Câu chuyện lịch sử Tượng Nữ thần Tự do Lady Liberty - Statue City Cruises

Năm 1874, Frederic Auguste Bartholdi, một nhà điêu khắc nổi tiếng người Pháp đã được Edouard de Laboulaye, một nhà tư tưởng chính trị, tiếp cận về việc thiết kế một bức tượng tưởng niệm để kỷ niệm mối quan hệ giữa Hoa Kỳ và Pháp. De Laboulaye từ Paris, Pháp đã từng được gọi là "Cha đẻ của Tượng Nữ thần Tự do". de Laboulaye muốn có mối liên hệ chặt chẽ giữa Pháp và Hoa Kỳ và tin rằng Pháp có thể học hỏi từ những thất bại và chiến thắng của Hoa Kỳ. Tượng Nữ thần Tự do là một món quà từ người dân Pháp để kỷ niệm 100 năm thành lập nước Mỹ.
Trong thời gian này, quê hương của Bartholdi, Alsace đã mất độc lập. Điều này đã truyền cảm hứng cho quyết tâm của Bartholdi rằng tự do là một phần của việc thiết kế những gì sẽ trở thành một nhân vật mang tính biểu tượng hàng đầu của Mỹ. Bartholdi không phải là người mới thiết kế những bức tượng tưởng niệm như vậy và ông đã thiết kế The Lion of Belford ở Belford, Pháp. Ông cũng đã tạo ra Đài phun nước Bartholdi ở Washington, D.C và Tượng Marquis de Lafayette tại Quảng trường Union ở Manhattan, New York.

 

Ngay sau đó, Bartholdi đã cùng với chín nhà thầu khác thiết kế và xây dựng bức tượng. Những người đàn ông này cũng là thành viên của cùng một nhóm đã thiết kế "Tháp Eiffel" nổi tiếng của Pháp.

Hơn 1 triệu franc đã được quyên góp thông qua các khoản quyên góp được tài trợ thông qua các doanh nghiệp muốn đóng một vai trò trong việc tài trợ cho bức tượng. Vào ngày 4 tháng 7 năm 1880, bức tượng đã được trao cho Bộ trưởng Bộ Pháp tại Paris, Pháp.

Trước khi bức tượng được xây dựng, Bartholdi đã đến thăm New York tại đảo Bedloe. Hòn đảo nằm ở vịnh Upper New York. Hòn đảo được điều hành bởi Dịch vụ Công viên Quốc gia. Hòn đảo này được bảo mật cao với an ninh 24/7 được cung cấp bởi Cảnh sát Công viên Hoa Kỳ. Người ta đã đồng ý rằng Hoa Kỳ sẽ tài trợ chi phí cho bệ 65 ft mà bức tượng sẽ đứng trên. 300.000 đô la đã được quyên góp và vào tháng 10 năm 1886, Tượng Nữ thần Tự do đã được trao cho tiểu bang New York và thế giới.

Đảo Bedloe được bán cho ông Issac Bedlow vào năm 1667. Trong thời gian sở hữu của mình, Bedloe đã cho thành phố New York sử dụng hòn đảo làm trạm kiểm dịch cho những người bị bệnh đậu mùa. Năm 1732, hòn đảo được bán cho các thương nhân và hòn đảo sau đó được sử dụng để cư trú mùa hè.

Mặc dù việc xây dựng bức tượng bắt đầu vào năm 1884, nó không hoàn toàn hoàn thành và được tiết lộ cho thế giới vào ngày 28 tháng 10 năm 1886. Quốc hội Mỹ đã biến nó thành một phần của nước Mỹ vào năm 1956.