet und übermalt, damit sie nicht entdeckt wurden. Die Beamten machten alle 30 Minuten ihre Runde, so dass sie ihre Arbeit geschickt verbergen mussten.

Alcatraz Island repariertes Fenster
Bildnachweis Michael Esslinger

Am Morgen des 16. Dezember 1937, kurz vor 11.00 Uhr, stieg Ted Cole die Treppe im Model Industries Building hinauf und betrat die Möbelfabrik, die sich direkt über den Matten- und Schmiedewerkstätten befand. Das FBI ging später davon aus, dass Francis Harper, 283-AZ, die Schlüsselfigur war, die Cole Zugang zu den anderen Werkstätten verschaffte. Das FBI behauptete, dass Harper wichtige Details über den Aufbau des Gebäudes lieferte, da er einer der wenigen Häftlinge war, die sich in den verschiedenen Bereichen des Gebäudes bewegen konnten. Außerdem wurde er vor dem Ausbruch mehrfach bei Gesprächen mit Cole gesehen.
Der Nebel war an jenem Morgen so dicht wie Erbsensuppe", und die Sichtweite variierte von einigen hundert Metern bis hin zu Null, als die Massenschichten an der Insel vorbeizogen. Die starken Wasserströmungen durch die Golden Gate schwankten zwischen sieben und neun Knoten und schufen Bedingungen, die als Todesfalle für jeden galten, der sein Schicksal in den gefährlichen Gewässern versuchen wollte. Es ist unwahrscheinlich, dass sich die beiden Häftlinge der Gefährlichkeit der Strömungen und des Nebels bewusst waren, aber es wurde spekuliert, dass sie den dichten Nebel als ideale Deckung angesehen haben könnten.

Stacheldrahtzaun mit Nebel im Hintergrund
Bildnachweis Michael Esslinger

Während seiner normalen Kontrollgänge kehrte der für das Modellgebäude zuständige Beamte zur Zählung um 13.30 Uhr in die Mattenwerkstatt zurück und stellte fest, dass Cole und Roe an ihren Arbeitsplätzen fehlten. Bei seiner eiligen Durchsuchung der Werkstatt bemerkte er durchgestanzte Glasscheiben und das gebogene Stahlgitter, das offensichtlich so weit aufgeschnitten worden war, dass die Männer hindurchgehen konnten. Es wird vermutet, dass Roe und Cole nach dem Zersägen der Gitterstäbe diese mit einem schweren Schraubenschlüssel herausbogen, zwei Glasscheiben herausschlugen und durch das Fenster kletterten, sich auf den Boden darunter fallen ließen und zu dem verschlossenen Tor und dem Pfad liefen, der zum Ufer hinunterführte. Es wird auch vermutet, dass die beiden Häftlinge in Vorbereitung auf die Flucht Schwimmkörper aus leichten Fünf-Gallonen-Benzinkanistern aus Metall mit speziell angefertigten Griffen gebaut hatten und diese behelfsmäßigen Schwimmkörper mit sich führten. Die beiden Männer waren verschwunden und wurden nie wieder gesehen oder gehört... Theodore Audett, der einzige Häftling, der drei verschiedene Haftstrafen auf Alcatraz verbüßte, behauptete später, er habe die beiden Häftlinge beobachtet, als sie in die Bucht eintauchten und zu schwimmen begannen. Er sagte, er habe gesehen, wie Roe einige Meter vor der Insel aus dem Wasser auftauchte... er schien damit zu kämpfen, sich in der turbulenten Strömung über Wasser zu halten und verschwand dann im dichten Nebel. Cole schwamm in den Nebel hinein und verschwand dann.

Ansicht von Alcatraz, als es noch als Gefängnis genutzt wurde
Bildnachweis Michael Esslinger

Das FBI führte ausführliche Interviews mit jedem Beamten durch und erstellte lange schriftliche Profile, um jegliche interne Unterstützung oder Schwachstellen in der Sicherheit auszuschließen. Sie befragten jeden Gefangenen im Gebäude und gingen jeder möglichen Spur nach. Nichts... Trotz einer der komplexesten und umfangreichsten Fahndungsaktionen, die sich über die Vereinigten Staaten und Südamerika erstreckte, konnte das FBI keine einzige Spur finden. Die FBI-Untersuchungsberichte enthalten mehr als 500 Seiten mit Sackgassen-Spuren. Es wurde nie eine definitive Spur der beiden Männer gefunden.

Vier Jahre nach der Flucht veröffentlichte ein Reporter des San Francisco Chronicle einen Artikel, in dem er behauptete, Cole und Roe hätten es nach Südamerika geschafft und beide überlebt. Er schrieb, sie hätten sich in Peru und Chile aufgehalten, und behauptete, sie seien die einzigen Gefangenen, denen jemals ein Ausbruch aus "dem Felsen" gelungen sei. Er behauptete, es ginge ihnen gut und beide lebten als freie Männer. Gefängnisdirektor James A. Johnston und das FBI-Büro in San Francisco wiesen diese Behauptungen entschieden zurück und bezeichneten sie als unbegründet, unbestätigt und als "dumme Geschichten", die von Reportern erfunden worden seien. Es bleibt eines der großen Rätsel von Alcatraz und der Fall wurde nie gelöst.
Jetzt spulen wir 25 Jahre vor bis zum 16. Dezember 1962...

Seit Cole und Roe im Nebel verschwanden, war der Felsen weicher geworden, aber die geheimnisvolle Atmosphäre, die Alcatraz umgab, war nun Teil der Volkskultur. Das Schweigegebot war aufgehoben worden, und nun konnten die Gefangenen jede Nacht ein paar Stunden lang mit Radioprogrammen, die über Kopfhörer eingespielt wurden, geistig entfliehen. Es gab zwei Sender. Die Programme reichten von Musik über Sport bis hin zu Radiotheater und Talkshows. Die Gefangenen konnten sich mit geschlossenen Augen auf ihrer Pritsche ausruhen und einen Vorgeschmack auf das Leben in der freien Welt bekommen. Seit dem Ausbruch von Cole und Roe hatte es elf weitere Ausbruchsversuche gegeben, den letzten im Juni 1962. Frank Lee Morris war zusammen mit den Brüdern John und Clarence Anglin in der Dunkelheit der Nacht verschwunden und wurde nie wieder gesehen. Sie schmiedeten einen Plan, benutzten Scheinköpfe als Lockvögel und drangen durch das Lüftungsgitter ihrer Zellen auf das Dach und an die Küste vor. Dann paddelten sie mit einem selbstgebauten Floß und anderen Schwimmhilfen davon und wurden nie wieder gesehen. Für die Gefängnisbeamten war es ein vertrautes Dilemma. Die Häftlinge hatten ein Vierteljahrhundert lang über das Schicksal von Cole und Roe debattiert, und nun beherrschten Morris und die Anglin-Brüder einen Großteil des Geplauders sowohl der Häftlinge als auch der Beamten. Alcatraz hatte seine Anziehungskraft verloren, und die Debatten darüber, ob sie überlebten oder untergingen, waren heftig.

Während die Gefängnisbeamten erneut daran arbeiteten, die Sicherheitsmaßnahmen auf Alcatraz zu verstärken, um weitere Ausbrüche zu verhindern, plante eine andere Gruppe von Häftlingen, die dem Küchenteam zugeteilt waren, ihren eigenen Ausbruch, und einige Beweise deuten sogar darauf hin, dass ihr Plan mit den Hauptakteuren des Ausbruchs vom Juni 1962 besprochen worden war, der bereits im Gange war.

John Paul Scott [1403-AZ] kam im April 1959 nach einem dreisten Fluchtversuch aus dem Bundesgefängnis in Atlanta auf Alcatraz an. Scott baute zusammen mit den legendären Flüchtigen James "Whitey" Bulger, Charlie Catalano, Stephen Kritsky und Louis Arquilla (die alle einen Wohnsitz auf Alcatraz erhalten sollten) eine provisorische Leiter aus Rohren und versuchte, auf das Dach des Gefängniskrankenhauses zu entkommen. Die Leiter stürzte ein und die Häftlinge saßen auf dem Dach fest, ohne eine sichere Fluchtmöglichkeit zu haben.

1403-AZ John Paul Scott und 1413-AZ Darl Dee Parker: Fahndungsfotos
Bildnachweis Michael Esslinger

Scott ist in Kentucky geboren und aufgewachsen und war ein Militärveteran, der in der Luftwaffe gedient hatte. Nachdem er eine vierjährige Verpflichtung erfüllt und sich wieder gemeldet hatte, wurde festgestellt, dass er eine kriminelle Vergangenheit hatte. Die Air Force entließ ihn ehrenvoll für seine Dienstjahre. Beim Militär kam er gut zurecht, hatte aber Probleme, sich in die freie Gesellschaft einzufügen. Scott wandte sich einem kriminellen Leben als Bankräuber zu und fand seinen Weg zurück in die Obhut der Regierung, aber dieses Mal auf der falschen Seite.

Scott und Darl Dee Parker [1413-AZ], ein 31-Jähriger, der eine 50-jährige Haftstrafe wegen bewaffneten Bankraubs verbüßt, waren beide dem Küchendienst zugeteilt. Sie arbeiteten in der Küche mit gemeinsamem Zugang zum Kellerbereich (heute ein modernes Einzelhandelsgeschäft auf Alcatraz) und sägten im Laufe von vermutlich mehreren Monaten, wahrscheinlich unter Beteiligung anderer Komplizen, das Gittergestell mit Schleifmitteln und anderen Gegenständen durch. In einem offiziellen Bericht hieß es: "Wir sind uns nicht ganz sicher, welche Instrumente zum Durchtrennen dieser Stangen verwendet wurden, aber wir sind uns ziemlich sicher, dass ein Spachtel mit gezackten Kanten, ein Fettschaber, der von Frittierköchen zum Abkratzen von Grills verwendet wird und der gezackte Kanten hatte, sowie eine Schnur, die mit Bohnerwachs und Scheuerpulver getränkt war, mindestens drei Gegenstände waren, die zum Durchtrennen dieser Stangen verwendet wurden. Ein Satz dieser Stäbe wird übrigens gemeinhin als "werkzeugfester Stahl" bezeichnet.

Der Clou des Ausbruchs waren die von ihnen gebastelten Schwimmhilfen. Mit Hilfe von Operationshandschuhen, die im Gefängniskrankenhaus versteckt waren, wurden sie in abgeschnittene Hemdsärmel eingenäht und als Schwimmflügel verwendet, ähnlich denen, die Piloten benutzen. James "Whitey" Bulger behauptete später, es sei Scotts Überlebenstraining bei der Luftwaffe gewesen, das ihn auf die Idee mit den Schwimmflügeln brachte. Sie dienten dazu, Piloten, die ihr Flugzeug verlassen hatten, über Wasser zu halten, auch wenn sie bewusstlos oder erschöpft waren, und das brachte ihn auf die Idee, ihr Design nachzubauen. Der Mitgefangene Robert Schibline, 1355-AZ, hatte Frank Morris die gleichen Vorrichtungen empfohlen, aber er hatte sich offenbar dagegen entschieden.

Ausstellung eines Artefakts von Schwimmflügeln eines möglichen Fluchtversuchs aus Alcatraz
Bildnachweis Michael Esslinger

Scott und Parker konnten den Kellerbereich verlassen und dann auf das Dach des Gefängnisses klettern, indem sie genau die Gitterstäbe hochkletterten, die ironischerweise in dem Film Flucht aus Alcatraz mit Clint Eastwood zu sehen waren. Während Clint Eastwood in einer Hollywood-Darstellung des Ausbruchs im Juni '62 diese Rohre hinunterkletterte, kletterten Scott und Parker hinauf, gingen über das Dach des Gefängnisses auf die andere Seite und kletterten dann mit Hilfe eines industriellen Verlängerungskabels das Gebäude hinunter, um dann bei den Wohnungen der Beamten ins Wasser zu gelangen.

Ansicht von Alcatraz, als es noch als Gefängnis genutzt wurde
Bildnachweis Michael Esslinger

Die Sonne war untergegangen, es regnete und war kalt. Es herrschte dichter Nebel und die Sicht war schlecht. Als Parker den steilen Hang hinter dem Wohnhaus hinunterrutschte, knickte er um und verletzte sich schwer am Fuß. Er ging ins Wasser und kämpfte mit der Strömung, schaffte es aber nur bis zu dem kleinen Felsen, der als Little Alcatraz bekannt ist, und hielt dort aus, bis er kurz nach 18.00 Uhr gerettet wurde. Scott schien besser voranzukommen und schwamm in Richtung Golden Gate Bridge. Die Küstenwache und die Alcatraz-Barkasse durchsuchten die nebligen Gewässer, ohne Scott zu finden. In den eiskalten Gewässern kämpfte er mit Unterkühlung und war völlig desorientiert. Bei seiner Befragung durch das FBI, die später auf einem kleinen Tonbandgerät aufgezeichnet wurde, gab er an, im Wasser die Orientierung verloren zu haben. Der Nebel war so dicht, dass er kein Land sehen konnte. Er konnte Geräusche vom Festland hören, aber da sein Kopf nahe an der Wasseroberfläche war und die Geräusche von verschiedenen Stellen zu hallen schienen, geriet er in Panik und wusste nicht, in welche Richtung er schwimmen sollte. Er sagte, seine Hände und Beine fühlten sich so taub an, dass er dachte, er würde sterben. Er konnte Boote hören, aber nicht sagen, wo oder wie weit sie entfernt waren.

Kurz nach 19.20 Uhr, mehr als eine Stunde, nachdem er dem eiskalten Wasser ausgesetzt war, wurde Scott an einem großen Felsen am Fort Point am Fuß der Golden Gate Bridge entdeckt. Ein Rettungsteam wurde entsandt, und er behauptete später gegenüber dem FBI, er könne sich nicht daran erinnern, von den Felsen gezogen worden zu sein. Seine Körperkerntemperatur war auf ein gefährliches Niveau gesunken und wurde im Letterman Army Hospital im Presidio von San Francisco stabilisiert. Er wurde noch am selben Abend nach Alcatraz zurückgebracht, was den Ruf von Alcatraz, ausbruchsicher zu sein, für immer erschütterte.

Insasse wird von Sanitätern auf einer Bahre die Treppe hinuntergetragen
Bildnachweis Michael Esslinger

John Paul Scott hatte bewiesen, dass es möglich war, mit grobschlächtigen Schwimmhilfen zu entkommen und vor allem die werkzeuglosen Stahlgitter zu überwinden. James Bennett, der Direktor des Bureau of Prisons, kam nach San Francisco und gab eine Pressekonferenz. Er zeigte Fotos von der Flucht und zersägte Gitterstäbe an den Fenstern und versuchte zu erklären, wie ihre Arbeit unbemerkt blieb. Die Reporter stellten knallharte Fragen und wollten verstehen, wie es weniger als sechs Monate zuvor zu einem weiteren Ausbruch kommen konnte, der die Sicherheit verletzte. Die Verwaltung hatte bereits auf die Schließung des Gefängnisses hingearbeitet, aber für das Bureau of Prisons blieb der Ausbruch von Scott eine Peinlichkeit.

Drei Monate später, am 20. März 1963, schloss Alcatraz nach 29 Jahren als Amerikas berüchtigstes Gefängnis seine Tore. Die Gitterstäbe sind inzwischen verrostet, aber die Mystik des Gefängnisses ist geblieben. Sie können genau an dem Fenster stehen, an dem Scott und Parker 1962 ihre historische Flucht unternahmen. Das Fenster ist gut sichtbar und befindet sich im Inneren des Hauptbuchladens auf Alcatraz. Die reparierten Gitterstäbe sind leicht zu erkennen, und man bekommt ein Gefühl dafür, welchen Herausforderungen sich die Männer gegenübersahen, als sie sich hindurchzwängten und dann die Rohre auf das Dach kletterten... Es muss eine erstaunliche Aussicht vom Dach des Zellenhauses gewesen sein. Das ist eine der vielen Schichten der Geschichte, die Alcatraz so reich und interessant machen.

Blick durch das vergitterte Fenster des Alcatraz-Gebäudes
Bildnachweis Michael Esslinger