サンディエゴのコククジラはホエールウォッチングの季節を迎え、今週土曜日のサンディエゴ・ビッグベイ・ホエールフェスティバルがシーズン真っ盛りです。このフェスティバルを記念して、コククジラに関する素敵なウェブサイトをいくつか紹介したいと思います。まず、Journey NorthのGray Whale Sightingsです。Journey Northは、野生動物の移動と季節の変化を世界規模で研究する市民科学者に焦点を当てた組織である。幼稚園児から高校生までの生徒たちが、自分たちのフィールドでの観察結果を北米中のクラスメートと共有します。オオカバマダラ、コマドリ、ハチドリ、アメリカシロヅル、コククジラ、ハクトウワシなどの鳥類や哺乳類の移動パターン、植物の芽吹き、日差しの変化などの自然現象を通して、春の訪れを追っています。

特に、コククジラの目撃情報マップがお気に入りです。観測地点は黄色い星で、実際に目撃された場所は青い丸で表示されます。もうひとつは、ナショナルジオグラフィックのコククジラに関するページです。ナショナルジオグラフィックは、コククジラという種について多くの素晴らしい情報を提供しています。コククジラがよく見られる地域の地図や、コククジラの早わかりも掲載されています。このページでは、コククジラの生態を紹介しています。

種類哺乳類

ダイエット雑食性

サイズ:40~50フィート(12.2~15.3m)

重量:30〜40トン(27,200〜36,300kg)

グループ名:Pod

保護状況回復済み

バスとの相対的な大きさ。

図解コククジラとバスの比較

3つ目のウェブサイトは、米国海洋大気庁アラスカ漁業科学センター(National Oceanic and Atmospheric Administration - Alaska Fisheries Science Center)です。コククジラに関するFAQが充実しており、非常に興味深い内容も含まれています。

かつてコククジラは、捕鯨船から自分や子クジラを激しく守ることから「デビルフィッシュ」と呼ばれた。現在、東太平洋のコククジラ資源は約18,000頭である。北太平洋のコククジラ東部系群は1994年に絶滅危惧種リストから削除されたが、海洋哺乳類保護法によって保護されている。コククジラ西太平洋系群は、1925年にシベリア沖で数頭のコククジラが目撃されるまで、絶滅したと考えられていた。現在も目撃例はほとんどない。

最後にご紹介するのは、私たちの友人でありパートナーでもあるサンディエゴ自然史博物館です。このサイトでは、素晴らしいビデオを公開しています。

コククジラについてもっと知りたい方は、1月25日(土)にブロードウェイ・ピアのポート・パビリオンで開催される「San Diego Big Bay Whale Festival」を訪れてみてはいかがでしょうか。

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