Transporte de equipaje

El procedimiento para pasar por Ellis Island era largo y estresante para los pasajeros. Las familias salían del barco de vapor y entraban en la sala de equipajes, situada en la planta principal del edificio. A los pasajeros se les entregaba un distintivo de identidad numerado. Las pertenencias, como carros, bolsas y cofres llenos de objetos esenciales de los pasajeros, se dejaban en el nivel de la Sala de Equipajes y los pasajeros seguían su pista hasta la Sala de Registro, situada en la parte superior de las escaleras, para que los pasajeros pudieran ser inspeccionados por funcionarios médicos y legales. Los guardias procesaban a cada persona individualmente en busca de falta de aliento, debilidad al caminar o dificultad para hablar.

 

Evaluación de la salud

La Sala de Registro, también conocida en aquella época como "El Gran Salón", era una hermosa y espaciosa zona de 60 metros de largo y 102 de ancho. En esta sala se comunicaba a los pasajeros si podían entrar en el país o ser devueltos a su país de origen. Entre 1903 y 1914, una enfermedad conocida como "tracoma", que afectaba a los ojos, era muy popular en esta época. Si alguien era portador de la enfermedad a su llegada, a menudo se le enviaba de vuelta a su país de origen. No sólo se realizaba una evaluación ocular, sino también un "control de seis segundos" para determinar si el pasajero estaba enfermo física o mentalmente.

 

El procedimiento legal

En la misma sala en la que se realizaban los controles físicos también se llevaba a cabo la inspección legal. Se hicieron veintinueve preguntas, como "¿Dónde nació?", "¿A qué se dedica?", "¿Está casado?