במאה ה-17 גילו ילידי אלגונקווין מספר איים במפרץ ניו יורק שלא היו שקועים לגמרי במים. רק שלושה איים קיבלו את השם 'אי הצדפות', בשל כמויות הרכיכות, הבס והצדפות שנמצאו באזור המפרץ. שלושת האיים הידועים כיום בשם אליס, ליברטי ובלאק טום קיבלו את השם על ידי מתיישבי הולנד החדשה. האי נותר מקור לאספקת מזון במשך שלוש המאות הבאות.