Meyer Harris "Mickey" Cohen (4 de septiembre de 1913 - 29 de julio de 1976) fue un gángster afincado en Los Ángeles que formaba parte de la mafia judía. También tuvo fuertes vínculos con la Mafia estadounidense desde la década de 1930 hasta la de 1960. El expediente del caso de Cohen, redactado durante su estancia en las penitenciarías federales de Alcatraz, Atlanta y McNeil Island, proporciona un historial detallado, incluida la historia familiar que fue proporcionada directamente por Cohen durante las entrevistas.

NOMBRE COMPROMETIDO: COHEN, Meyer Harris
NÚMERO DE REGISTRO: 1518-AZ
FECHA: 13 de diciembre de 1962

DATOS DE LA SENTENCIA: Este residente de cuarenta y nueve años de Los Ángeles, California, fue condenado el 1 de julio de 1961 en Los Ángeles a cumplir quince años de prisión por un intento de evadir y eludir el impuesto sobre la renta. Fue internado directamente en Alcatraz el 28 de julio de 1961, pero fue liberado bajo fianza de apelación el 17 de octubre de 1961. Fue devuelto a la custodia el 8 de mayo de 1962 con 202 días de su sentencia inoperante y regresó a Alcatraz el 14 de mayo de 1962. Pudo optar a la libertad condicional el 18 de enero de 1967 y su fecha de liberación obligatoria fue el 14 de febrero de 1972.

INFORMACIÓN SOCIAL: Cohen recibía dos visitas al mes de su hermano, Harry Cohen, de Oakland, California, y de su novia, Claretta Hashagen, de Las Vegas, Nevada, que alternaban sus visitas. También recibió varias visitas de sus abogados. Mantenía una correspondencia regular con su hermano, su novia y su hermana, Lillian Weimer, de Los Ángeles, California, y ocasionalmente con sus amigos, Abe Phillips y Ed Trascher. Era bastante prolífico en sus escritos y fue advertido en varias ocasiones sobre la violación de las normas de correspondencia. Tenía 335,05 dólares en su cuenta personal.

AJUSTE INSTITUCIONAL: No tenía ningún tiempo de condena pendiente, ya que tenía un historial de conducta claro. Después de su regreso a Alcatraz desde la apelación, se le asignó el servicio de trabajo en la Sala de Vestuario el 24 de mayo de 1962 y permaneció allí durante todo el tiempo. Su supervisor de trabajo informó que era un trabajador muy bueno porque se preocupaba por hacer su parte del trabajo por miedo a que alguien pensara que no llevaba su parte de la carga y que estaba montando en su nombre. En la Casa de la Celda, era muy cooperativo y educado con los oficiales. Mantenía una de las celdas más limpias de la Casa de Celdas, iba al patio siempre que podía y parecía estar bien adaptado a su situación. Tenía una gran tendencia a ser un rata de carga.

En la Casa de Celdas, se informó de que Cohen se había adaptado bien y pasaba su tiempo en muchas actividades, con el juego de cartas encabezando la lista. No se observó que diera problemas a los reclusos ni que mereciera una consideración especial. Obedeció las normas y los reglamentos cuando se enfrentó a ellos. El funcionario de la Casa de Celdas declaró: "Este hombre es apto para conseguir lo que quiere por cualquier medio que se le presente". Cohen es miembro de la fe judía y asiste regularmente a esos servicios. El capellán protestante comenta que Cohen recibió algún tipo de asesoramiento individual, que parecía estar adaptándose mejor y que se mostraba amistoso y cooperativo con el capellán.

Leía mucho, según sus préstamos de libros de la biblioteca de la institución. La gama de materiales incluía libros de obras generales, libros de deportes, ciencias (matemáticas), poesía, mejor discurso e inglés, filosofía, viajes, carácter, biografías y libros de biología. Cabe señalar que los libros que tomó prestados eran estrictamente de naturaleza no ficcional.

Resumen de la admisión

VERSION OFICIAL: El informe de la fiscalía señala que "Cohen fue condenado por intentar evadir los impuestos federales sobre la renta de los años 1946, 1947 y 1948, así como por dar una declaración falsa a un agente del Departamento del Tesoro de los Estados Unidos por un jurado federal el 9 de junio de 1951 en Los Ángeles. Se presentaron cargos similares contra su esposa, pero posteriormente fueron desestimados a petición del fiscal de los Estados Unidos tras la muerte prematura de un testigo muy importante. El importe total abonado por la pareja, tal y como se demostró en el juicio, fue de unos 156.000 dólares. Tambien se encontro que no habian pagado unos 5.000 dolares en impuestos sobre la renta para el ano 1945, pero estas cifras no fueron la base de ningun cargo criminal.

VERSIÓN DE LOS INMATES: Cohen declara: "He sido condenado por evasión de impuestos. Llevo unos ocho meses en la cárcel del condado de Los Ángeles a la espera de una fianza de apelación. Una vez se me concedió una fianza de apelación de 5.000 dólares, pero el fiscal del distrito de los Estados Unidos pidió al presidente del Tribunal del Noveno Circuito que lo pusiera en manos de todo el tribunal, lo que se hizo. Realmente no entiendo todo lo que está pasando. Mi abogado me dice que estoy detenido ilegalmente. Mi solicitud de fianza está en el Tribunal del Noveno Circuito; el tribunal en el que el Presidente de la Corte Suprema Denman me concedió la fianza. Acabo de llegar hoy aquí a la institución y estoy un poco nervioso, pero he tratado de explicar todo lo que sé".

En una declaración posterior, Cohen comentó que no era culpable de la acusación. Explica que empleaba a un jefe de contabilidad y a un contable para cada una de sus empresas, dándoles a ambos órdenes estrictas: "NO ENGAÑAR AL TÍO SAM EN EL IMPUESTO SOBRE LA RENTA". Explica que tenía acuerdos con los clientes de los juegos de azar que hacían apuestas sobre una determinada cantidad de dinero. Por ejemplo, un cliente declaraba que deseaba colocar 25.000 dólares. Las partes se apostarían en varios eventos, con ganancias y pérdidas alternas. El dinero no cambiaba de manos hasta que se ganaba o perdía la cantidad especificada. Atribuye su condena a su notoriedad.

Resumen de la evaluación

Meyer Harris Cohen, conocido como Mickey Cohen, nació en la ciudad de Nueva York el 4 de septiembre de 1913, hijo de Max y Fanny Cohen, inmigrantes rusos-judíos, nativos de Kiev, Rusia, que llegaron a Nueva York, según Cohen, en algún momento de principios de siglo. Afirma que su padre tenía otro nombre distinto de la versión americanizada, pero no es capaz de recordarlo. Tampoco sabe si sus padres obtuvieron alguna vez los documentos de ciudadanía. Según los miembros de la familia, su padre dirigió un mercado de pescado en Nueva York hasta su muerte por tuberculosis en 1914.

La familia contaba que sus padres eran muy felices en su relación matrimonial, muy trabajadores y laboriosos. Sin embargo, Cohen comentó que nunca conoció a su padre y que su madre siempre trabajó muy duro hasta sus últimos años, cuando su edad y sus achaques no se lo permitieron. Su hermana Pauline dijo que el hogar de sus padres era muy religioso y que ambos guardaban el sábado hebreo al pie de la letra. Mickey no tenía aún dos años cuando su padre falleció. Recuerda que el funeral tuvo lugar en casa y que muchos amigos acudieron a las ceremonias de duelo, como era costumbre en la iglesia. Los cinco hijos, siendo Mickey el más joven, estuvieron presentes. Según la esposa y su hermana, Mickey no hablaba mucho de la pérdida de su padre, pero siempre se había mostrado comprensivo con su madre.

Cohen, al describir su infancia, afirma que le contaron que su madre tuvo que pedir dinero prestado para venir a Los Ángeles tras la muerte de su padre debido a su salud. Se entiende que tanto su madre como sus hermanos mayores sufrieron graves privaciones durante esa época. Recuerda que los otros niños estaban mejor educados que él, porque su padre les proporcionó una educación. A Cohen, sin embargo, se le negó este privilegio, lo que sugiere que se sentía poco privilegiado en comparación con los demás. En su recuerdo, se refería a su hermana Lillian, creyendo que era ella la que tenía que cuidar de él de pequeño cuando su madre intentaba trabajar para mantener a la familia tras su llegada a Los Ángeles. Afirmó que a una edad muy temprana, cinco o seis años, comenzó a trabajar en el extinto "Record", "Express" y "Examiner".

Según la familia, durante este período de la vida temprana de Mickey, su madre vino a Los Ángeles debido a su salud. Durante un periodo de unos cinco años estuvo nerviosa, con una tensión en la garganta y una ronquera de la voz de naturaleza algo histérica. Se cree que recibió algún tratamiento clínico después de su llegada. Pauline tenía nueve años cuando el pequeño Mickey pasó a ser su responsabilidad.

Pauline lo recuerda como un niño fácil de manejar, que aprendió pronto a ir al baño y que caminó y habló pronto. El hogar se mantenía inmaculadamente limpio con el ejemplo dado por su madre. Tanto su esposa como su cuñada afirmaron que era fanáticamente limpio en cuanto a su persona y a todo lo que le rodeaba, probablemente impresionado por esta formación temprana. La relación con su madre no presentaba ninguna complicación de carácter prenatal y era querido y deseado como los demás hijos. Sin embargo, debido al estrés económico, su madre no tenía mucho tiempo para Mickey durante la edad impresionable y su ausencia de él era un sentimiento de rechazo y de no ser querido. El crecimiento emocional, sin la presencia de un padre, contribuye a una vida sin dirección hacia una adaptación normal. Cohen, en esta época, relató que su hermano siguiente en edad era unos once años mayor que él. Recuerda que no jugó ni se relacionó con ninguno de sus hermanos durante la infancia y que tuvo que "luchar a su manera", especialmente con los otros jóvenes de la prensa del distrito de Boyle Heights. 

Durante estos años, con los ahorros de los chicos mayores, la Sra. Cohen compró una pequeña tienda de comestibles y más tarde un restaurante, trabajando catorce y quince horas al día. Mickey fue enviado a la escuela durante este tiempo, recordando la escuela como una "escuela especial", posiblemente una escuela para niños retrasados, aunque esto no fue verificado. Afirma que no aprendió nada en lo que respecta a la lectura o la escritura, pero que en compañía de otros doce o catorce niños, hacía dibujos y manualidades, con los que pasaba el tiempo, lo que describió como fastidioso y desagradable. En ese momento, haciendo gala de orgullo y pidiendo aprobación, describió su esfuerzo por enseñarse a sí mismo ortografía, escritura de cartas y aritmética. No recuerda hasta qué punto progresó en la escuela. Su familia no recuerda el grado que cursaba, pero lo dejó voluntariamente a los diez años, sin mucha presión para inducirle a continuar, salvo por parte de Pauline, que indicó que trató de inculcarle el hecho de que era un chico brillante y que debía aprender algún tipo de oficio. No tuvo problemas para relacionarse con sus otros compañeros, pero se rompió una pierna cuando tenía unos ocho o nueve años, lo que le hizo abandonar la escuela, lo que posiblemente le hizo sentirse perdido o no ser aceptado. Se enfrentó a la situación abandonando, posiblemente a través de un patrón bien formulado de inseguridad en relación con la sociedad y la situación del hogar.

Cohen declaró que dejó la escuela para trabajar y ayudar a su madre. A través de un grupo de newsboys, se interesó por el boxeo. No pudo recordar si esta actividad fue dirigida por primera vez o cómo, pero recuerda haber participado en exhibiciones de newsboys a una edad muy temprana. Desarrollando este interés, posiblemente como una salida no reconocida para la inseguridad infantil y la necesidad de reconocimiento, relató que se volvió más activo en las tarjetas de boxeo de los newsboys, lo que a su vez complementó sus ingresos. A través del padre, los otros niños tuvieron la oportunidad de formarse pronto en la escuela hebrea, y las hermanas estudiaron piano. Mickey no tuvo esta ventaja. Aprendió la necesidad de dinero y todo lo que ello traería, distorsionado por las desventajas en la situación del hogar.

Más o menos cuando dejó la escuela, los otros niños habían abandonado el hogar y él siguió vendiendo periódicos en la esquina de Soto y la avenida Brooklyn. Desde entonces y hasta la edad de catorce años, se hizo un nombre en sus actividades de boxeo en la Asociación de Newsboys, recordando con orgullo que a menudo ganaba hasta veinte dólares por pelea, siendo a menudo colocado en tarjetas celebradas en clubes de contrabando. Cohen declaró que fue a Cleveland a través de la Newsboys Association, donde continuó boxeando. 

Su cuñada, la Sra. Harry Cohen, relató que ella y su marido lo iniciaron cuando llegó a Cleveland y se esforzaron por ayudarlo. Harry era un promotor de peleas en ese momento. Aunque Cohen no se relacionó con esta situación, trabajó en la droguería de Harry como sodero mientras boxeaba como aficionado y más tarde como profesional. Gran parte de su tiempo lo pasó rondando por los gimnasios, que eran frecuentados por los pugilistas, los jugadores y los colgados.

Aunque al principio tuvo éxito económico, la llegada de la depresión pronto le hizo perder la cabeza y ganarse la vida. En esa época, al no poseer ninguna educación y carecer de otras habilidades que el boxeo, sus actividades se dirigieron más hacia el juego, un campo que, según él, casi todos los "pug" se dedican a él cuando está boxeando. Se identificó con el grupo de otros boxeadores en circunstancias similares que no sabían de dónde vendría su próxima comida. Mientras boxeaba, se dice que se convirtió en un defensor de la publicidad en los periódicos, ya fuera buena o mala. 

Durante este tiempo, también dio dinero a su madre para su manutención, así como para sus placeres. Se confirma si otras relaciones familiares eran estrechas o qué parte puede haber tenido su hermano Harry en sus actividades. Podríamos preguntarnos hasta qué punto su familia le ayudó a encubrir sus delitos al aceptarlo como una persona generosa, caritativa y abnegada.

Cohen recuerda que su primer problema con la ley se produjo en compañía de otros boxeadores desempleados con los que se relacionaba. Al relatar el incidente al agente de libertad condicional de los EE.UU., Cohen declaró que había adquirido el hábito de frecuentar cierto restaurante, donde ocasionalmente el gerente les rompía un pequeño ticket de comida. Se desarrolló un plan en el que el gerente les entregaba el contenido de la caja registradora alegando que le habían robado. Llevando a cabo el plan, le descubrieron e hizo una confesión. Cohen, al que se le impuso dos años de libertad condicional por su participación, restituyó posteriormente unos 140 dólares. Al irse a Chicago, Cohen continuó con sus actividades de juego y se identificó aún más con los bajos fondos.

Su reaparición en la escena de Los Ángeles tuvo lugar en 1939. La fiscalía, al informar sobre sus actividades y su desarrollo a partir de ese momento, informó de que había sido el centro de numerosas investigaciones policiales. Los delitos más recurrentes parecen ser agresiones brutales a personas que no estaban de acuerdo con los métodos de negocio que él esbozaba. El gasto público de fondos en la investigación y persecución de Cohen (y sus subordinados) durante un período de trece años ascendería a varios cientos de miles de dólares. El registro de Cohen en el area de Los Angeles desde noviembre de 1939, segun la agencia de procesamiento, mostro que fue arrestado por la policia de Los Angeles en un lugar de apuestas que estaba operando y fue acusado de robo. Fue liberado el 15 de noviembre de 1939. En mayo de 1940, fue detenido por la policía por asalto con un arma mortal y por vagancia. Fue puesto en libertad con cargos desestimados el 24 de junio de 1940. En noviembre de ese mismo año, fue detenido de nuevo por la policía para una investigación más profunda y fue liberado el 14 de noviembre.

Cohen se casó con Lavon Weaver Cohen, alias Simoni King, en octubre de ese año. Los registros indican que se convirtió en prostituta a la edad de catorce años y, según el Jefe de Policía de Los Ángeles, se informó de que había operado en Honolulu como prostituta y también como madame. Su lenguaje soez, evidenciado en las grabaciones del dictáfono en posesión del departamento de policía, así como su lenguaje y acciones en presencia de los oficiales del departamento, tienden a corroborar sus antecedentes como prostituta.

Cohen fue arrestado de nuevo por el Departamento de Policía de Los Ángeles en febrero de 1941 por hacer apuestas y el 11 de julio fue condenado y recibió una sentencia de seis meses y una multa de 100 dólares, cumpliendo su tiempo en la Granja de Honor del Condado de Los Ángeles. Después de ser liberado, fue arrestado de nuevo en septiembre de 1941 y retenido para ser interrogado en relación con el intento de asesinato de Benny Gamson mientras estaba bajo fianza de apelación por el anterior delito. En julio, 1942, fue detenido por la policia de Los Angeles por cortar los cables telefonicos de un cable de carreras despues de golpear al propietario de los servicios. En febrero de 1943, se le permitió declararse culpable de un delito menor y se le impuso una multa de 200 dólares, que pagó. Durante el mes siguiente, fue detenido por la policia por disparar a los dados y fue multado con cinco dolares. Detenido por la policía de San Francisco en septiembre de 1944, y acusado de vagabundeo, se le permitió el pago de una fianza de 1.000 dólares y se le exigió que abandonara la ciudad. En mayo de 1945, fue detenido en Los Ángeles por disparar y matar a Maxie Shaman, un corredor de apuestas de la competencia, en un local de apuestas propiedad de Cohen. Admitió haber disparado y, aunque no hubo testigos directos, alegó que actuó en defensa propia. La fiscalía del condado de Los Ángeles rechazó la denuncia y le devolvieron el arma al ser puesto en libertad. 

Cohen se jactó de que le costó 40.000 dólares librarse de esta acusación de asesinato. En noviembre de ese mismo año fue detenido por la policía de Los Ángeles acusado de robo en un local de juego de su propiedad. La denuncia fue rechazada por el fiscal del condado de Los Angeles y fue puesto en libertad el 19 de noviembre. En enero de 1946 fue detenido de nuevo por la policia de Los Angeles por una acusacion de robo en un local de apuestas, el caso fue desestimado el 6 de febrero. Cohen, en mayo de 1946, fue uno de los sospechosos interrogados y liberados en el homicidio no resuelto de Paul Gibbons, un competidor de apuestas y matón. La investigación realizada por el Departamento de Policía de Beverly Hills señala que en ese momento se rumoreaba que Gibbons era la persona que había entrado en la casa de Cohen el 16 de junio de 1944. En aquella época, se hablaba en el mundo del hampa de que Cohen había obtenido los servicios de Benny "Meatball" Gamson y George Levinson, dos conocidos personajes de la policía, para acabar con Gibbons. El coche de Gamson se situó en la escena del crimen y fue detenido por una denuncia de la Fiscalía, que fue rechazada y quedó en libertad.

Levinson, también detenido, consiguió un abogado que lo representara, pero la policía no pudo entrevistarlo hasta dos días después del asesinato y, entonces, sólo en presencia de su abogado. Cohen fue interrogado y ofreció información de que Gibbons era un soplón para los agentes de la ley y había traicionado a varios miembros del hampa. Cohen declaró: "Gibbons era un soplón y era un empleado de los hermanos Shannon, también conocido como Chamán, a quien Cohen había matado el año anterior". Con la eliminación de Gibbons, Gamson y Levinson adquirieron una reputación entre los bajos fondos como asesinos y se informó de que habían recibido el encargo de eliminar a Cohen por parte de jugadores rivales y que Cohen descubrió que tenían un apartamento en una dirección de Los Ángeles. El 3 de octubre de 1946, tanto Gamson como Levinson fueron asesinados allí. La conversación general entre los bajos fondos era que Cohen había "liquidado" a estos pistoleros. La policía de Beverly Hills lo mantuvo bajo vigilancia constantemente, interrogándolo a él y a sus invitados a intervalos frecuentes cuando regresaba a su casa por las mañanas, hasta que finalmente se trasladó al oeste de Los Ángeles.

En junio de 1947, Cohen fue uno de los sospechosos interrogados y puestos en libertad en el homicidio no resuelto de Benjamin "Bugsy" Siegel y posteriormente se hizo cargo de parte de los intereses de Siegel. Volvió a ser interrogado en agosto de 1948 como uno de los sospechosos y fue liberado en el homicidio no resuelto de su guardaespaldas Harry "Hookie" Rothman, así como en la herida de dos miembros de la banda de Cohen, Albert Snyder y James Risk, en el local de Cohen. Rothman había estado en la cuerda floja debido al consumo de drogas durante varios años antes del tiroteo. Cohen había llegado a desconfiar de él, y le propinó una severa paliza a Rothman por haber tirado su peso en la pista de Del Mar. Tras el tiroteo, Snyder abandonó la ciudad y la última vez que se supo de él fue en Pittsburgh. En marzo de 1949, Cohen y varios miembros de su banda fueron acusados de conspiración, asalto con un arma mortal y obstrucción a la justicia en la paliza del Sr. Pearson. Fue absuelto tras un juicio celebrado el 7 de marzo de 1950. El 20 de julio de 1949, Niddie Herbert recibió un disparo frente a un restaurante de Sunset Strip y murió seis días después. Cohen fue herido en el hombro y, con toda probabilidad, era el objetivo principal. Harry Cooper, un investigador de la oficina del fiscal general, y Dee David, una prostituta, también resultaron heridos. Herbert había asumido el trabajo de "Hookey" Rothman con Cohen después del asesinato de Rothman. El 22 de junio había habido un atentado contra su vida en su casa. La opinión generalizada era que Cohen estaba detrás del tiroteo en un intento de dar una lección a Herbert, que había escondido el coche acribillado de Collins en su garaje mientras la investigación era llevada a cabo por las oficinas del sheriff. La información sobre el coche escondido se filtró aproximadamente dos semanas después del inicio de la investigación.

A principios de agosto de 1949, David Ogul y Frank Niccoli, dos de los secuaces de Cohen, desaparecieron. Estaban acusados, junto con Cohen y otros cinco de sus matones, de asaltar a un empresario local que tenía conexiones con el mundo de las apuestas. El testimonio de Ogul y Niccoli probablemente habría servido para que Cohen y los demás acusados fueran juzgados. Cohen fue absuelto tras la desaparición. En el momento de este incidente, estaba tratando de desprestigiar al departamento de policía en una maniobra política involucrándolo en el caso, siendo el intento infructuoso.

El abogado de Cohen, Samuel Rummel, fue asesinado con una escopeta frente a su casa en Los Ángeles el 11 de diciembre de 1950. Había sido el abogado de Cohen durante años, pero se sabía que habían estado en desacuerdo durante varios meses antes del asesinato. La casa de Cohen, en el 513 de Morino Drive, en Los Ángeles, fue bombardeada el 6 de febrero de 1950, lo que era un indicio de la violencia que rodeaba sus actividades. Los residentes de los alrededores solicitaron al Ayuntamiento que desalojara a Cohen por razones de seguridad pública.

La policía de Los Ángeles informa de que la historia de la vida de Cohen se publicó en forma de serie en el Daily News de Los Ángeles en 1949, lo que indica el gran interés del público por su caso. Su conexión con el crimen organizado fue evidente durante muchos años. Entre sus contactos, y muy posiblemente sus superiores en los bajos fondos, se encuentran Frank Costello en Nueva York, Anthony Milano en Akron, miembro de la Mafia, Jack Dragna de Los Ángeles, jefe de la Mafia de la Costa Oeste y muchos otros de similar procedencia. La lista de los miembros de su banda, al menos algunos de ellos, fue facilitada por la fiscalía. 

Según la fiscalía, ha manejado transacciones de apuestas con muchos de los mayores comisionistas de apuestas en todas las partes de los Estados Unidos, pero adquirió una reputación de soplón. Su mercería en Los Ángeles, que funcionaba como una persiana para sus actividades, contaba con una puerta de acero a prueba de balas, un sedán a prueba de balas y una cantidad nominal de ventas reales. 

A pesar de su historial de gángster profesional y de su íntima asociación con repetidos actos de violencia, Cohen tenía fama de ayudar a personas y causas necesitadas, así como de ser generoso con sus amigos y familiares. Estaba obsesionado con el ansia de publicidad y de buena vida, como indica su anuncio inmediatamente después de ser condenado por evasión de impuestos. Tenía previsto escribir una historia sobre su vida, que es objeto de una película.

En ese momento, Cohen estaba tratando de apartarse de sus intereses de juego y otros intereses ilegales. Afirmó que su familia le hizo comprender esto. Su familia cuenta que en los dos últimos años, desde que conoció al evangelista Billy Graham, mostró un sincero interés por la religión.

Su personalidad, tal y como la resumieron su mujer y su hermana, es la de alguien que se enorgullece de hacer bien su trabajo, que prefiere recibir la paliza y que no quiere ver a otra persona herida de ninguna manera. Si era testigo de la violencia de la multitud o de una pelea o actividad de grupo, no montaba una escena siendo diferente o haciendo un problema, sino que mantenía las manos fuera. No se apresura a denunciar los errores de los demás. Su mujer cuenta que una vez estaba cenando con él en un restaurante cuando el camarero derramó comida sobre un traje nuevo que llevaba. En lugar de que el hombre perdiera su trabajo, mandó limpiar el traje. También era caritativo con los necesitados, según su esposa, que declaró que envió una suma considerable a Palestina, algo que le pidieron los funcionarios de la iglesia. La familia considera que no es minusválido por su falta de educación ni que el propio Cohen se sienta minusválido por ello, sino que estudiaba en privado para superarse. Consideran que su personalidad es ganadora, que es un buen vendedor y que todo el mundo le quiere porque es amable y considerado. Lo que más deseaba era caer bien a los demás.

La agencia informa de que fue una suerte para él que tuviera una familia que le apoyara y le ayudara al ser liberado. La esposa fue asistida por sus familiares y se fue a su casa, que la hermana Pauline y su marido amueblaron. La agencia informa de que el mobiliario es elaborado, pero da un ambiente hogareño.

La esposa de Cohen tenía planes para sí misma en el campo de las ventas y estaba ansiosa por empezar a trabajar para que su marido pudiera continuar después de su liberación. Ella estaba interesada en que él estudiara mientras estaba encarcelado y en que tuviera tareas que implicaran llevar la contabilidad porque tenía mucho que aportar en ese campo. Los posibles planes eran volver al negocio de la ropa o que Cohen ayudara a Billy Graham en su labor evangelizadora. Se mencionó a la agencia que Cohen tenía estrechos vínculos con su hermano Harry, que planeaba mudarse a Chicago. La herida de bala de Cohen le causaba considerables problemas y estaba bajo el cuidado del doctor Zeiler en Los Ángeles, recibiendo tratamiento. Su brazo se adormecía ocasionalmente debido a una lesión nerviosa.

Cohen recibió cartas alentadoras de su familia y también una pequeña cantidad de correo de fans, pero que fue devuelto debido a la naturaleza excéntrica de su "carrera". Cohen estaba temeroso por los atentados contra su vida y se esforzaba por mantenerse en un segundo plano. Tuvo algunas dificultades para alejar la atención de los demás y, al mismo tiempo, trató de no ofender a nadie. 

La vida después de Alcatraz

Cohen fue trasladado a la Penitenciaría Federal de Estados Unidos en Atlanta en enero de 1963, sólo un par de meses antes del cierre de Alcatraz. Durante su estancia en la penitenciaría federal de Atlanta, otro recluso intentó matar a Cohen con una tubería de plomo mientras éste recibía formación en reparación de radio y televisión.

El 14 de agosto de 1963, su compañero Burl Estes McDonald entró en el centro de formación de reparación de aparatos electrónicos y empuñó un tubo de hierro de un metro, se acercó por detrás y golpeó al desprevenido Mickey hasta dejarlo inconsciente. Cohen sufrió una lesión crítica en la cabeza como consecuencia de los fragmentos de cráneo que tuvieron que ser extraídos del tejido cerebral, que había sufrido una hemorragia. Mickey fue sometido a una exhaustiva neurocirugía y, tras dos semanas de coma, los médicos le insertaron una placa de acero para sustituir los fragmentos óseos destrozados en la región posterior del cráneo.

En 1972, Cohen fue liberado de la Penitenciaría Federal de Atlanta, donde había denunciado los abusos en la cárcel. Se le había diagnosticado erróneamente una úlcera, que resultó ser un cáncer de estómago. Tras ser operado, continuó de gira por Estados Unidos, incluyendo apariciones en televisión, una vez con Ramsey Clark. Aunque sobrevivió al brutal ataque sin ningún déficit mental conocido, quedaría completamente incapacitado durante el resto de su vida y pasaría sus últimos años en soledad. Mickey Cohen murió mientras dormía en 1976 y está enterrado en el cementerio Hillside Memorial Park de Culver City, California.

"Contenido proporcionado por Michael Esslinger - www.alcatrazhistory.com
Mickey Cohen en Alcatraz"