Passagerer ville fornemme, at de var tæt på deres ankomst på grund af en række årsager. Den første var lugten, da luften begyndte at skifte til lugte af olie og musky maskiner forurenende stoffer, der drives i fabrikker langs New York havnefronten. Lugten var ikke den eneste ændring for mange indvandrere. De varme og beroligende temperaturer i Europa kunne ikke længere mærkes på passagerernes skind, men de sprøde og forfriskende kuldegysninger, der rejste fra Atlanterhavets havsaltede vand. Selvom det første indtryk ikke var lokkende, gjorde passagererne stedet for den berømte Frihedsgudinde, for de fleste et tegn på frihed, fred og muligheder. Da båden nærmede sig docking, ville mange begynde at klappe, mens andre græd tårer af glæde og spænding.

Efter to lige uger med søsyge og søben, var mange ivrige efter at løbe ud af båden og begynde eventyr byen New York. Desværre var dette ikke tilfældet, når docket sundhed officerer ville inspicere hvert skib, der kom ind for sygdomme. Førsteklasses og andenklasses passagerer ville blive inspiceret først ombord på skibene, mens tredjeklasses passagerer ville blive transporteret væk til Ellis Island til forarbejdning.