La saison des fêtes est à nos portes et San Francisco s'illumine d'une myriade de "cadeaux" à offrir aux habitants et aux visiteurs. Si vous avez des amis et de la famille qui viennent en ville pour le grand événement, il y a toujours plusieurs jours à remplir pour les garder hors de votre salon ! Voici notre sélection de choses amusantes à faire que les habitants et les visiteurs peuvent faire.

Patinoire de Noël de l'Embarcadero Center (du 4 novembre au 3 janvier). Un divertissement idéal pour les groupes, les familles, les couples et les amateurs de patinage sur glace, avec vue sur le front de mer et le Ferry Building.

Remontez le temps jusqu'au XIXe siècle à Londres à l'occasion de la Great Dickens Christmas Fair & Victorian Holiday Party au Cow Palace le week-end (du 21 novembre au 20 décembre). Marrons grillés, chanteurs et Père Noël rappellent l'innocence de l'époque (même si la composante victorienne peut être un peu osée). Dans une salle remplie de cadeaux et de sept scènes de spectacles, ce n'est pas une version abrégée du classique de Dickens.

Sortez de la cuisine en ce jour de Thanksgiving et profitez de tous vos plats préférés à bord du San Francisco Belle, la croisière-dîner buffet de Thanksgiving de Hornblower Cruises & Events. Cette croisière de trois heures propose un grand nombre de plats favoris, de la musique live et des vues panoramiques de la baie de San Francisco.

Ne manquez pas l'éternel favori de l'American Conservatory Theater, "A Christmas Carol" (du 4 au 27 décembre). Avec sa musique originale et sa mise en scène dramatique, ce conte intemporel est aussi amusant la sixième fois que la première. Le fantôme du Noël à venir peut effrayer certains enfants, mais le délicieux chocolat chaud et le cidre du théâtre devraient compenser.

En parlant de classiques, "Casse-Noisette" de Tchaïkovski a été présenté en première américaine par le San Francisco Ballet la veille de Noël 1944 et n'a jamais cessé d'être un succès annuel depuis. Avec 29 représentations en 15 jours (du 16 au 31 décembre), les danseurs initient des milliers de jeunes esprits à l'athlétisme et à la grâce du ballet. Mais ne laissez pas l'armée du Roi des Souris vous suivre au Pays des Bonbons.

Venus de la toundra du Yukon, les rennes de l'Académie des sciences de Californie ne sont pas seulement là pour être caressés. Ils sont là pour apprendre aux enfants et aux adultes ce qu'est une fourrure isolante et la vision des UV. Des pingouins, un théâtre de bonhommes de neige et des spectacles musicaux en direct font de ce brillant programme un incontournable pendant ses six semaines de novembre à janvier.

Alors que les jours raccourcissent, les mois sombres de l'hiver s'animent avec le festival annuel d'art lumineux Illuminate SF (de novembre à janvier). Faites-vous plaisir en participant à des visites guidées d'art lumineux, des promenades à vélo illuminées, des conférences d'artistes et des événements spéciaux célébrant la galerie de lumière de San Francisco.

Le front de mer est toujours une destination populaire, mais chaque année en décembre, la PIER 39 et l'Aquatic Park débordent de fêtards qui applaudissent la Lighted Boat Parade (11 décembre). Quelque 60 bateaux, décorés au point de menacer leur propre flottabilité, naviguent de Fisherman's Wharf à Crissy Field et retour. (Remarque : si vous manquez la parade proprement dite, la flotte reste éclairée pendant toute la saison).

Pour une autre version moins traditionnelle de la joie de Noël, le San Francisco Gay Men's Chorus organise deux événements différents (les 11 et 12 décembre). Cette année, "HoliGays Are Here" comprend de toutes nouvelles pièces des compositeurs Ernie Lijoi et Lawrence Rush de Broadway et de Cabaret, un medley de "I'll Be Home" de Meghan Trainor et du standard de Noël "I'll Be Home For Christmas", une incroyable première mondiale de la compositrice primée Laura Karpman sur un texte de l'auteur à succès Rebecca Walker honorant le rôle des mères dans nos vies, ainsi que de nouvelles interprétations joyeuses et bruyantes de classiques.

Sans aucun doute, le plus grand chapeau de Noël du monde se trouve au Beach Blanket Babylon's""Seasonal Extravaganza"". Cette revue de longue date de North Beach, qui allie humour d'actualité, sketches délirants et énormes couvre-chefs, se joue des excès commerciaux avec un clin d'œil. Assistez à une représentation pendant tout le mois de décembre, lorsque les sous-entendus poussent le code PG-13 à ses limites.

Certains disent que la saison des achats pour les fêtes de fin d'année commence dès le lendemain d'Halloween, et que les acquisitions commencent, tout comme les décorations, les attractions et le patinage sur glace (comme indiqué précédemment). Prêts, partez, faites vos achats :

Entouré d'hôtels et de théâtres, Union Square est autant une Mecque du shopping qu'une place publique. Les grands magasins de renom tels que Macy's, Barney's et Neiman Marcus attirent l'attention, mais de nouveaux venus avisés tels que John Varvatos, Fresh, Inc. et Uniqlo ont donné un nouvel éclat à ce quartier riche en commerces. Des boutiques de luxe de premier ordre (Prada, Burberry et Dior) et des magasins à grande surface comme le magasin phare de Levi's, Britex et Gump's maintiennent Union Square en tête de la liste des préférences de la plupart des acheteurs de San Francisco.

Au cours des 20 dernières années, Hayes Valley s'est transformée d'une jungle de béton en une grande destination de shopping. Sur trois pâtés de maisons de Hayes Street (plus les rues adjacentes), vous pouvez parcourir des boutiques bien sélectionnées qui récompensent les goûts audacieux. Découvrez l'art populaire mexicain réimaginé chez Polanco, les bijoux chez Rand + Statler ou les articles en cuir chez Reliquary. Une foule d'options de vêtements pour hommes sont également disponibles, notamment Welcome Stranger, Azalea et Aether. Ne manquez pas Proxy, un espace avant-gardiste construit à partir de conteneurs d'expédition empilés et rempli de tendances et de talents émergents.

Dans le Mission District, les origines commerciales de la florissante Valencia Street sont visibles dans ses friperies et ses librairies spécialisées. Parmi les arrivées plus récentes dans ce couloir, on trouve des boutiques très branchées (Voyager Shop), des terrariums et de la taxidermie (Paxton Gate) et des jeans japonais (Self Edge). Aquarius Records, le traiteur italien Lucca Ravioli, paradis des audiophiles, Dijital Fix et Harrington Galleries, emporium de l'art de vivre, sont tous parmi les meilleurs dans leur catégorie respective, dans toute la ville.

Le tronçon de Fillmore Street allant de Sutter Street au nord à Clay Street abrite une plus grande concentration de spas que n'importe où ailleurs dans la ville. Les grandes chaînes de produits de santé et de beauté (Jurlique, L'Occitane, Nars et Kiehl's) sont nombreuses, et pour les vêtements, Betsey Johnson et Marc by Marc Jacobs dirigent des dizaines de boutiques. Fillmore abrite également une multitude de restaurants de grande qualité. Ainsi, si vous êtes fatigué d'une journée de shopping, un délicieux répit n'est jamais loin.

Bien que cela puisse prêter à confusion pour certains visiteurs, Union Street n'est pas du tout proche d'Union Square. Cette partie du Marina District abrite de somptueux emporiums de santé et de beauté tels que Lash Lab et Neja Cosmetics. On y trouve également des spécialistes des jus nettoyants, des pilates et des pantalons de yoga. Parmi les autres joyaux, citons des bijoutiers comme David Clay et Jest Jewels, Moulin Pooch, probablement l'animalerie la plus chic de San Francisco, et Ambiance, élue "meilleure boutique" par SF Weekly pendant sept années consécutives.

À deux pâtés de maisons d'Union Square, le Westfield San Francisco Centre propose l'ultime collection de style de San Francisco, le fleuron de la côte ouest Bloomingdale's, le deuxième plus grand Nordstrom des États-Unis, 200 boutiques et restaurants ainsi que le plus grand spa de jour de San Francisco, Burke Williams.

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