De oprindelige folks solopgangsceremonier er årlige begivenheder, der afholdes på Alcatraz Island for at ære de oprindelige folk i Amerika og fremme deres rettigheder. Alcatraz-ceremonierne har været afholdt hvert år siden 1975 og mindes protestbegivenheden i 1969, hvor Alcatraz-Red Power Movement (ARPM) besatte øen.

Opsamling ved solopgang på Alcatraz Island
Copyright - Alcatraz History

I øjeblikket arrangeres ceremonierne af International Indian Treaty Council og American Indian Contemporary Arts. 

Begivenhederne har til formål at mindes de indfødte amerikanske folks overlevelse efter europæernes bosættelse på den vestlige halvkugle, som førte til folkedrab og enorme økonomiske og kulturelle tab blandt de indfødte som følge af sygdom, krigsførelse og sociale forstyrrelser.

I 1969 besatte en række indianske medlemmer af Alcatraz-Red Power Movement's Indians of All Tribes-gruppe øen i henhold til vilkårene i Fort Laramie-traktaten fra 1868, hvori overskydende regeringsjord blev tildelt indianere. Besættelsen varede i 19 måneder, fra den 20. november 1969 til den 11. juni 1971. 

Opsamling ved solopgang på Alcatraz Island
Copyright - Indians of All Tribes, Inc. | Fotograf Lloyd Johnson, San Francisco

De fik besøg af medlemmer af American Indian Movement, som inspireret af besættelsen førte til andre protester, herunder den første på Thanksgiving Day i 1970.

Under besættelsen sluttede hundredvis af indfødte amerikanere sig til bevægelsen for at tale for deres rettigheder. Dette var en del af en periode med stor aktivisme og protester fra indianerne på et tidspunkt, hvor borgerrettighedsbevægelsen var på sit højeste.

Hvert år på USA's Thanksgiving rejser flere tusinde indfødte og tilskuere til Alcatraz Island, hvor grupper danser før solopgang for at ære deres forfædre. Andre grupper demonstrerer andre aspekter af deres kultur og arv. Fejringen er åben for offentligheden. Derudover afholdes en lignende solopgangsceremoni på dagen for de oprindelige folk.

Opsamling ved solopgang på Alcatraz Island
Copyright - Alcatraz History

Nærmere oplysninger og reservationer til de to ceremonier er som følger:

Den 14. oktober åbner Alcatraz Cruises' billetluge kl. 4.15, og færgerne afgår fra Pier 33 kl. ca. 5.00, 5.15 og 5.45. Almindelig adgang koster 11,00 USD pr. person. Børn under fem år er gratis.

Den 28. november åbner billetsalget kl. 3.00 om morgenen, og færgerne sejler fra Pier 33 ca. hvert 15. minut fra kl. 4.15 til 6.00 om morgenen. Almindelig adgang koster 14,00 USD pr. person. Børn under fem år er gratis.

Der kan reserveres i billetlugen på Pier 33 Alcatraz Landing. Det forventes dog, at billetterne vil blive udsolgt, så det anbefales kraftigt, at alle deltagere bestiller billetter på forhånd ved at ringe på 415-981-7625 eller online på https://www.alcatrazcruises.com/programs-and-events/annual-events/indigenous-peoples-sunrise-gathering/.