Mor testet: Hvalsafari
Er et hvalsafari med børn alt det, der skal til for at være et hvalsafari?

Hvalsafari er en af San Diegos mere populære vinteraktiviteter.

Hvert år, når pattedyrene bevæger sig sydpå til Baja, kan de let spottes blot få kilometer fra kysten. Og med de mange selskaber, der tilbyder ture, kan du komme helt tæt på hvalerne og de andre havdyr, når de svømmer forbi.

Det lyder bestemt som en fantastisk aktivitet at lave med børn - I har en sejltur, de lærer om havets liv, og I får flere uforstyrrede timer med kvalitetstid med familien.

Men er det virkelig så fantastisk?

Ud over eventyret er der også masser af muligheder for katastrofer, herunder søsyge og overvældende kedsomhed.

Så i denne måneds udgave af "Mom-Tested, Mom-Approved" tager vi på en 3½ times Hornblower-tur for at finde ud af, om hvalsafari faktisk er det, man tror, det er.

Hornblower Cruises hvalsafari med hvalsafari

Hvornår: Kl. 9.30 og 13.30 dagligt indtil 31. marts; kl. 9.30 1.-27. april (datoerne i april kan ændres afhængigt af havaktivitet).

Hvor: Navy Pier, 970 North Harbor Drive, Embarcadero

Billetter: $37 til $40, med rabat for børn

Telefon: (888) 467-6256

Online: hornblower.com

DETALJERNE

Hornblower og mange andre selskaber tilbyder ture, der i gennemsnit koster ca. 40 dollars pr. person (børn får undertiden halv pris). Sæsonen begyndte i december med hvaler på vej sydpå og fortsætter til midten af april med pattedyrene på vej tilbage nordpå. Rebecca Milkey, talskvinde for Hornblower Cruises, sagde, at der har været stor aktivitet i denne sæson, og at der næsten dagligt er set masser af gråhvaler, pukkelhvaler og delfiner.

FORBEREDELSE

Nøglen til en vellykket hvalsafari er at være så velforberedt som muligt. Det betyder, at du skal forudbestille dine billetter, så du kan vente i køen, have kontanter ved hånden til parkering og snacks, tjekke vejrforholdene for at vide, hvor mange trøjer og jakker du uundgåeligt skal have med dig, og have et lager af Dramamine på lager.

Du kan også dæmpe forventningerne ved at tjekke sandiegowhalewatching.com, en blog, der giver detaljerede oplysninger om, hvad der bliver set i havet hver dag.

Tip: Læs etiketten på Dramamine! Medicinen mod kvalme kan gøre dig døsig, selv den ikke-døsig formular.

Gråhvaler, der ses i overfladen ud for San Diegos kyst, kan normalt ses fra december til midten af april. u-t file photos

ANKOMST

Du kan være fristet til at finde parkering med taxameter langs Embarcadero, men det er 10 dollars værd at parkere på USS Midway Museum-parkeringspladsen. Det er en nem gåtur, for det meste væk fra den tunge trafik, til billetlugen og båden. Og det betaler sig virkelig, når du går fra borde og ikke ønsker andet end at være tæt på din bil.

Folk begynder at stå i kø 30 til 45 minutter før den planlagte tid til at gå om bord, hvilket betyder mange snakkesalige børn, der ønsker at få nye venner.

Sandsynlighed for nedsmeltning: Lav til middel - spændingen før ombordstigning hjælper med at holde alle i ro.

Bedømmelse: 4 ud af 5 glade ansigter

VÆLGE DIN PLADS

De fleste ønsker at sidde på skibets øverste, udendørs niveau. Der er masser af bænke og borde der, men på en travl dag er det ikke alle, der får plads på det bedste sted. Der er også nogle udendørs pladser på andet niveau, men de resterende pladser er indendørs. Du skal ikke blive alt for skuffet, hvis det er der, du ender, da det er en lang tur, og de fleste mennesker alligevel flytter rundt på båden.

Sandsynlighed for nedsmeltning: Lav til middelstor sandsynlighed

Bedømmelse: 4 ud af 5 glade ansigter

BÅDTUREN
Det tager ca. 30 minutter at komme ud af bugten og ud i havet, og det er en let tur, der fører dig forbi forskellige lokale seværdigheder, herunder Cabrillo National Monument. Når båden når ud i Stillehavet, bliver det mere ujævnt, og båden sætter farten ned, mens den forsøger at finde hvalaktivitet.

Skibets kaptajn er god til at forklare, hvad der foregår, og der er virkelig venlige frivillige fra San Diego Natural History Museum om bord til at fortælle om hvalernes vandring eller dele sjove fakta.

Alligevel er det nye ved at være med på en bådtur til sidst ikke længere så det er en god idé at medbringe farveblyanter, papir, en bog eller endda legetøj til at distrahere dem. (Medmindre du har det fint med at gå med et lille barn frem og tilbage i timevis eller høre "jeg keder mig" en million gange).

Tip: Sæt din mobiltelefon på flytilstand, da skibet kan krydse ind i Mexico, og du vil blive ramt af roamingafgifter.

Sandsynlighed for nedsmeltning: Høj. Det vil ske på et tidspunkt på turen. Accepter det.

Bedømmelse: 3 ud af 5 glade ansigter

SNACKS
På bådens øverste dæk er der en snackbod, hvor du kan finde sodavand, slikbarer, kiks, sandwiches og salater til mellem 1 og 15 dollars. Der er også en fuld bar. Mange passagerer vælger at medbringe deres egen mad, og der er indendørs borde på andet niveau, hvorfra der stadig er fuld udsigt over havet.

Sandsynlighed for nedsmeltning: Middel til høj, især hvis børnene får øje på alle disse slikmuligheder.

Bedømmelse: 4 ud af 5 glade ansigter

AT SPOTTE HVALER
Det er meget sandsynligt, at du på din vej til gråhvaler eller pukkelhvaler vil støde på delfiner. På denne tur var der hundredvis af dem, der legende svømmede og sprang tæt på skibet og betagede alle.

Hvaler bevæger sig meget langsommere og er meget sværere at få øje på. Og når du endelig ser en, ser du enten en vandspejl eller, hvis du er heldig, en hale. Mens voksne kan sætte pris på sjældenheden og spændingen ved at være så tæt på vilde dyr, vil børn bare have mere legende delfiner.

Selv om de fleste børn er klar til at tage videre efter en eller to observationer, bliver båden ude i mindst en time mere.

Sandsynlighed for nedsmeltning: Middel, afhængigt af havaktivitet.

Bedømmelse: 4 ud af 5 glade ansigter

TUREN TILBAGE
Det føles som om, det tager en evighed. Dramaminet er sikkert ved at virke. Alle er trætte af hinanden. Godt, at de frivillige fra Natural History Museum har en kort præsentation, der kan tage toppen af det hele.

Sandsynlighed for nedsmeltning: Uundgåelig

Bedømmelse: 1 ud af 5 glade ansigter

OVERALT
Selv om der er en masse ventetid og klynkeri, er det virkelig spændende at se hvaler helt tæt på. At se hvaler kræver tålmodighed, stilhed og koncentration, men oplevelsen (og investeringen) er bestemt det hele værd for ældre børn i folkeskolen til teenagere. De, der har yngre familier, bør måske søge en kortere 90-minutters udflugt eller vente et par år.

Efterlad et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive offentliggjort.