Transport des bagages

La procédure pour passer par Ellis Island était longue et stressante pour les passagers. Les familles sortaient du bateau à vapeur et entraient dans la salle des bagages, située au niveau principal du bâtiment. Les passagers se voyaient remettre des badges d'identité numérotés. Les objets tels que les charrettes, les sacs et les coffres à trésors remplis de l'essentiel pour les passagers étaient laissés au niveau de la salle des bagages et les passagers se dirigeaient vers la salle d'enregistrement située en haut des escaliers afin que les passagers puissent être inspectés par des officiers médicaux et juridiques. Les gardes examinaient chaque personne individuellement, à la recherche d'un essoufflement, d'une faiblesse à la marche ou d'une difficulté à parler.

 

Évaluation de la santé

La salle d'enregistrement, également connue à l'époque sous le nom de "Grand Hall", était un bel espace de 200 pieds de long sur 102 pieds de large. C'est dans cette salle que l'on disait aux passagers s'ils pouvaient entrer dans le pays ou être renvoyés dans leur pays d'origine. Entre 1903 et 1914, une maladie appelée "trachome", qui affectait les yeux, était très répandue à cette époque. Si une personne était porteuse de la maladie à son arrivée, elle était souvent renvoyée dans son pays d'origine. Il n'y avait pas seulement une évaluation des yeux, mais aussi un "contrôle en six secondes", pour déterminer si un passager était physiquement ou mentalement malade.

 

La procédure juridique

Dans la même pièce où se déroulaient les contrôles physiques, il y avait également l'inspection légale. Vingt-neuf questions ont été posées, telles que : "Où êtes-vous né ?", "Quelle est votre profession ?", "Êtes-vous marié(e) ?".