S'il existe un moment idéal pour découvrir Londres sans les foules habituelles, c'est bien cet automne ! National Rail a mis en place des règles de voyage spéciales pour vous amener, vous et vos proches, en toute sécurité dans le centre de Londres. Une fois sur place, pourquoi ne pas sauter le métro ou le bus et faire du vélo, marcher ou faire une croisière en bateau ?

Arianna et Nuria ont élaboré un itinéraire avec des choses étonnantes à faire, des attractions de premier ordre, des expériences gratuites à Londres, des favoris locaux et des joyaux cachés.

Samedi, 10 heures Arrivée à Waterloo et excursion en bateau.

Le train était très différent de nos trajets habituels ; nous avions beaucoup d'espace pour nous étendre et profiter du voyage ! Lorsque nous avons quitté le train, nous avons pensé que ce serait une bonne idée d'acheter un vélo Santander.

Je dois avouer que je n'ai pas fait de vélo depuis longtemps, mais nous nous sommes bien amusés, nous avons failli tomber plusieurs fois, mais qu'est-ce qu'un voyage sans quelques bosses en chemin ? ! On pouvait laisser les vélos presque partout, alors nous avons décidé de les amarrer près du Westminster Pier et de monter à bord d'une croisière touristique vers la Tour. C'était un cadre tellement agréable pour un petit déjeuner tardif : thé et muffin sur le pont supérieur pendant que nous essayions d'obtenir une vue rapprochée du London Eye ! Nous avons également eu une belle vue sur l'Aiguille, celle de Cléopâtre je veux dire, les grands obélisques égyptiens sur la rive nord du fleuve, juste à côté de la station de métro Embankment. Le capitaine nous a donné quelques détails supplémentaires, comme le fait que les lions ne regardent pas dans le bon sens, ils sont censés détourner le regard de l'obélisque pour le garder plutôt que de l'admirer. C'est un peu comme les gardes de la reine au palais de Buckingham qui tournent le dos à la rue. Nous avons également appris qu'il existe un dicton à Londres qui dit "si les lions boivent, Londres coule" mais les capitaines sur le fleuve en ont un meilleur et il dit "si les lions sont canardés, Londres est.... inondée, désolé. Vous ne pensiez pas vraiment que j'allais jurer, n'est-ce pas ?

11:25 arrivée à Tower Pier & selfie sur le pont

une journée amusante à Londres
Nous avons sauté sur l'occasion pour prendre enfin ce selfie sur le Tower Bridge, j'ai essayé plusieurs fois auparavant, mais il y avait toujours quelqu'un qui ressentait le besoin de se pencher... Pas cette fois, coché. En poursuivant notre promenade vers Southbank, nous avons plaisanté sur le "malentendu historique" ; le capitaine du bateau City Cruises nous a raconté, alors que nous approchions de Tower Pier, l'histoire du "mauvais Tower Bridge" acheté et expédié aux États-Unis. En fait, on raconte que dans les années 1960, un conseiller municipal astucieux a vendu le London Bridge (qui avait alors désespérément besoin d'être réparé) à un magnat américain en lui faisant croire qu'il avait 2 000 ans et était égal au Tower Bridge. Ils ont donc démantelé toute la structure, l'ont expédiée en Arizona et l'ont reconstruite là-bas. Et Londres a eu un nouveau London Bridge, une histoire vraiment étonnante !
C'est le moment de prendre un selfie avec votre ami (et seulement votre ami, sans les touristes qui essaient de vous photobomber !) sur le Tower Bridge ! Mais n'en prenez pas trop et ne manquez pas le dernier bateau de retour...

12 h Marché de Borough

Juste à temps, alors que nous commencions à avoir un petit creux, nous sommes arrivés à Borough Market. C'est généralement l'une des activités les plus populaires au sud de la rivière et donc très fréquenté. Cette fois-ci, c'était beaucoup plus détendu, nous avons dévalisé les étals et mangé beaucoup trop de caramels et de pain artisanal. Il vendait mon café napolitain préféré (Kimbo, pas Lavazza !) et nous nous sommes sentis comme à la maison (sans les cris et les jurons que j'entends toujours dans les marchés napolitains). J'ai eu l'impression de manger autour du monde et de rentrer à la maison en même temps.

13 h 50 : retour à Westminster pour commencer notre visite guidée à pied.

Il est temps de faire travailler les carcasses ! Ayant été dans cette partie de Londres plusieurs fois auparavant, nous voulions voir les allées secrètes, entendre de vieux scandales et trouver des trésors cachés. Mon amie Nuria a lu des articles sur les meilleures chasses au trésor autoguidées et nous avons téléchargé la chasse de Southbank qui commence à Westminster... Heureusement, nous avions un billet pour la journée pour le service circulaire City Cruises et nous nous sommes offertes un verre de prosecco. Qui n'aime pas un verre de bulles (ou plutôt 2 ou 3...) tout en profitant de la vue imprenable sur les monuments de Londres depuis un bateau à pont supérieur ouvert ? Bien qu'un peu ennuyée d'avoir commencé par le mauvais bout de la chasse au trésor, j'étais plutôt contente que nous ayons fait le tour complet sur le bateau car je connais maintenant quelques secrets de plus sur Londres, grâce au capitaine qui a partagé ses connaissances sur l'héritage royal mélangé à quelques potins historiques ! Saviez-vous que la plupart des bordels au sud de la rivière appartenaient en fait aux moines de Saint-Paul ! Génial, non ? Et le pont branlant, ou celui qui était là avant, était en fait utilisé pour relier les frères et la rive où les dames attendaient.

16 h 30 : l'heure de la pause

Deux heures plus tard, plus sages et beaucoup plus fatigués, nous avons décidé que nous avions fait beaucoup d'activités de plein air et qu'il était temps de commencer la partie détendue de la soirée. Southbank est plein de pubs, de restaurants et de bars. Et nous avons commencé par une copieuse portion de Fish and Chips au Jubilee Gardens Fish & Chips Van. Le type qui nous a servi nous a dit qu'il achetait le poisson frais tous les matins au grand marché de Billingsgate. Quoi qu'il en soit, le poisson était délicieux et la vue aussi !
Et un peu plus tard, Southwark après le coucher du soleil.
Nous avons eu beaucoup de chance avec notre sortie, l'un des derniers jours chauds de septembre et un coucher de soleil glorieux. Le ciel brillait de toutes les couleurs, du rose au bleu foncé en passant par l'orange vif, et le London Eye et Big Ben encadraient le ciel de chaque côté de la rivière. Superbe photo ! Nous avons acheté de délicieux brownies au marché alimentaire de Kerb avant de nous installer pour quelques verres à The Understudy. C'était une si belle soirée et nous avons presque raté le dernier train du retour. Quelle belle journée à Londres !

TARIFS
Adulte à sens unique $3.70
Enfants de 11 ans et moins : Gratuit avec un adulte payant (limite de deux par adulte)
Personne aveugle avec carte d'identité : GRATUIT
One Way Senior : $1.85
Billet de 10 tours pour les personnes âgées $18.50