Selv om vores ture finder sted i nogle af de mest spændende byer på planeten, er det vores besætning og teammedlemmer, der virkelig gør disse oplevelser så specielle og mindeværdige. Med vores Crew Spotlight-funktion hylder vi de utrolige mennesker, som udgør City Experiences-familien.

Man kan roligt sige, at kun få mennesker kender farvandene omkring New York Citys Frihedsgudinde bedre end havnens kaptajn Matthew Gill.

Drevet af en kærlighed til havet og en passion for at hjælpe folk med at opdage Ellis Islands og Frihedsgudindens historie på Statue City Cruiseshar Gill tilbragt næsten 25 år som havnekaptajn for Liberty Landing færge, 15 af disse år hos Statue City Cruises. Her er, hvad han har lært i de årtier, han har stået ved roret.

 

Alle mand på dæk

Gills tid med at arbejde på både går tilbage til dengang, han var teenager. "Det er det sommerjob, jeg aldrig har forladt," siger han. "Jeg fik min start som 14-årig gæsteservicemedarbejder og arbejdede sæsonmæssigt om sommeren og i weekenderne i forbindelse med skole og sport." Som årene gik, havde han andre sæsonjobs - som havnevagt og dæksmand - og efter college forsøgte han sig i en anden branche. Men til sidst indså han, at hans hjerte hørte hjemme på vandet.

"Jeg kom tilbage, fordi jeg elskede at arbejde i nærheden af vandet, og jeg besluttede mig for at blive kaptajn," siger han. "Min universitetsuddannelse i ledelse fra Saint Peters University (Go Peacocks!) og min erfaring fra teenageårene til i dag har gjort mig til den succesfulde maritime driftsleder, som jeg er i dag."

 

En dag i livet for en kaptajn på Statue City Cruises 

kaptajnshatSom havnekaptajn har Gill ansvaret for... ja, alting. "Vi er ansvarlige for skibsoperationer for verdens mest berømte ikon - et ansvar, som vi ikke tager let på," forklarer han. "Vi sørger for, at skibene, besætningen og landgangene er i den bedste form, de kan være, så vi kan skabe fantastiske oplevelser for vores gæster. Fra administrativt arbejde til styring af skibene sørger vi for, at vores fantastiske medarbejdere er i den bedste position til at gennemføre hver tur til tiden og sikkert."  

De fleste morgener er hans første opgave at tjekke vejret, så snart han vågner. "Som kaptajn lærer man hurtigt at blive amatørmeteorolog," siger Gill. "At planlægge i forvejen for at bruge og arbejde med de forhold, som Moder Natur giver dig, og ikke imod dem, er en opskrift på succes."

Efter at have spillet den Rocky IV soundtrack for at blive godt opstemt, går turen til Ellis Island National Monument, hvor Statue City Cruises har sit udgangspunkt. Mellem 1892 og 1924 var Ellis Island USA's største immigrationscenter og bød mere end 12 millioner mennesker fra hele verden velkommen til et nyt liv i USA.

På vej til øen passerede bådene Frihedsgudinden med dens løfte om at byde alle velkommen, og arbejdet omkring et så historisk og indflydelsesrigt sted gjorde en dybtgående indflydelse på kaptajn Gill. "Vi amerikanere er en nation af indvandrere", siger han. "Jeg er glad for at blive mindet om mine forfædres ydmyge begyndelse som nye amerikanere på daglig basis - det giver mig et stort perspektiv og reflekterende håb på daglig basis."

 

Frihedsstatuen

 

De fordele, der følger med jobbet 

Ja, han har været på kant med sportsstjerner, filmstjerner og amerikanske og udenlandske dignitarer - Dr. Dre er en af hans personlige favoritter. Men han nyder også at se på, når Statue City Cruises' fordybende oplevelser, som f.eks. Rundvisning på Ellis Island, giver de besøgende deres egen påmindelse om Amerika som et symbol på håb og nye muligheder.

"Næsten 40 procent af USA's befolkning kan spore deres forfædre gennem Ellis Island, et sted, som jeg dagligt besøger og ser bådene ankomme og sætte passagerer af på det samme sted, som mine forfædre ankom", siger han. "Hvis man glemmer, hvor man kommer fra, når man aldrig frem til det sted, man skal hen."

At bo og arbejde i denne fantastiske by er et andet højdepunkt i jobbet. "Jeg er en stolt New Yorker og er ekstremt privilegeret over at se hende til søs hver dag", siger han. "Det bliver aldrig kedeligt. Den ultimative smeltedigel af kulturer og mennesker."

Som enhver ægte New Yorker har han en stærk mening om de bedste ting at se, lave og spise i byen - og han er ikke bleg for at dele sine anbefalinger. Et eksempel herpå: Ifølge denne ekspert kan der kun være ét sted, hvor man kan få en klassisk New York-slice. "I en by, der er kendt for sin pizza, skal du prøve det bedste: John's of Bleecker Street", siger han. "En bid, og alle ved, at den er den bedste."

 

baseballPå det tørre land er en baseballfan 

Når han ikke styrer havnen eller tager sig af de mange andre opgaver, der hører under hans ansvarsområde, styrer kaptajn Gill sine 10-årige tvillingesønners to baseballhold og slapper af ved at se MLB Network. Derudover arbejder han også frivilligt som feltinspektør og er medlem af bestyrelsen for den lokale Little League.

"Det er meget givende at pleje marker og arealer for de unge i vores by," siger han. "Der er noget ved baseball og Amerika - jeg er glad for at forberede banerne, så vores børn kan spille bold."