Antaño guarida de bohemios y beatniks, estrella de la literatura y el cine, Greenwich Village es uno de los barrios más queridos (y caros) de la ciudad de Nueva York: una vibrante comunidad urbana con una bulliciosa escena de artes escénicas y una riqueza de carácter cultural, cargada de integridad arquitectónica e histórica.

Hemos reunido siete detalles poco conocidos que ofrecen una visión más profunda de esta joya del bajo Manhattan, desde la calle Houston hasta la14, desde el río Hudson hasta Broadway. Para conocer la historia de Greenwich Village, datos curiosos y mucho más, siga leyendo.

 

¿Por qué es conocido Greenwich Village?

El Greenwich Village de NuevaYork, que abarca el barrio del West Village, el parque de Washington Square y los alrededores de la Universidad de Nueva York, con un distrito histórico de 100 manzanas establecido en 1969, es quizá más conocido por sus fuertes conexiones comunitarias.

Al menos desde el siglo XIX, artistas, bohemios y activistas sociales han acudido aquí para obtener apoyo e inspiración de una comunidad de espíritus dinámicos y afines. Artistas de peso, como Winslow Homer, Albert Bierstadt, Salvador Dalí, Jackson Pollock y Andy Warhol, se reunían y presentaban sus obras, y gente como Walt Whitman y Mark Twain intercambiaban ideas y desarrollaban proyectos.

Greenwich Village, el corazón de las festividades anuales del Orgullo de Nueva York, ha sido durante mucho tiempo un epicentro de la vida LGBTQ, donde tuvieron lugar algunos de los acontecimientos más formativos de la comunidad -y de la ciudad-. No te pierdas el famoso Stonewall Inn, uno de los lugares históricos más importantes de la Gran Manzana.

En Greenwich Village también encontrará una animada escena gastronómica, con excelentes restaurantes que ofrecen cocinas de todo el mundo. El Greenwich Village NYC Food Tour de Devour Tours ofrece una deliciosa introducción al paisaje culinario.

 

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1. Greenwich Village fue declarado una vez una república independiente

En 1917, un grupo de artistas achispados, entre los que se encontraban Marcel Duchamp y John Sloan, subieron al arco de Washington Square, diseñado por Stanford White, para declarar al barrio, que se estaba aburguesando rápidamente, "República Libre e Independiente de Washington Square". Después de un picnic borracho en lo alto del monumento, el grupo de artistas recitó poesía y decoró el arco con globos y linternas de papel.

Este audaz movimiento fue una reacción al aburguesamiento progresivo del Village, provocado por el giro capitalista de la Edad Dorada. El barrio había sido durante mucho tiempo un refugio para la contracultura y el progresismo, por lo que, naturalmente, los artistas estaban indignados, y con razón, aunque un paseo casual por Greenwich Village revela hoy la inutilidad de su gesto.

 

2. Greenwich Village albergó el primer edificio hecho para artistas

En consonancia con sus raíces artísticas, el primer edificio construido específicamente para satisfacer las necesidades de la comunidad artística de Nueva York pudo encontrarse en su día en Greenwich Village.

Ubicados en el número 51 de la calle 10 Oeste antes de ser derribados en la década de 1950, los Estudios de la Calle 10 proporcionaron estudios y espacio para vivir a los artistas a partir de finales de la década de 1850, reforzando la escena local y atrayendo a más aspirantes y artistas establecidos al barrio.

 

3. Greenwich Village tiene el terreno privado más pequeño de Manhattan

Si se dirige a la esquina de la Séptima Avenida con la calle Christopher, descubrirá un pequeño mosaico triangular en el que se puede leer: "Propiedad del patrimonio de Hess que nunca se ha dedicado a fines públicos".

La baldosa triangular tiene unos escasos 500 centímetros cuadrados y representa un trozo de terreno que, de alguna manera, se pasó por alto cuando el gobierno de la ciudad de Nueva York decidió demoler un edificio de apartamentos de cinco pisos llamado Voorhis, entre otros, para ampliar la 7ª Avenida y la línea de metro IRT.

Aunque la ciudad pidió al propietario, David Hess, que donara el solar, éste se negó por principio, indignado por la decisión de la ciudad de demoler su edificio. En 1938, su patrimonio lo vendió por 1.000 dólares a una tienda llamada Village Cigars, una iteración de la cual sigue funcionando en la actualidad.

 

4. Un arroyo enterrado yace bajo las calles de Greenwich Village

El arroyo Minetta solía atravesar Greenwich Village a ras de suelo, serpenteando por parte de Washington Square Park hasta llegar al río Hudson. Las autoridades municipales enterraron el arroyo en algún momento, pero sigue deambulando, ocupándose de sus propios asuntos bajo sus pies.

 

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5. Miles de cadáveres están enterrados en Washington Square Park

Hablando de sorpresas subterráneas: No se sabe ahora, pero el parque de Washington Square fue en su día el lugar de un grupo de cementerios que surgieron en la segunda mitad del siglo XVIII, después de que el Consejo Municipal tomara posesión de los terrenos para realizar ejecuciones públicas y enterrar a personas desconocidas. Se calcula que en un momento dado se enterraron en el parque unas 125.000 personas, de las cuales se supone que hoy siguen allí.

 

6. There’s a haunted brownstone in Greenwich Village called the House of Death

There are many spooky stories associated with the buildings in Greenwich Village, and the brownstone at 14 West 10th Street, dubbed the House of Death, is a local favorite . Some 22 ghosts supposedly haunt this single spot—among them Mark Twain, who hung his hat there from 1900 to 1901.

 

7. Greenwich Village tiene uno de los últimos faros de gas de la ciudad de Nueva York

Antes de que se desarrollaran las luces eléctricas seguras en el siglo XX, las calles de Nueva York se iluminaban con el suave resplandor de las majestuosas luces de gas. Uno de los pocos ejemplos que quedan se encuentra en Patchin Place, entre la Avenida de las Américas y la Avenida Greenwich, en el West Village. Prácticamente intacta, la luz sigue brillando hoy en día, aunque funciona con electricidad y no con gas.