המסע לאליס איילנד - שייט בעיר הפסלים

בין 1892 ל-1954 יותר מ-12 מיליון מהגרים, רובם ממזרח ודרום אירופה, הועברו לאמריקה, הידועה בעבר כ"ארץ החירות" כדי להימנע מהמעשים והמעצרים החברתיים והפוליטיים המושחתים שהתרחשו בתוך מדינות אירופה. עם רגליים שלפוחיות, עיניים עייפות ולבבות מודאגים, אלפים בכל פעם היו נוסעים ברגל, סוס או אם היה להם מזל ברכבת להגיע לנמל הקרוב ביותר למקום על ספינת קיטור מסיבית וסיכוי לחיים חדשים באמריקה.
כ-3,000 איש ממדינות כמו איטליה, פולין, רוסיה וצרפת היו מחכים בקוצר רוח להזדמנות להתחלה חדשה עם בני משפחתם וחבריהם, שמשמעותה תקווה. גברים, נשים וילדים היו עולים על הספינות עם כל גרם של פריט חשוב הדרוש. עבור חלק זה היה שמיכה וכתום בכיס, בעוד שאחרים זה היה רווח שלם של 100 $ ונעלי העור המשובחות ביותר שלהם.

המסע בן השבועיים ברחבי אלנטי לא היה חופשה נעימה. ספינות קיטור היו מסווגות את הנוסעים לפי מעמד חברתי המתאר את מיקומם על הסירה למסעם. נוסעי המחלקה הראשונה המובחרים יחד עם הנוסע במחלקה השנייה הוצבו בתאים ובחדרים, בעוד נוסעי המחלקה השלישית הוצבו ברמה הנמוכה ביותר של הספינה וקיבלו את שם ה"היגוי", הדומה לשטח הפתוח בתחתית הספינה.