الجميع على دراية بتمثال الحرية الشهير ، ولكن ليس الكثير منهم على دراية بالجزيرة والتاريخ الذي يستضيف العجائب الأمريكية الشهيرة في العالم. تلقت الجزيرة مجموعة متنوعة من الملاك والأسماء لتتماشى معها بما في ذلك "جزيرة المحار" و "جزيرة الحب" و "جزيرة بيدلو" و "جزيرة كينيدي".

يعود تاريخ الجزيرة إلى مئات السنين بدءا من عام 1664 إلى عام 1876 ، مع إعطاء اسم الجزيرة ، "جزيرة المحار". كانت الجزيرة موطنا للأمريكيين الأصليين وأعطتها الاسم بسبب عدد القشريات البحرية وتحديدا المحار الموجود على طول شواطئ الصخور التي تحيط بالجزيرة. كانت الجزيرة في وقت لاحق في موكب نيو نذرلاند من الهولنديين وسرعان ما أعادت تسميتها نيويورك. في عام 1667 ، استولى إسحاق بيدلو ، وهو تاجر ومستعمر ، على ملكية الجزيرة. عندما تولى العقيد فرانسيس لوفليس ملكية الجزيرة ، اشترط أن تسمى الجزيرة جزيرة الحب. عندما فاز الإنجليز بالسيطرة على نيويورك ، تم تغيير اسم الجزيرة إلى "جزيرة بيدلو". في كتب التاريخ الحديث ، ستجد تهجئة اسمه مكتوبة بثلاث طرق مختلفة. تم بيع الجزيرة في وقت لاحق بعد أن واجهت أرملته الإفلاس وباعتها إلى أدولف فيليبس وهنري لين. سيطرت مدينة نيويورك في وقت لاحق باستخدام الجزيرة لإيواء المرضى الذين يعانون من الأمراض.

في عام 1759 ، اشترت شركة مدينة نيويورك الجزيرة واستخدمتها للإيجار للسنوات القليلة القادمة. في عام 1876 ، تم بيع الجزيرة لاحقا إلى أرشيبالد كينيدي واستخدمت الجزيرة كمنزل صيفي. خلال هذا الوقت ، أمرت ولاية نيويورك بأن تكون الجزيرة قيد الاستخدام لمراقبة الأعداء في نهج محتمل لنيويورك وكونيتيكت ونيو جيرسي. أمر كينيدي باستخدام الجزيرة كمحطة للترحيب بأولئك الذين يخشون أن يكونوا يحملون جدري صغير.

جزيرة الحرية مملوكة للحكومة منذ عام 1801. غالبا ما يسأل الكثيرون عما إذا كان تمثال الحرية يقع في نيويورك أو في نيو جيرسي على نهر هدسون وخليج نيويورك العلوي. تمثال الحرية هو رمز في كل من نيويورك ونيو جيرسي.